ZIGGYS GESCHENK: Wie der Künstlersohn das kreative Erbe seines Vaters schätzt

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Der Künstler Tom Wilson Jr. hält einen Ziggy-Cartoon, den er in seinem Haus in Loveland, Ohio, gezeichnet hat. Wilsons Vater hat die Figur geschaffen. (AL BEHRMAN/AP (2006 FOTO))

Der Legacy-Comic-Strip bekommt manchmal einen Penner-Rap. Es spielt keine Rolle, wer der Künstler der zweiten Generation ist, denkt man; das Merkmal muss bei der Machtübertragung notwendigerweise minderwertig werden. Was diese konventionelle Weisheit jedoch nicht berücksichtigt, ist: Was ist, wenn Eltern und Nachkommen ähnliche genetische Talente haben? Wir kaufen dieses DNA-Argument auf dem Ballfield, auf der Leinwand und am Flügel. Warum also nicht im Zeichenausschuss?

Wir sind natürlich abgestumpft von diesen Comic-Features, die weit über ihr Verkaufsdatum hinaus weiterleben, als Cash Cows, die trocken und kreativ unfruchtbar gemolken werden. Doch manchmal ist die Nachfolge fließend, als ob sie von derselben Hand wiedergegeben worden wäre.

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So ist es mit dem beliebten Comic Ziggy, der laut Universal Uclick an mehr als 500 Zeitungen syndiziert wird.

Der Schöpfer, Tom Wilson, starb Anfang dieses Monats. Der Erbe, TOM WILSON JR. 1987 übernahm er die tägliche Erstellung des Comics. Der Übergang war für die meisten Augen nahtlos.

Nur wenige Tage nach dem Tod seines Vaters (und am selben Tag erfuhr er vom Tod seines Schwiegervaters) nahm sich Tom Wilson Jr. letzte Woche nachdenklich die Zeit, um ausführlich mit Comic Riffs zu sprechen – um über seine Beziehung zu seinem Vater zu sprechen , persönlich und beruflich.

Ziggy ist ein Familienerbe, das Wilson Jr. nicht nur auf dem Stoff seines Ärmels trägt, sondern auch – sagt er – in der Faser seines Herzens.

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ES WAR IHR Vater-Sohn-Ritual, eine gemeinsame Zeit am Samstagmorgen, die in ihrer Verbindung heilig war. Ihr gewidmeter Raum war kein Unterstand oder Hof, kein Klavier oder eine Bank, sondern ein Resopaltisch mit Tellern und Platzdeckchen. Immer die Tischsets.

Unter der Woche war Dad oft beschäftigt, hatte zwei Jobs, von Sonnenaufgang bis Sonnenuntergang. Aber an diesen Wochenenden waren es Tom Wilson Sr. und Jr. und ein weiterer ständiger Begleiter, der sie immer wieder anstrahlte:

Ziggy.

Als ich jung war, gingen wir samstags zum Frühstück in Bobs Big Boy-Restaurants, der jüngere Wilson erzählt Comic Riffs von ihren Ausflügen in die Umgebung von Cleveland. Dad drehte ihre Tischsets um und zog Ziggy herum, bereit, in einen Schacht zu fallen, ein Safe würde auf ihn zufallen, und dann sagte Papa: „Ich möchte, dass du Ziggy rettest.“ Ich musste einen Apparat zeichnen, damit Ziggy es tat vermeide diese schreckliche Sache.

Der weichherzige Vater wusste seinen Sohn nicht nur zu engagieren, sondern ihm auch das Handwerk beizubringen.

Dann würde Papa sagen, dass es nur eine Regel gibt: „Du musst die erste Idee wegwerfen.“ Deine erste Lösung könntest du nicht verwenden. Du musst es wegwerfen, fährt Wilson Jr. fort.

Und so begann auf liebevolle Weise die Nachfolge zu pflegen.

Als ich 12, 13, 14 war, hat es mir Spaß gemacht. ... Ziggy, Dad und ich — es war so ziemlich unsere besondere Zeit zusammen. Ich bin mit Ziggy als erfolgreicher kleiner Bruder aufgewachsen.

Am Ellenbogen seines Vaters, Linie für Linie und Skizze für Skizze, lernte Wilson Jr. nicht nur, wie sein Vater zu zeichnen. Noch wichtiger war, dass er lernte denken wie er. Denken wie ein Gag-Autor, der weiß, dass der Herzschlag tiefer reicht als der lustige Knochen.

