Ja, das Büro ist zurück. Es könnte nur nie dasselbe sein.

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Von links: Jason Moon, Simon Poulton und Barron Kennedy während der Happy Hour im Wpromote-Büro. (Linnea-Barren für ALES)

VonEli Rosenberg 6. Juli 2021 um 6:00 Uhr EDT VonEli Rosenberg 6. Juli 2021 um 6:00 Uhr EDT

LOS ANGELES – Gleich hinter der Tischtennisplatte, vor dem Kombucha-Wasserhahn und rund um die gut bestückte Snackbar, springt ein Manager zu ein paar Leuten, die gerade zum ersten Mal seit mehr als einem Jahr ein Büro betreten haben Jahr.

Zitterst du? er fragt. Die Besucher sind verwirrt. Seine ausgestreckte Hand löst das Rätsel.

Händeschütteln ist zurück von den Toten , allen Widrigkeiten zum Trotz. Umarmen auch. Und Smalltalk, über das Wetter – Ist Feuchtigkeit gut für Locken? — oder die Snacks — Ist blauer oder gelber Gatorade besser? – gedeiht.

Das ist das Büroleben im Sommer 2021, der vielleicht-hoffentlich-aber-wahrscheinlich-nicht endenden Phase der Pandemie, zumindest hier in der Zentrale von Wpromote, einer Digital-Marketing-Firma mit rund 500 Mitarbeitern im Büroviertel südlich des Flughafens von Los Angeles.

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Mitarbeiter drängen sich neben einem Fernseher, der europäischen Fußball spielt, Laptops aufgeklappt. Überall sind kleine Gesichter auf Zoom-Kacheln zu sehen – an Schreibtischen, in Huddle Rooms und auf dem Computerbildschirm hält ein Mann über sich und schreit Kannst du sehen?! als er durch die Küche geht.

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Es gibt die unangenehmen Haftungsausschlüsse über Impfungen. Und zum größten Teil gibt es keine Masken.

Im ganzen Land haben die Führer von Corporate America wieder begonnen, ihre Türen bei Unternehmen wie Facebook , Goldman Sachs und Microsoft , und bringt die Angestellten des Landes zurück in die Wolkenkratzer, Büroparks und Campusse, von denen lange angenommen wurde, dass sie die einzige Möglichkeit waren, sie einzusperren.

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Aber in den letzten anderthalb Jahren hat sich viel verändert, auch die Büros.

ALES sprach mit einer Vielzahl von Arbeitnehmern und Unternehmen, die damit begonnen haben, Menschen in ihre Büros zurückzuholen, obwohl Daten zeigen, dass die meisten großen Geschäftsgebäude im ganzen Land immer noch weit unter der vollen Kapazität sind. Einige Arbeitnehmer sprachen unter der Bedingung der Anonymität, weil sie von ihren Arbeitgebern nicht ermächtigt wurden, sich öffentlich zu äußern.

Die meisten Arbeiter beschrieben eine seltsame Büroumgebung, die wenig Ähnlichkeit mit der hat, die sie hinterlassen haben – eine Welt komplizierter sozialer Interaktionen, anhaltender Ängste über Masken und Impfungen und schwelende Frustrationen über unflexible Arbeitsrichtlinien. Unternehmen sprachen über die Herausforderung, eine an das Arbeiten von zu Hause gewöhnte Belegschaft wieder für die Bürokultur zu begeistern.

Maske auf, Maske aus

Nur etwa ein Drittel der Arbeiter – 32 Prozent – ​​sind nach Angaben des Gebäudesicherheitsunternehmens Kastle Systems wieder in großen Bürogebäuden, obwohl die Zahlen in den letzten Wochen gestiegen sind. Von den großen Städten, die das Unternehmen befragt, haben San Francisco und New York mit 19 und 21 Prozent die niedrigste Auslastung, während Städte in Texas die höchste haben – etwa 49 Prozent der Arbeitnehmer sind wieder in Dallas, Houston und Austin.

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Die Leute, mit denen ALES sprach, die in ihre Büros zurückgekehrt waren, beschrieben alle unterschiedliche Erfahrungen.

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Einige kehrten an Arbeitsplätze zurück, die nur einen Bruchteil der Kapazität hatten, die sie früher hatten; andere kehrten in überfüllte Räume mit Leuten auf jedem Sitzplatz zurück. Einige fürchteten die Rückkehr; andere freuten sich darauf. Einige fanden, dass sich das neue Büroleben kaum von der Isolation zu Hause unterschied, nur mit einem längeren Arbeitsweg; andere sagten, sie seien ermutigt, wieder mit Menschen zusammen zu sein.

Die Kommission für Chancengleichheit hat festgestellt, dass Unternehmen können Impfungen für Mitarbeiter verlangen , aber viele Unternehmen haben sich für einen weniger konfrontativen Ansatz entschieden, indem sie Impfungen ermutigen und manchmal anregen, aber nicht ausdrücklich fordern.

