Werden die Olympischen Spiele 2012 East London wiederbeleben?

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LONDON -Vergessen Sie das glänzende Olympiastadion, das aerodynamische Velodrom und die Orbit-Aussichtsplattform, die wie ein dekonstruierter Eiffelturm aussieht. Von all den neuen Gebäuden, die im heruntergekommenen Stadtteil Stratford vor dem Sommerspiele 2012 , über das die Einheimischen nicht mehr aufhören können, ist das Einkaufszentrum.

Vielleicht ist das keine Überraschung, wenn das fragliche Einkaufszentrum das ist größtes urbanes einkaufszentrum in Europa, das 10.000 Arbeitsplätze und dergleichen wie Prada und Hugo Boss in ein Viertel von East London lockt, das besser bekannt ist für harte Wohnungsprojekte und die höchste Arbeitslosenquote Großbritanniens. Das Einkaufszentrum liegt direkt gegenüber dem neuen Queen Elizabeth Olympic Park und unterstreicht Großbritanniens Bestreben, die Spiele zu nutzen, um einen hartnäckigen Teil Londons zu verwandeln, der fast ein Drittel der Größe von Manhattan hat.

Für die Spiele in Peking vor vier Jahren führte China ein stadtweites Upgrade im Wert von erstaunlichen 40 Milliarden US-Dollar ein, das zu architektonischem Ruhm führte, obwohl ganze Viertel verdrängt wurden. Im Gegensatz dazu, sagen Beobachter, entpuppt sich Londons 15-Milliarden-Dollar-Anstrengung als der zielgerichtetste Versuch einer Generation, das Leben in einer armen Gegend einer Gastgeberstadt zu verbessern.

Die Londoner Spiele, die im Juli beginnen, werden auch Orte präsentieren, die einem weltweiten Publikum weitaus bekannter sind – denken Sie an Tennis in Wimbledon, Triathlon im Hyde Park und Beachvolleyball in einer Entfernung von der Downing Street Nr. 10. Führende Experten sagen jedoch, dass der Schritt, neue olympische Konstruktionen und ihre längerfristigen Vorteile in historisch armen Vierteln zu konzentrieren, ein Testfall dafür sein wird, wie sehr die Olympischen Spiele genutzt werden können, um einen sozialen Wandel zu bewirken.

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Großbritannien macht verschiedene Dinge, die sich von früheren Gastgeberstädten unterscheiden, sagte Joe Montgomery, Europa-Chef der Urban Land Institute , eine gemeinnützige Stiftung von Entwicklern, Architekten und Stadtplanern. Sie haben diese Spiele relativ kompakt gestaltet und sich auf einen Bereich konzentriert, der eindeutig einer Stadterneuerung bedarf. Aber sie haben auch Jahre früher als andere Gastgeberstädte mit der Planung für das Erbe der Spiele begonnen. Das ist neu und Londons Ansatz könnte als Modell für zukünftige Austragungsstädte dienen.

Eine Karte, die das Viertel Stratford in London, England, lokalisiert. (Von Laris Karklis/ALES/ALES)Ein Erbe gestalten

Dennoch ist das olympische Erbe – oder die Spuren, die Städte nach den Spielen hinterlassen haben – notorisch schwer vorherzusagen, mit Beispielen, die von Barcelonas bemerkenswerter Wiedergeburt einer verlassenen Uferpromenade im Jahr 1992 bis hin zu den Schuldenbergen und verlassenen Stadien reichen, die nach den Spielen 2004 in Athen übrig geblieben sind. Und die Bemühungen um langfristige Veränderungen in East London sind mit erheblichen Herausforderungen verbunden.

Pflasterklinker und Betonsteine

Nur eine 25-minütige Fahrt mit der Londoner U-Bahn von Big Ben und Westminster Abbey entfernt, fühlt sich Stratford immer noch wie eine Welt entfernt. Als dicht besiedeltes Viertel aus Einwanderern, älteren Menschen und der britischen Unterschicht erlebte es nur Abstriche der rasanten Gentrifizierung, die in den letzten Jahren über London hinwegfegte, als die Stadt zum bevorzugten Spielplatz saudischer Scheichs, amerikanischer Banker und russischer Oligarchen wurde.