Ich habe ihn immer wie den alten Andy Griffith gesehen, mit Opie, sagt Wilson Jr., 53, nur wenige Tage nachdem sein Vater, ein gebürtiger West Virginia, am 16. September in einem Krankenhaus in Cincinnati an einer Lungenentzündung gestorben war; er war 80.

Er war immer sanft und hatte eine ländliche Weisheit [über] Dinge. ...Als wir zusammen waren, konnte ich sagen, dass es ihm genauso viel bedeutete wie mir. Es drehte sich alles um Dinge wie Kunst.


Die Memoiren von Tom Wilson Jr. (TOM WILSON JR./Mit freundlicher Genehmigung des Autors)

Als ihre Beziehung durch die Kunst wuchs, betont Wilson Jr., war sein Vater kein Bühneneltern mit einem Stift.

Er hat es mir nie aufgedrängt ... Ich habe es einfach geliebt, Dad Ideen zu geben, erzählt Wilson Jr. Comic Riffs. Papa würde sagen: „Möchtest du mir helfen? Willst du es mit Tinte versuchen?“ und ich sagte: „Klar.“

Wilson Sr. hatte den Charakter Ziggy in den 60er Jahren offiziell erschaffen, während er als Exec bei der American Greetings Co. arbeitete, wo er mehr als drei Jahrzehnte lang arbeitete.

'Ziggy' war sein Nachtjob und American Greetings war sein Tagesjob, sagt Wilson Jr.. Als Head of Creative [im Unternehmen] war er wie der verrückte Onkel im Keller – er war ihr Ideengeber. ... Das war sein Spielplatz. Seine Leidenschaft war es, Ideen zum Leben zu erwecken und sie auf den Weg zu bringen. (Bei American Greetings Co. leitete Wilson Sr. auch die Teams, die Strawberry Shortcake and the Care Bears erstellt und lizenziert haben.)

Er sei am richtigen Ort, sagt sein Sohn. Er liebte es zu kreieren. „Ziggy“ war nur eine Facette.

1971 von Universal Press Syndicate (jetzt Universal Uclick) aufgenommen, sammelte Ziggy Popularität und Zeitungen, gewann mehr als 500 Kunden sowie einen Emmy Award für den besten animierten Kurzfilm. Der kahlköpfige und barfüßige Charakter wurde auch zu einem kommerziellen Grundnahrungsmittel auf T-Shirts und Tischkalendern, seine warmäugige Tasse ziert sogar Tassen.

Während dieser Jahre besuchte Wilson der Jüngere die Kunstschule, studierte kommerzielle Kunst und Grafik an der Miami University of Ohio, dann Bildende Kunst und Illustration an der Boston University.


Ziggy-Schöpfer Tom Wilson Sr. (TOM WILSON SR./mit freundlicher Genehmigung von Andrews McMeel Universal)

Die Bindung zwischen Papa, Sohn und Ziggy ließ jedoch nicht nach. Wilson Jr. und der Sohn wurden schließlich Assistent seines Vaters, und die Gespräche über Ziggy wurden zu einem neuen Ritual.

Eine von Dads Lektionen betraf die Geheimnisse von Ziggys visueller Anziehungskraft. Gelegentlich würde er darauf hinweisen, dass Ziggy eine weichere Qualität und eine weniger harte Linie und eine rundere Nase hat, sagt der Sohn.

Ich möchte, dass die Leute Ziggy hochheben und ihn umarmen wollen, erinnert sich Wilson Jr. an die Worte seines Vaters. Die Botschaft lautete: „Lasst uns Ziggy rund und liebenswert halten.“

Eine andere Lektion von Dad betonte, dass die Kraft, einen identifizierbaren Charakter beizubehalten, über Humor, Thema oder Trend stehen muss.

Ziggy hat diese Gesprächsqualität in sich eingebaut. Ziggy wurde entwickelt, um sich mit anderen Menschen zu identifizieren, sagt Wilson Jr. und merkt an, dass sein Vater davon beeinflusst wurde, wie die Laurel- und Hardy-Filme seiner Jugend manchmal einfühlsam die vierte Mauer durchbrachen.

Papa war ein charismatischer Kommunikator mit anderen Menschen ... und das konnte er auch in eine Figur bringen ... , sagt Wilson Jr.. „Ich musste von demselben Ort kommen – von demselben Teil von mir. Ziggy muss der Redakteur sein – wird es für ihn funktionieren? Er erzählt Sie, wenn es funktioniert. ...

