Frauen auf der Titanic, real und eingebildet

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Vor hundert Jahren, am 15. April um 2:20 Uhr, sank die Titanic.


Leonardo DiCaprio und Kate Winslet in einer Szene aus der 3-D-Version von James Camerons romantischem Epos 'Titanic'. (AP/AP)

Ich war kein großer Fan der regulären Titanic. Wie immer war die unverkennbare Kate Winslet glorreich, und Leonard DiCaprio selbst war nicht schlecht. Aber in gewisser Weise war das ein Teil des Problems. 'Titanic' ist weder Fisch noch Geflügel.

Die ALES-Autorin Ann Hornaday nannte den Film kürzlich eine abgedroschene Pastiche mit 'karikierten Schurken und melodramatischem Hokum'. Sie liegt nicht falsch.

Die kitschigen Dialoge, die Pappfiguren und die alberne Erzählung hätten dem Film vielleicht einen Ehrenplatz in der kryptakulären Kategorie der Katastrophenfilme eingebracht (Poseidon Adventure, Towering Inferno und so ziemlich jeder Vulkan- oder Erdbebenfilm, der jemals gedreht wurde), wären da nicht die Stars Winslet und DiCaprio und die Spezialeffekte in der zweiten Hälfte des Films.

Es ist klar, dass Cameron die Titanic liebt. Ich habe über dieses Schiff gelesen, seit ich 12 Jahre alt bin, und ich kenne einen Freund, wenn ich einen sehe. Cameron hat sich die Mühe gemacht, ein berühmtes Bild eines Jungen, der auf dem Deck der Titanic einen Kreisel dreht aufgenommen vom angehenden Priester und Amateurfotografen Francis Browne.

Die Ich fliege! Szene von Winslet am Bug der Titanic ist eine Anspielung auf das evokative Titanic-Denkmal für Frauen , das 1931 enthüllt wurde und den Männern gewidmet ist, die 'ihr Leben gaben, damit Frauen und Kinder gerettet werden können'.

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Das bringt mich zu: War die wahre Geschichte der Titanic nicht dramatisch genug, ohne eine absurde Dreiecksbeziehung zu erfinden?

Auf dem echten Schiff befand sich die Familie Allison aus Montreal, die sich weigerte, ohne ihr Baby in ein Rettungsboot zu steigen. Ohne das Wissen der Allisons hatte die Krankenschwester das Baby zu einem Rettungsboot gebracht. Vater, Mutter und die kleine zweijährige Lorraine gingen mit dem Schiff unter.

Auf dem echten Schiff rissen Männer buchstäblich Frauen von ihren Männern und warfen Frauen in Rettungsboote. Charlotte Collyer getreten, um freizukommen, aber ihr Mann schrie, ich hole mir einen Platz auf einem anderen Boot. (Er hat nicht.)

Auf dem echten Schiff saß ein junges Paar auf dem Promenadendeck. Als ein Offizier fragte, ob er das Mädchen in ein Boot setzen könne, antwortete sie: Nicht auf dein Leben. Wir haben gemeinsam angefangen, und wenn es sein muss, werden wir gemeinsam fertig.

Auf dem echten Schiff, Edith Evans 15 Minuten vor dem Untergang des Schiffes ihren Platz im letzten Rettungsboot an eine andere Frau ab. Du gehst zuerst. Sie haben Kinder, die zu Hause warten. Evans, 36 Jahre alt, starb in dieser Nacht.

Anstelle dieser Leute holten die Filmemacher eine resolute Oma vom zentralen Casting und sattelten die junge Rose (Winslet) mit einer manipulativen, nach Gold grabenden Mutter und einem reptilischen Oberkrusten-Beau. Er ist zufällig ein gewalttätiger Psychopath (mit einem noch psychopathischeren Diener im Schlepptau), daher ist es keine große Überraschung, dass Rose ihn letztendlich für den schneidigen, aber mittellosen Jack (DiCaprio) ablehnt.