Indem London sich teilweise darauf verlässt, dass zusammenklappbare Stadien nach den Abschlusszeremonien entfernt werden, versucht London, die schädlichen weißen Elefanten zu vermeiden, die nach den Spielen in Athen und sogar Peking zurückgeblieben sind. Aber es könnte mindestens einen geben: Stratfords nagelneues internationales Bahnterminal, wo die Planer einst direkte Verbindungen nach Paris mit dem Eurostar-Hochgeschwindigkeitszug vorsahen.

Obwohl das Terminal eine neue achtminütige Direktverbindung zum großen Londoner Eisenbahnknotenpunkt St. Pancras genießt – wo jetzt Hochgeschwindigkeitszüge nach Europa abfahren – hat sich noch kein Unternehmen verpflichtet, Stratford direkt mit Kontinentaleuropa zu verbinden und damit eine begehrter Wachstumsmotor.

Nichtsdestotrotz lässt das Gewirr von Kränen auf der Skyline von Stratford die Geschwindigkeit und den Umfang der Sanierungsaufwand .

Hier in Stratford wurde ein hässliches Gitter aus giftigen Kanälen, baufälligen Lagerhäusern und aufgetürmten Schrotthaufen durch den Olympiapark ersetzt – Londons größte neue Grünfläche seit dem 18. Jahrhundert. Eine große britische Universität verhandelt über die Eröffnung eines neuen Campus in der Nähe des Parks, der auch eine der fortschrittlichsten neuen Schulen Londons für 1.800 Kinder im Alter von 3 bis 18 Jahren beherbergen wird.

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Südlich des Olympiaparks hat der deutsche Riese Siemens Pläne für den Bau eines Ökomuseums vorgestellt, um Schülern und Touristen nachhaltige Technologien zu zeigen. Der schwedische Einzelhändler Ikea errichtet ein 26 Hektar großes, umweltbewusstes Modelldorf mit 1.200 Wohnungen, Büroflächen und einem 350-Zimmer-Hotel. Internet-Upgrades für die Spiele werden einem Viertel, das einst als Stinky Stratford bekannt war – wegen seiner Abfall- und Verschmutzungsströme – die erfreulichere Auszeichnung verleihen, Daegu, Südkorea, zu überholen, um das schnellste Breitband der Welt zu beanspruchen.

Vorausplanen

Nach den Spielen werden temporäre Stadien durch Landschafts- und Neubauten ersetzt, darunter rund 15.000 Familienwohnungen. Das Olympische Dorf wird von einem katarischen Investmentfonds umgebaut und als Eigentumswohnungen verkauft, wobei ein Drittel für Einwohner mit geringem Einkommen reserviert ist. Mehr als 2 Millionen Quadratfuß Gewerbefläche könnten weiteres Beschäftigungswachstum verankern.

Da die Briten keinen Basketball machen, warum das Basketballstadion behalten? sagte Rickey Burdett, Professor für Urban Studies an der London School of Economics. Nach den Spielen wäre es ausgegangen wie das Taekwondo-Stadion in Athen, umgeben von Maschendrahtzäunen und umherstreifenden Wildhunden.

Große Pläne zur Umgestaltung depressiver Teile von East London gehen auf die Olympia-Bewerbung der Stadt zurück. Aber durch die Planung der Nutzung nach den Spielen Jahre früher als in einigen früheren Austragungsstädten, sagen Beobachter, hat London es geschafft, die Regeneration in Stratford um mindestens ein Jahrzehnt zu beschleunigen. Das riesige neue Einkaufszentrum zum Beispiel entschied sich sechs Jahre früher als ursprünglich geplant mit dem Bau zu beginnen, um das olympische Fieber anzuzapfen.

