Frau reitet in Rose Bowl Parade fast 60 Jahre nachdem sie wegen ihres Rennens brüskiert wurde

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VonDiana Reese 1. Januar 2015 VonDiana Reese 1. Januar 2015

Rassismus war eine Tatsache des Lebens, sagt Joan Williams über 1958, das Jahr, in dem sie auf einem von der Stadt gesponserten Wagen bei der Rosenparade von Pasadena mitfahren sollte. Die 27-jährige Sachbearbeiterin war Miss Crown City genannt worden, mit allen damit verbundenen Aufgaben des Durchschneidens von Bändern und Auftritten bei offiziellen Anlässen. Die Stadt bezahlte sogar dafür, dass Williams 'Porträt gemalt wurde, während sie eine Tiara, ein Kleid und eine Corsage trug.

Es war nichts, was ich gesucht habe, sagte mir Williams am Mittwoch. Mein Name wurde mir unbekannt von jemandem übermittelt, mit dem ich zusammengearbeitet habe.

Sie wurde von den Richtern ausgewählt, um die städtischen Angestellten zu vertreten. Für jemanden, der mit der weltberühmten Parade aufgewachsen war, war es ein freudiger Anlass. Aber sie war so hellhäutig, dass niemand ihre afroamerikanische Herkunft ahnte, bis ein Reporter ihren dunkelhäutigen Ehemann und ihre Kinder traf. Das war in den späten 1950er Jahren ein Wendepunkt.

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Als Jet-Magazin gemeldet , Mrs. Williams fuhr nicht auf einem Wagen, weil die Stadt Pasadena es versäumte, einen in ihre eigene Parade aufzunehmen. Zu viele andere seien bereits eingetragen, erklärte ein Beamter.

Als sie erfuhren, dass ich Afroamerikaner war, war ich nicht die Person, die sie wollten, um die Stadt zu repräsentieren, sagte Williams. Ich habe mich sicher nicht damit beschäftigt, weil ich ein Leben zu leben hatte. Das war ihr Problem, nicht mein Problem.

Donnerstagmorgen wird der 82-jährige Williams auf dem Fahnenwagen an der Spitze der 126. Tournament of Roses Parade fahren. Es fühlt sich besonders passend an mit dem diesjährigen Thema von Inspirierende Geschichten.

Am Mittwoch erhielt sie noch etwas anderes, das längst überfällig war: eine offizielle Entschuldigung. Es kam in einem Brief von Pasadenas Bürgermeister Bill Bogaard auf seinem Briefkopf, links auf ihrer Veranda, sagte sie. Es war ein schöner Brief, sagte sie mir. Von Herzen... ich fand es sehr aufrichtig. Der Bürgermeister hatte sie früher am Tag angerufen, um ihr ein frohes neues Jahr zu wünschen. Bogaard arbeitete mit Bill Flinn, Executive Director von Tournament of Roses, zusammen die Ungerechtigkeit berichtigen das war vor fast 60 Jahren passiert, nachdem er von Williams 'Geschichte gehört hatte.

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Williams sagte, sie versuche, ihren Kindern und Enkeln die hässlichen Dinge zu erklären, die Menschen aus Rassismus gemacht haben. Ihr Ehemann, der 1997 starb, war im Zweiten Weltkrieg Kampfpilot gewesen – einer der Tuskegee-Flieger – und doch als er nach Hause zurückkehrte, wurde er schrecklich diskriminiert, sagte sie. Er konnte kein Haus kaufen, wo er ein Haus kaufen wollte, und doch hatte er für sein Land gekämpft.

Das waren die 40er und 50er Jahre vor dem Civil Rights Act. Ich dachte sicher, wir hätten in diesem Land mit den Rassenbeziehungen eine Wende geschafft, sagte sie, bis dieses Jahr mit den Ereignissen in Ferguson und New York und sogar in Pasadena, wo eine Schießerei eines unbewaffneten schwarzen Teenagers vor zwei Jahren wieder in den Lokalnachrichten.​

Es gibt einfach zu viel Hass in diesem Land, sagte Williams. Wir können nicht weitermachen… Es wird explodieren, es wird wirklich explodieren. Aber Donnerstag ist der erste Tag im neuen Jahr, und eine Stadt hat einen Schritt nach vorne gemacht, um ein jahrzehntealtes Unrecht zu korrigieren. Sicher, es ist ein kleiner Schritt, aber er gibt Williams Hoffnung.

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Am frühen Mittwoch war sie dorthin gegangen, wo die Wagen für die Parade zusammengestellt wurden, und es gab Menschenmassen. Viele von ihnen erkannten mich, sagte sie mir, aus all der Medienberichterstattung, die sie diese Woche erhielt. Sie wollten mir die Hand schütteln, mich umarmen und sagten so nette Dinge.

Bald kommt ihr erster Urenkel zur Welt – ein Junge. Ich hoffe, dass er und seine Generation, wenn er mein Alter erreicht, sich nicht mit den Dingen abfinden müssen, mit denen sich die Menschen auseinandersetzen mussten, sagte sie. Es wird eine bessere Welt für uns alle.