Mit florierenden Füllfederhalter-Verkäufen ist Maryland die Spitzenfeder

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Bert Oser, der Besitzer von Bertrams Tintenfass in der White Flint Mall. (Michael S. Rosenwald/ALES)

Ich ging sofort hin, um die Sache mit ihm zu besprechen.

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Bert verkauft in seinem Laden in der White Flint Mall seit 1985 Füllfederhalter. Seit 2004 kaufe ich dort Füllfederhalter – manche kennt meine Frau, manche nicht. (Das Schöne an unserer Ehe ist, dass ich mich manchmal bei Stiften meinede, und ich nehme an, dass sie sich auch mit Schuhen verhält. Wir sind glücklich verheiratet.)

Die Schlagzeilen kamen aus London in Form eines BBC-Berichts mit der Überschrift: Warum steigen die Verkaufszahlen von Füllfederhaltern? und in einem Aufsatz von Paul Theroux im Wall Street Journal mit dem Titel: Die Macht des Flusses aus einem Stift.

Man könnte erwarten, dass E-Mail und Kugelschreiber den Füllfederhalter getötet haben, heißt es in der BBC-Geschichte. Aber die Verkaufszahlen steigen, ist der Füllfederhalter also ein merkwürdiges Beispiel für ein altmodisches Objekt, das den Wind der Veränderung überlebt?

Scheinbar so.

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Parker Pen Company sagt, dass die letzten fünf Jahre eine Wiederbelebung der Verkäufe gebracht haben. Lamy , ein deutscher Hersteller mit einer ausgeprägten Bauhaus-Designethik, sagte der BBC, dass der Umsatz 2011 um fünf Prozent gestiegen sei. Amazon berichtet, dass sich die Verkäufe in diesem Jahr verdoppelt und seit 2010 vervierfacht haben.

Sie fragen sich jetzt wahrscheinlich, warum ich Ihnen das erzähle, auf die Gefahr hin, Stiftkäufe zu enthüllen, von denen meine Frau nichts weiß. Letztendlich ist meine Pflicht zur Wahrheit unanfechtbar, und die Wahrheit ist: Füllfederhalter sind für Maryland das, was Glücksspiel für Las Vegas ist. Ich kenne keinen anderen Bundesstaat in der Union, außer vielleicht New York und Kalifornien, in dem es so viele Geschäfte gibt, die ausschließlich Kugelschreiber verkaufen wie der Freistaat.

Mit meinem Deutsch-made Pelikan Füllfederhalter (feine Feder) geladen mit Wassermann blaue Tinte , Bert und ich standen an seiner Theke und skizzierten auf meinem Notizblock – auf japanischem Papier, das ich magisch glatt finde – die Zahl der Maryland-Filialen.

Da ist sein Laden, der mit neuen, modernen Stiften handelt. Es gibt Stift Haven in Kensington, im Besitz des Architekten, der zum Stift-Impresario wurde Bert Heiserman, der hauptsächlich restaurierte Vintage-Kugelschreiber verkauft, wie sie Ihre Großeltern geschrieben haben. Es gibt den Write Shoppe in Annapolis. Es gibt Schreibwarenladen , mit Geschäften in Columbia und Montgomery Mall. Fahrneys , der 83 Jahre alte Schreibwarenladen von District, hat sein Distributionszentrum für seinen Katalogladen in Upper Marlboro. (Die DC-Stift Show jeden August in Tysons Corner ist die größte der Welt und es gibt mehrere Schreibwarenläden in Nord-Virginia.)

Wie kommt es, dass all diese Geschäfte, die ein scheinbares Nischenprodukt verkaufen, nicht nur nahe beieinander überleben, sondern insbesondere in einer digitalen Welt gedeihen können?

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Es widerspricht der Logik, sagt Bert.

Aber es sagt viel über den Charakter unseres Landes und unserer Region aus.

Wir sind gut ausgebildet. Wir bewegen viel Papier in unseren Jobs. Wir haben ein überdurchschnittliches Einkommen, das einen schicken Stiftkauf von 0 oder mehr unterstützen kann. (Viele der besten Stifte sind viel, viel billiger, sogar weniger, als Sie für eine anständige Uhr bezahlen würden.) Wir sind nicht von hier – jedenfalls nicht alle von uns. Viele Marylander, die für die Regierung oder in Biotech-Firmen oder am NIH arbeiten, wurden im Ausland ausgebildet, wo die Kultur rund um Füllfederhalter in Schulen noch stark ausgeprägt ist. Im Spätsommer füllt sich Berts Laden mit Kindern deutscher und französischer Schulen, die zum Schuljahresbeginn neue Füllfederhalter in die Hand nehmen.

Aber nicht nur Maryland unterstützt den Stifthandel. Während Bert berichtet, dass seine Umsätze in den Geschäften durch einen Rückgang des Einkaufsverkehrs beeinträchtigt wurden – White Flint, das seit Jahren im Sterben liegt, soll abgerissen werden –, boomen seine Online-Verkäufe. Er zeigte mir die Sendungen eines Tages, die kurz vor der Tür standen, mit Adressen wie Clinton, Miss., Ambridge, Pennsylvania, und El Paso, Texas.

Wir bekommen täglich neue Kunden, sagt er. Das Geschäft mit Stiften wird nicht verschwinden.

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