Das Yahoo-Memo und das große Innovationsspiel von Marissa Mayer

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An diesem Freitag, 25. Januar 2013, hört Marissa Mayer, CEO von Yahoo!, während der 43. Jahrestagung des Weltwirtschaftsforums in Davos, Schweiz, zu. (Laurent Gillieron/AP)

Die Gegenreaktion gegen das durchgesickerte Yahoo-Memo zum Verbot der Telearbeit war ebenso schnell wie umfassend. Innovative CEOs wie Richard Branson waren 'perplex' von dem Umzug . Befürworter der Telearbeit machten sich Sorgen darüber, dass Marissa Mayer, die CEO des Unternehmens, versuchte, die Zeit für flexible Arbeitsplatzentwicklungen zurückzudrehen. Berufstätige Mütter machten sich Sorgen, dass Mayer – selbst eine neue Mutter – sich in eine böse Karikatur von . verwandelt hatte eine Frau, die alles haben wollte . Und Management-Gurus wiesen schnell darauf hin, dass Telearbeiter tatsächlich produktiver seien als Büroangestellte.

Aber atme tief durch und bedenke ein paar Dinge. Mayer ist ein junger prominenter CEO, der mit Leuten wie Wyclef Jean und Matt Lauer rumhängt . Sie ist keine kontaktlose Old-School-CEO ohne eine Ahnung davon, wie dieses Internet-Ding funktioniert. Sie weiß, wie der Googleplex funktioniert, in- und auswendig, da sie war die 20. Person, die jemals bei Google eingestellt wurde . Schließlich muss sich Mayer bewusst sein, dass die Leute nicht nur für taktische Entscheidungen, sondern auch für die Arten von großen, globalen Ideen, die Zeitschriften verkaufen . Sie wird nicht alles in die Luft jagen, was sie wie einen CEO-Neuling aussehen lässt, der in Panik gerät, um ein Unternehmen in den Krisenmodus zu bringen.

Wenn das Yahoo-Memo also kein spießiger Schritt ist, der zeigt, wie abgehoben der CEO des Unternehmens mit der Arbeitsweise des Silicon Valley ist, was ist es dann?

Es könnte nur einer der größten Bet-the-Company-Schritte sein, um eine Innovationskultur zu schaffen, die wir je im Silicon Valley gesehen haben. Marissa Mayer sagt ihren Mitarbeitern im Wesentlichen: Wenn Sie nicht zu 100 Prozent daran interessiert sind, Yahoo wieder zu einem der größten Unternehmen im Silicon Valley zu machen, dann passen Sie nicht mehr zu uns. Das Telearbeitsverbot funktioniert ähnlich wie ein verlockendes Buyout-Angebot eines Unternehmens, das versucht, durch Abnutzung schlanker zu werden. Es ist ein Test, wie engagiert sich die Mitarbeiter für ihre Vision für das neue Yahoo einsetzen, ähnlich wie es Zappos (selbst als einer der innovativsten Arbeitsplätze überhaupt gelobt) mit seinen neuen Mitarbeitern mit . macht 'Das Angebot.' Nach einem Monat, Zappos bietet jedem neuen Mitarbeiter ein einmaliges Übernahmeangebot von 1.000 USD an, um das Unternehmen zu verlassen . Die Angestellten, die nur wegen des Geldes dabei sind, nehmen die 1.000 Dollar und springen ab. Die Mitarbeiter, die die Unternehmenskultur von Zappos lieben, bleiben und leisten großartige Dinge.

Das gleiche könnte bei Yahoo passieren. Das scheint zumindest der Plan zu sein. (Yahoo geantwortet an seine Kritiker diese Woche mit dem knappen Kommentar, dass dies eine interne Angelegenheit sei und kein branchenweites Experiment für Zuschauer).

Der Aufbau der richtigen Unternehmenskultur führt zu mehr Innovation, und die Art und Weise, wie Sie diese Innovationskultur aufbauen, besteht darin, die richtigen Leute zu haben. Irgendetwas war anscheinend sehr faul mit der Art und Weise, wie die Dinge bei Yahoo funktionierten. Vielleicht hingen die Telearbeiter des Unternehmens nicht den ganzen Tag am Pool herum, aber sie schöpften nicht das Maximum aus neuen Produkteinführungen. Yahoo behauptet, sich mitten in einer „Marken-Renaissance“ zu befinden. und so wird nichts weniger als das volle Engagement für diese Marke mehr funktionieren, wenn Yahoo hofft, mit Google, Apple oder Facebook gleichzuziehen. Oder, wie Mayer Anfang des Jahres berühmt sagte , Gott, Familie und Yahoo – in dieser Reihenfolge.

Im Backlash-to-the-Backlash, ein paar Stimmen haben begonnen, sich für Mayer auszusprechen - darunter einige Experten, die sagen, dass Yahoos radikaler Schritt die einzige Möglichkeit ist, mit der das Unternehmen jemals zur Elite des Silicon Valley aufschließen kann. Anonyme Yahoo-Mitarbeiter haben begonnen, soziale Medien zu nutzen, um ihre Unterstützung für den CEO des Unternehmens auszusprechen. Der Aktienmarkt, normalerweise ein guter Indikator dafür, aus welcher Richtung der Wind weht, zuckte nicht zusammen. Die Gefahr bei Marissa Mayers radikalem Bet-the-Company-Wechsel besteht darin, dass er mehr Menschen entfremdet als anzieht, und dass die Konkurrenten von Yahoo diese Gelegenheit nutzen werden, um die Star-Talente des Unternehmens abzuwerben, die in Cafés und Heimbüros im ganzen Land arbeiten. Halten Sie in der Zwischenzeit den Atem an – dies wird eine dieser fast all-in-Wetten sein, die entweder zu einer kleinen Fußnote im endgültigen Untergang von Yahoo oder zu einer klassischen Fallstudie über die Schaffung einer Innovationskultur für Jahre werden werden Kommen Sie.

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