Kinderschuhe, von denen angenommen wird, dass sie von der Leiche eines unbekannten Jungen stammen und von der Besatzung der Mackay-Bennett, einem von der White Star Line nach der Titanic-Katastrophe gecharterten Kabellegeschiff, im Maritime Museum of the Atlantic in Halifax geborgen wurden. (PAUL DARROW/REUTERS)

Einige Männer erster Klasse wurden gerettet, aber viele Frauen und Kinder dritter Klasse ertranken. Manchmal hing das Überleben davon ab, auf welcher Seite des Schiffes sich ein Passagier versammelte. Auf der Steuerbordseite des Schiffes galten zuerst Frauen und Kinder, aber auf der Backbordseite waren es Frauen und Kinder nur .

Die Statistik ist düster: 53 Prozent der Passagiere der ersten Klasse überlebten, gegenüber 22 Prozent der Passagiere der dritten Klasse.

Als ich Titanic zum ersten Mal sah, hielt ich es für übertrieben, eine Frau darzustellen, die für einen Mann, den sie gerade kennengelernt hatte, aus einem Rettungsboot stieg. Aber auf dem echten Schiff gab es eine Frau, die wie die fiktive Rose genau das versuchte. Celiney Yazbeck schrie und versuchte, zu ihrem Mann an Deck zurückzukehren, als sie merkte, dass er nicht mit ihr gehen konnte.

Während sich ein Ehemann von einem brandneuen Freund unterscheidet, war Yazbeck erst 15 Jahre alt. Ihre Ehe war kaum die langjährige Verbindung, die der 63-Jährige repräsentierte Rosalie Ida Straus , der sagte, ich bin immer bei meinem Mann geblieben. Warum sollte ich ihn jetzt verlassen?

So wie sich die Liebesgeschichte in Titanic abspielte, fühlte sich Rose zweifellos wie eine junge Braut. Eines der Dinge, die mir an dem Film gefallen haben, war die Darstellung der progressiveren edwardianischen Zeit. Kaum zu glauben, dass die viktorianische Ära nur wenige Jahre zurückliegt.

Am Ende von Titanic schreibt Rose Jack zu, ihr Leben auf mehr als eine Weise gerettet zu haben. Wir sehen Fotos von ihr zu Pferd und mit Pilotenbrille. Offenbar nahm sie ihre zweite Chance im Leben wahr.

Das war keine retrospektive politische Korrektheit. 1912 kamen die Frauen auf ihre Kosten – Gewerkschaften beitreten , Teilnahme an Streiks und Kampf um das Wahlrecht .

Es wurde sogar geredet die Verschiebung zu verschieben 1912 Wahlrechtsparade auf der Fifth Avenue, die am 6. Mai stattfand, weniger als einen Monat nach dem Untergang der Titanic. Manche hielten es für unangemessen angesichts all der Titanic-Männer, die gerade ihr Leben geopfert hatten. Aber die Parade ging wie geplant weiter und zog 15.000 Demonstranten an.

Du gehst und ich bleibe eine Weile ist ein Kapiteltitel in Walter Lords klassischem Buch A Night to Remember. Das waren die Worte des 18-jährigen Daniel Marvin an seine Frau Mary, als sie in ein Rettungsboot einstieg. Sie waren auf Hochzeitsreise.

Marvin tauchte in einem späteren Kapitel wieder auf, Go Away – Wir haben gerade unsere Ehemänner ertränkt. Lord erzählt die Geschichte der Mütter von Braut und Bräutigam, die gemeinsam zum Büro der White Star Line gehen, um die Liste der Überlebenden zu sehen. Die Mutter der Braut stieß einen fröhlichen kleinen Schrei aus, als sie den Namen „Mrs. Daniel Marvin“, schaffte es dann, es zu unterdrücken, als sie kein „Mr.“ daneben sah.

Viele Titanic-Bücher wurden seit dem Erscheinen von Lords schmalem Band im Jahr 1955 veröffentlicht, aber keines hat es übertroffen. Abgesehen von einem fiktionalisierten Hollywood-Film, der 1953 veröffentlicht wurde, geriet die Titanic in den 1950er Jahren fast in Vergessenheit, überschattet von der Weltwirtschaftskrise und den Schrecken des Ersten und Zweiten Weltkriegs.