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Alle Mitarbeiter, mit denen die Post sprach, mit Ausnahme von zwei beschriebenen Umgebungen wie diesen, in denen Impfungen empfohlen, aber nicht ausdrücklich vorgeschrieben sind.

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Viele Unternehmen, einschließlich Wpromote, bitten Mitarbeiter, die nicht geimpft sind, Masken zu tragen, aber keiner der befragten Arbeitnehmer im ganzen Land sagte, dass die Anforderung durchgesetzt wurde – Unternehmen vertrauen auf das Ehrensystem.

Sabrina Arredondo arbeitet für ein Bauunternehmen mit etwa 15 Mitarbeitern in Los Angeles. Das Unternehmen bat die Menschen, sich impfen zu lassen, bevor sie Anfang Juni ins Büro zurückkehren würden.

Chefs sagten den Arbeitern, sie könnten wählen, ob sie drinnen Masken tragen möchten, was ihrer Meinung nach eine etwas angespannte Atmosphäre geschaffen habe – weil das Tragen von Masken im letzten Jahr zu einem solchen Ersatz für politische Überzeugungen geworden ist.

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Ich habe Gespräche mit einer gewissen passiven Aggressivität gehört, als ob jemand über jemanden spricht, der keine Maske trägt und super entspannt ist. Und sie sagen: ‚Nun, es ist nicht so schwer, eine Maske zu tragen‘, sagte sie. Das führt zu Spannungen, die vorher nicht unbedingt vorhanden waren. Ich meine, unser ganzes Büro versteht sich ziemlich gut. Es ist nur so, dass es jetzt diese neue klare Kluft gibt.

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Ein Mann, der als Analyst bei der Steuerbehörde des Bundesstaates Indiana arbeitet, von der er sagte, dass sie kürzlich fast alle ihrer etwa 700 Mitarbeiter zurückgebracht hat, sagte, dass ungeimpfte Menschen bei der Arbeit Masken tragen sollten – was bedeutet, dass in vielen Sitzungen ein oder zwei Leute würden mit einer Maske im Raum sitzen.

Die Arbeiter beschrieben einige physische Veränderungen, die an den Büros vorgenommen wurden – größere Abstände zwischen den Schreibtischen oder Plexiglastrennwände –, sagten jedoch insgesamt, dass sich die physische Zusammensetzung der Räume trotz kaum verändert habe das ganze Gerede über die Neuerfindung von Büroraum letztes Jahr.

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Es sei sehr seltsam, inwieweit alles gleich sei, sagte Emily Miller, 38, die in der Logistik am Hauptsitz eines etwa 1.000-köpfigen Ausrüstungsunternehmens in Minnesota arbeitet. Juni wurde das Büro wiedereröffnet. Weißt du, ich hatte erwartet, dass es anders wäre, aber es ist fast so, als würden wir dort weitermachen, wo wir aufgehört haben.

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Traurige Cupcakes

Viele sagten, dass der Komfort, mit anderen Kollegen zusammen zu sein, noch nicht zurückgekehrt sei – was ein grundlegendes Element der Unternehmenskultur erschwert.

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Gabriela Casco, 25, eine Rechtsassistentin, die im Mai eine neue Stelle bei einer gemeinnützigen Organisation in New Jersey angetreten hat, sagte, dass sie sich bei der Wiedereröffnung ihres Büros darauf gefreut habe, wieder ein soziales Leben mit Kollegen zu führen.

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Aber sie fand wenig Interaktion, als sie im nächsten Monat im Büro anfing.

Jeder redet irgendwie über diese Kameradschaft, mit seinen Kollegen ins Büro zu gehen und so, sagte sie. Aber jeder hat sich so daran gewöhnt, alleine zu sein, dass es im Büro so ruhig ist, auch wenn Leute dort sind. Und dann tragen wir immer noch Masken, und alle halten Abstand, und jeder ist allein im Büro.

Die neue Normalität hat Casco zu dem Schluss gebracht, dass die vorherigen sozialen Normen in Büros konstruiert wurden – eine Fassade, sagte sie. Die digitalen Tools, auf die sich die Menschen während der Pandemie stützten, Messaging-Programme wie Slack und Video-Chat-Anwendungen wie Zoom und Microsoft Teams, sind immer noch genauso verbreitet.

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Jeder hat seine Kopfhörer aufgesetzt, und er ruft Sie entweder aus dem gesamten Büro in Teams an oder er geht in Ihr Büro und kommt dann vorbei, stellt eine Frage und geht wieder. Das ist es, sagte sie. Ich sehe ehrlich gesagt keinen Sinn darin einzusteigen.