Sie müssen diesen Charakter respektieren und ihm treu bleiben.

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[ DER NACHRUF : Ziggy-Schöpfer Tom Wilson Sr. stirbt mit 80 ]

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Eine dritte wichtige Lektion von Dad war: Ziggy muss ein Jedermann sein.


Ziggy’s feiert seinen 40. Geburtstag. (TOM WILSON SR. & TOM II/Andrews McMeel Universal)

Ziggy hat seine Popularität aufrechterhalten, denke ich, weil er ein universeller Charakter ist, sagt Wilson Jr.. Er ist kein Trend, er folgt nie Trends.

Und als abstrahierter Jedermann dreht sich bei Ziggy alles um die Universalität des bedrängten Moments, egal ob das komische Hindernis an diesem Tag ein Gerät oder ein Haustier oder eine andere Person oder auch nur die eigene zugegebene Unfähigkeit ist.

Ziggy ist so etwas wie der universelle Archetyp, sagt der Cartoonist. Jeder kann einen Ziggy-Moment in seinem Leben spüren und sich in ihn einfühlen – und das ist eine Stärke. Solche Dinge verschwinden nicht mit den Jahrzehnten und den Trends – sie neigen dazu, immer bei uns zu sein. ... Deshalb fühlen wir uns Ziggy näher.


Tom Wilson Jr. zeichnet 2006 einen Ziggy-Cartoon. (AL BEHRMAN/AP)

Ziggys herzensgute Hartnäckigkeit im Angesicht der täglichen Widrigkeiten trifft einen ähnlichen Nerv wie bei einem anderen äußerst erfolgreichen Comic: Peanuts.

Ja, diese universelle Qualität war ähnlich wie 'Peanuts'. Charlie Brown war einer der Lieblingsstreifen meines Vaters ... , sagt Wilson Jr.. Er und Ziggy sind gewissermaßen Spiegelbilder: Bei Charlie Brown hat man diese Erwachsenen im Kinderkörper; bei Ziggy ist es genau umgekehrt – ein kindlicher, sanfter Geist, der im Körper eines Erwachsenen durchs Leben geht.

Inmitten der Lektionen gibt Wilson Jr. zu, dass er Mitte der 1980er Jahre mit einiger Beklommenheit an die Vererbung des täglichen Betriebs des gedruckten Comicstrips herangegangen ist.

Ich war viele Jahre hinter den Kulissen – ich begann zu helfen, als Dad gesundheitliche Probleme hatte [einschließlich eines schweren Schlaganfalls] – aber ich war selbstbewusst, als ich übernahm ... , sagt der Karikaturist. Aber es hat viel Druck genommen, als mir klar wurde, dass ich nicht perfekt sein muss: Es ist in Ordnung, unvollkommen zu sein, weil Ziggy ein unvollkommener Charakter ist. Es ist also nicht falsch, wenn es aus einer authentischen Quelle stammt.

(Für äußere Augen, bemerkt der Karikaturist, schien es ein subtiler Übergang zu sein. Viele Leute dachten, meine Arbeit sei die Arbeit von Dad.)

Jetzt, mehr als zwei Jahrzehnte später, bemerkt Wilson Jr.: Ziggy war sein halbes Leben bei Dad und er ist mein halbes Leben bei mir. Ich liebe den Charakter.

Nur wenige Tage nach Papas Tod, sagt der Sohn, lebt die väterliche Gabe von Ziggy weiter.

Für mich ist Dad der brillanteste Typ, den ich je meinte, und er war auch so ein großartiger Dad. Er war immer da, sagt Wilson Jr.. Ich denke: Wie glücklich war ich, einen Papa zu haben, der die [besondere] Zeit gefunden hat.

Am Reißbrett gedeiht noch immer das Vermächtnis, das auf die Rituale der Kindheit am Samstagmorgen zurückgeht.

Ich setze mich hin, um zu zeichnen und [Dad] ist immer da. Das wird bei mir immer so bleiben, sagt Wilson Jr.. All diese Jahre sind einige der besten Zeiten meines Lebens.

Der Vater. Der Sohn. Und ihr gemeinsames Zeichentrick-Spiel: Wie man Ziggy rettet.

Ich habe es geliebt, mit meinem Vater zusammen zu sein und mit ihm zu arbeiten, sagt der Sohn. Es fühlte sich sehr natürlich an.