Walter Lord hatte Grund zu glauben, dass niemand außer seiner Mutter und ein paar Schiffsliebhabern sein Buch kaufen würde. Als Werbetexter wusste Lord jedoch, wie wichtig es war, Wörter sorgfältig auszuwählen und eine Erzählung aufzubauen. Er war ein Verfechter der Genauigkeit und beschloss, die Fakten der Titanic für sich selbst sprechen zu lassen. A Night to Remember, ein Meisterwerk des Understatements, wurde sofort zum Bestseller.

Lord konnte sich nicht an eine Zeit erinnern, in der er nicht an der Titanic interessiert war. Als Junge überredete er seine Familie, ihn auf das Schwesterschiff der Titanic, die Olympic, mitzunehmen. Der Autor diente als Berater für den Film von 1997.

Ich weiß nicht, was er von dem Drehbuch oder den Charakteren hielt, aber ich kann mir nicht vorstellen, dass er von der Darstellung des Untergangs selbst nur ehrfürchtig war. Spezialeffekte haben sich seit 1958, dem Jahr, in dem der britische Film von Lord's Book herauskam, einen langen Weg zurückgelegt.

Ich muss 12 Jahre alt gewesen sein, als ich zum ersten Mal A Night to Remember las, ein Buch, das meinem Vater wegen der Ironie und der Was-wäre-wenn-Geschichte der Titanic gefallen hatte. Ich war mir nicht sicher, was mein Vater meinte, aber ich lernte es bald. Jede Anekdote wurde dadurch unterbrochen, dass ich die Überlebendenliste hinten im Buch überprüfte. Oh, er hat gelebt! Oh, sie ist gestorben!

Was weiß ein kleines Mädchen, das in einem Vorort von Dallas aufgewachsen ist, über die launische Natur des Meeres? Von Leben und Tod und Zufall? Was wusste ich über die Geschichte der Frauen? Mir wurden Daten und Namen von Königen und Ländern beigebracht und sicherlich die Namen aller texanischen Helden, aber von gewöhnlichen Frauen, die gelebt und gestorben waren, wusste ich praktisch nichts.

Andere große Passagierschiffe haben ein tragisches Ende gefunden. Die Lusitania. Die Kaiserin von Irland. Aber sie haben die öffentliche Vorstellungskraft nie auf die gleiche Weise erregt.

Auf der Titanic sehen wir einen Mikrokosmos eines starren Klassen- und Geschlechtersystems, das langsam einem Jazz-Zeitalter wich. Frauen gingen Risiken ein wie nie zuvor, wanderten nach Amerika aus, wurden Cowgirls im Westen oder lebten das Künstlerleben in New York oder Chicago. Und ja, Flugzeuge steuern .

Es ist unwahrscheinlich, dass die Titanic jemals in ihre frühere (relative) Dunkelheit zurückkehren wird, was mit der Entdeckung des Wracks im Jahr 1985 und der kürzlichen Eröffnung eines riesigen Museums in Belfast, wo die Titanic gebaut wurde, erfolgt.

Und dann ist da noch Camerons Film von 1997, der zu einem Kassenschlager wurde, insbesondere bei romantischen Mädchen im Teenageralter.

Was die Wiederveröffentlichung angeht, sage ich meh sowohl zum 3-D als auch zum Imax. Diesmal schienen die Klischees ungeheuerlicher. (Arme Leute sind glückliche, anständige, musikbegeisterte Seelen. Reiche Leute sind langweilige Schweine, mit Ausnahme von Neureichen wie Molly Brown.) Die Dialoge wirkten gekünstelt. Was die bizarre Himmelsszene am Ende angeht, je weniger gesagt, desto besser.

Gott selbst konnte dieses Schiff nicht versenken? Ich sage: James Cameron selbst kann diese Geschichte nicht versenken. Es ist zu mächtig. Von den Tellern, die auf den Boden krachten, bis hin zu den riesigen Trichtern, die auf Schwimmer fielen, waren die Todeskämpfe des Schiffes 1997 ein großartiges Spektakel und sind es immer noch.

Donna Trussell ist ein in Texas geborener Schriftsteller, der in Kansas City lebt. Folgen Sie ihr auf Twitter @donnatrussell .