Miller, die Logistikmitarbeiterin in Minnesota, sagte, dass es in ihrem Unternehmen weniger Meetings und spontane Gespräche zwischen Mitarbeitern gibt – Teil eines Trends zu mehr Distanz zwischen den Menschen.

Auch gesellschaftliche Ereignisse haben ihren Glanz verloren.

Als sie letzte Woche den Geburtstag eines Kollegen feierten, nahmen die Leute die Cupcakes zurück auf ihre Plätze, sagte sie, anstatt wie früher herumzuhängen und zu plaudern. Die Cafeteria ist geöffnet, aber leerer als früher, sagte sie.

Sie weiß, dass die kleine Gruppe von Menschen, mit denen sie am häufigsten zu tun hat, geimpft ist, aber den Rest des Büros nicht kennt, was ihr innehalten lässt, wenn sie zu nahe kommt.

Es ist dieser Mangel an Zusammenhalt, der dazu geführt hat, dass einige Arbeitnehmer den Sinn der Rückkehr ins Büro in Frage stellen – bereits ein Streitthema in vielen Unternehmen, die versuchen, die flexiblen Arbeitsroutinen einzuschränken, die im vergangenen Jahr floriert haben.

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Ich kenne niemanden, der es jetzt wirklich genießt, wieder im Büro zu sein, sagte der Büroangestellte in Indiana.

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Ein Manager einer seit Ende April für geimpfte Mitarbeiter geöffneten Anwaltskanzlei mit rund 250 Mitarbeitern an mehreren Standorten gab eine andere Perspektive an und sagte, die Ergebnisse der Heimarbeit seien gemischt gewesen.

Manche Menschen seien produktiver, andere litten unter mangelnder Aufsicht – manche Anwälte hätten die Flexibilität genutzt, seien zum Beispiel im Urlaub verschwunden, ohne es jemandem zu sagen.

Das Unternehmen glaubte auch stark an die sozialen Interaktionen, die Büros bieten, und an die Vorteile der persönlichen Kommunikation.

Meine Meinung ist, dass die Arbeit von zu Hause aus die psychische Gesundheit der Menschen wirklich beeinträchtigt, sagte sie. Es ist etwas Besseres an dieser Kameradschaft, mit anderen Erwachsenen zusammen zu sein, die das tun, was Sie tun, und mit ihnen persönlich zu interagieren.

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Da jedoch etwa 80 Prozent der Mitarbeiter wieder Teilzeit im Büro waren, wurden einigen Mitarbeitern des Unternehmens Ausnahmen für flexiblere Arbeitszeiten oder für die dauerhafte Fernarbeit nach dem Wegzug während der Pandemie gewährt.

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Es gibt auch andere kleine Änderungen: Kastle sagt, dass einige Kunden während der Pandemie bemerkt haben, dass die Kleiderordnung für Skelett-Crews, die von Büros aus arbeiten, gerutscht ist – von Business Casual zu extrem Casual.

Ashley Durkin-Rixey, 40, die in der Kommunikation für einen Technologie-Handelsverband in Washington arbeitet, empfand die Rückkehr in ihr Büro zum ersten Mal seit März 2020 als unerwartet emotionales Erlebnis.

Ihr Schreibtisch war übersät mit Bildern ihres Hundes Chewbacca, eines Chihuahua-Corgis, der während der Pandemie starb. Eine Black Panther-Figur, die sie dort aufbewahrte, erinnerte sie an den im August letzten Jahres verstorbenen Schauspieler Chadwick Boseman. Sie ertappte sich schluchzend auf der Heimfahrt.

Ich dachte, es wäre nur Erleichterung – „Willkommen zurück!“ sagte sie. Und dann war es nur so: ‚Oh, wow. Hier ist wieder die Schwerkraft der letzten 16 Monate.“

Entwickeln oder aussterben

Ein paar Dutzend Mitarbeiter und Führungskräfte kamen an einem letzten Dienstag in das Büro von Wpromote, darunter viele Leute, die seit der Schließung des Büros im März 2020 nicht mehr zurückgekehrt waren, und andere, die im vergangenen Jahr eingestellt wurden und noch keinen ihrer Kollegen kennengelernt haben. Arbeitnehmer persönlich.

Die Crew war gut gelaunt, als sich die Leute lautstark mit Umarmungen und Rufen begrüßten: Hey Fremder!

Es war eine feierliche Atmosphäre, die Taylor Riddle, eine Personalvermittlerin, die ihren ersten Tag im Büro nach ihrer Einstellung aus der Ferne verbrachte, als den ersten Schultag beschrieb. Um 15 Uhr gab es eine Happy Hour mit Craft Beer und Wein.

Erinnerungen an das seltsame alternative Universum des vergangenen Jahres waren überall – in den vielen Schreibtischen, die leer standen, den vertrockneten Pflanzen hier und da, dem Kalender, der im März 2020 auf einem Schreibtisch endete.