Experten warnen jedoch, dass es zu früh ist, um den Erfolg Londons zu beurteilen. Die Stadt – die die Spiele 2005 gewonnen hat – ist der erste Gastgeber, der einen langfristigen Plan für jeden neuen dauerhaften Veranstaltungsort hat, bevor die Veranstaltungen überhaupt beginnen. Von diesen acht Austragungsorten haben sechs Verträge für neue Eigentümer nach dem Ende der Spiele. Ein paar wichtige Deals müssen aber noch ausgearbeitet werden, unter anderem wer das 80.000 Zuschauer fassende Olympiastadion übernehmen wird. Und selbst wenn Londons Stadterneuerung wie geplant verläuft, ist ihr Erfolg möglicherweise schwer zu wiederholen.

Obwohl Stratford, Hackney und andere Stadtteile in East London tatsächlich einige der schlimmsten Gebiete städtischer Armut in Großbritannien beherbergen, sind sie auch mit bereits bestehenden Vorteilen gesegnet, die zukünftige olympische Austragungsstädte möglicherweise nicht genießen – darunter 11 bequeme Bahn- und U-Bahn-Linien. Das und ihre Nähe zum Bankerparadies Canary Wharf machen sie zu idealen Kandidaten für die Regeneration.

Doch in einer globalen Hauptstadt, in der die durchschnittliche Miete in der Innenstadt 6.000 US-Dollar pro Monat übersteigt, kann Gentrifizierung für die Armen eine schreckliche Sache sein. Obwohl nur 430 Einwohner umgesiedelt wurden, um Platz für den neuen Olympiapark zu schaffen – verglichen mit Zehntausenden oder mehr in Peking – befürchten einige Einwohner von Stratford, dass sie später vertrieben werden könnten.

Um Vorteile für die Einheimischen zu erzielen, zogen Olympia-Organisatoren und Stadtbeamte frühzeitig um, um sich spezielle Arbeitsplätze und neue Wohnungen zu sichern. Mindestens 2.500 Stellen in der neuen Westfield Mall – die eine Auslastung von 96 Prozent hat und seit ihrer Eröffnung im September etwa 800.000 Besucher pro Woche anzieht – wurden für Einheimische reserviert, von denen viele eine neu gegründete Einzelhandelsakademie besuchten, die zur Umschulung von Arbeitslosen eingerichtet wurde Bewohner.

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Darüber hinaus werden in einer Gemeinde mit einer 10-jährigen Warteliste für Sozialwohnungen etwa 35 Prozent der neuen Wohnungen im Olympiapark für einkommensschwache Bewohner bestimmt sein. Angesichts der jüngsten Wohlfahrtsreformen der von Konservativen geführten britischen Regierung werden die meisten neuen Einheiten jedoch zu weniger großzügigen Bedingungen angeboten als bestehende Sozialwohnungen.

Community-Aktivisten haben die Spiele vorsichtig begrüßt. Aber für einige arme Einwohner in Stratford ist die Angst, vertrieben zu werden, bereits Realität. Aus seinem Wohnzimmerfenster kann Osita Madu, ein 38-jähriger arbeitsloser nigerianischer Einwanderer, das schöne neue Olympiastadion sehen. Aber vielleicht nicht mehr lange. Der Sozialwohnungskomplex in Stratford, den er und Dutzende anderer ärmerer Bewohner zu Hause nennen – und in dem einige seit Jahrzehnten leben – scheint abgerissen zu werden, um Platz für einen neuen Universitätscampus zu schaffen.

Sie werden Leute wie uns vertreiben, sagte Madu. Selbst wenn wir eine andere Wohnung in der Nähe finden, werden die Mieten höher, und was dann? Wir ziehen wieder um. Sie verbessern die Nachbarschaft, aber viele von uns sind vielleicht nicht da, um es zu sehen.

An diesem Bericht hat die Sonderkorrespondentin Karla Adam mitgewirkt.