In dem, wie ein Mitarbeiter sagte, früher ein belebter Bereich des Büros mit ein paar Dutzend Schreibtischen war, waren nur zwei besetzt. Ein oberschenkelhoher Stapel Schreibtischteiler aus Pappe – gekauft vom Unternehmen in den frühen Tagen der Pandemie, als die Aufmerksamkeit mehr auf Oberflächen als auf Übertragungen in der Luft gerichtet war – lag ungenutzt auf dem Boden in der Nähe.

Aber die Rückkehr ins Büro hatte die Extrovertierten herausgebracht, und viele Arbeiter sagten, sie seien von neuem dankbar, wieder zusammen zu sein.

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Ich erinnere mich, dass ich letzten Donnerstag nach Hause ging und einfach glücklich war, sagte Tyler Julius, 27, ein Betriebsleiter des Unternehmens. Nicht nur „Oh, es war ein guter Tag.“ Ich fühlte mich heiter. Ich dachte: ‚So habe ich mich seit mehr als einem Jahr nicht mehr gefühlt!‘

Wie viele Unternehmen hatte Wpromote seine Mitarbeiter während der Pandemie zu ihren Arbeitspräferenzen befragt. Und wie bei den meisten Unternehmen stellte es fest, dass seine Mitarbeiter überwiegend eine flexiblere Work-Life-Regelung bevorzugten.

Aber das Unternehmen hatte auch immer seiner Bürokultur Priorität eingeräumt – die sonnige Arbeitsplatzenergie, die bedeutete, dass eine Führungskraft an einem Dienstag um 11 Uhr mit einem jungen Mitarbeiter Shuffleboard spielen konnte. Das Büro galt immer als der beste Standort für potenzielle Neueinstellungen.

Andere Unternehmen haben dachte über dieses Dilemma in binärer Form nach , diskutieren zwischen den flexiblen und remote-freundlichen Richtlinien, die ihre Mitarbeiter beibehalten möchten, und der Idee, dass die physische Präsenz im Büro von zentraler Bedeutung für die Arbeit ist.

Aber mit seinen duellierenden Prioritäten sowohl der Arbeitsplatzkultur als auch der Präferenzen der Mitarbeiter hat sich Wpromote entschieden, beide Tracks zu betonen.

Das Unternehmen eröffnete Anfang Juni seinen Hauptsitz und kleinere Büros in Dallas, Chicago und New York und ermutigte seine Mitarbeiter, ein oder zwei Tage pro Woche wiederzukommen, wenn sie bereit und bequem sind, und versorgte sie mit Mittagessen, Happy Hours und dem Üblichen Bürovergünstigungen wie Cold Brew und hoffen, dass FOMO den Rest erledigt.

Mindestens 15 Prozent der Belegschaft haben jedoch die Erlaubnis erhalten, aus der Ferne zu arbeiten – ein Mitarbeiter ist während der Pandemie vorübergehend nach Kolumbien gezogen – und an Orten wie South Carolina, North Carolina, Arizona, Florida und Georgia wurden neue Mitarbeiter eingestellt.

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Es war eine Entscheidung des Unternehmens aufgrund einer langjährigen Philosophie, dass die Zufriedenheit seiner Mitarbeiter für seinen Erfolg von zentraler Bedeutung ist. Die Führungskräfte äußerten jedoch auch Bedenken, dass das Unternehmen an Bedeutung verlieren könnte, wenn es sich nicht an die sich schnell ändernden Arbeitspräferenzen anpasst.

Wir müssen ein Ort sein, der unseren Mitarbeitern zum Erfolg verhilft, und wenn sie diese Werte mitbringen, akzeptieren wir sie – oder wir schließen uns von einem großen Teil des Marktes ab, sagte Michael Block, 39, der Chief Operating Officer des Unternehmens Offizier. Wir werden nur erfolgreich sein und unsere Kunden werden erfolgreich sein, wenn wir einen Ort schaffen, an dem Menschen ihre Karriere vorantreiben wollen. Die Welt hat sich verändert. Wir könnten unsere Faust dagegen schütteln und versuchen, es zu ändern, oder wir könnten uns anpassen.

WpBitte um LeserübergabeWas vermissen (oder hassen) Sie an der Arbeit im Büro? Sagen Sie der Post. Im ganzen Land beginnen einige Leute, die das letzte Jahr von zu Hause aus gearbeitet haben, wieder im Büro zu landen. Aber es wird nicht mehr so ​​sein, wie es einmal war. Einige Unternehmen kündigen hybride Alternativen an, damit Mitarbeiter in Teilen der Woche weiterhin von zu Hause aus arbeiten können. Sagen Sie der Post, worauf Sie sich vorbereiten – sowohl auf die guten als auch auf die schlechten – bei der Rückkehr ins Büro.

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