Warum die USA nicht zum Klassenleiter zurückkehren können (weil es nie da war)

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Dies wurde von David E. Drew geschrieben, der den Joseph B. Platt Lehrstuhl an der Claremont Graduate University innehat. Sein neuestes Buch ist STEM the Tide: Reform der Wissenschaft, Technologie, Ingenieurwissenschaften und des Mathematikunterrichts in Amerika , herausgegeben von der Johns Hopkins University Press. Er ist erreichbar unter david.drew@cgu.edu.

Von David E. Drew

Politische Entscheidungsträger und Politiker sprechen gerne über die Wiederherstellung der amerikanischen Führungsrolle im Bildungswesen. Unsere Gymnasiasten rangieren bei Tests in Mathematik und Naturwissenschaften im Vergleich zu ihren Kollegen in anderen Ländern auf einem niedrigen Platz, aber sie sagen, wir können unsere Schüler mit wirksamen Reformen wieder in die Spitzenplätze bringen.

Bildungsminister Arne Duncan hält häufig Reden über die Wiederherstellung der amerikanischen Führungsrolle im Bildungswesen. Nicht zu überbieten ist der Untertitel der bildungspolitischen Erklärung von Romney, Mitt Romneys Plan, das Versprechen der amerikanischen Bildung wiederherzustellen.

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Das Motto der ExxonMobil National Math and Science Initiative lautet: Kommen wir zurück zum Klassenleiter.

Sicherlich können wirksame Bildungsreformen die akademischen Leistungen amerikanischer Studierender erheblich verbessern. Aber die Vorstellung, dass die Vereinigten Staaten einst weltweit führend in der Grund- und Sekundarbildung waren, während sie ein zwingender Teil unseres Glaubenssystems waren, ist falsch. Wir haben nie Platz 1 belegt. Wir können nicht zum Klassenleiter zurückkehren, weil wir nie der Klassenleiter waren.

Tatsächlich haben wir immer am oder nahe am Ende der Rangliste gepunktet.

Es gibt tatsächlich andere Missverständnisse über den mathematischen und naturwissenschaftlichen Unterricht, aber dieser falsche Glaube ist am weitesten verbreitet und verdient eine genaue Prüfung.

Amerika war und ist weltweit führend in der Hochschulbildung. Das bedeutet, dass sich Kommentare zur Wiederherstellung der amerikanischen Führung auf K-12-Schulen beziehen müssen.

Fragmentierte Beweise deuten darauf hin, dass amerikanische Schulen im 19. und frühen 20. Jahrhundert viel mehr von ihren Schülern verlangten. Untersuchen Sie zum Beispiel, diese historischen Prüfungen der New York State Regents in Mathematik. Aber wir haben keine systematischen Vergleichsdaten darüber, was andere Länder in diesen früheren Epochen verlangten.

Die einzigen rigorosen Daten zum Vergleich der nationalen Bildungsleistungen wurden nach dem Zweiten Weltkrieg gesammelt und veröffentlicht, d. h. nachdem digitale Computer zur Verarbeitung und Analyse der Daten zur Verfügung standen.

Amerika ist ein außergewöhnliches Land. Ich bin optimistisch, was das Potenzial amerikanischer Studenten und amerikanischer Schulen angeht. Aber wir sollten damit beginnen, uns der Realität direkt zu stellen und nicht in einer Traumwelt über eine mythische Vergangenheit zu leben.

Ich habe vor kurzem jede internationale Bewertung der Leistungen in Mathematik und Naturwissenschaften aufgespürt, seit diese massiven Vergleichsprojekte vor Jahrzehnten begannen. Einige der frühen Daten wurden in den Magazinen unserer Universitätsbibliothek gefunden, da sie meines Wissens nicht digitalisiert wurden.

Bewertung der Leistungen in Mathematik und Naturwissenschaften des 20. Jahrhunderts

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Lassen Sie uns mathematische und naturwissenschaftliche Tests von Gymnasiasten untersuchen. Amerikanische Grund- und Mittelschüler haben bei diesen Einschätzungen manchmal besser abgeschnitten. Aber die Leistungen in der High School hängen viel enger mit dem Hochschul- und Berufserfolg zusammen.

1965 führte die Association for the Evaluation of Educational Achievement (IEA) eine Studie über mathematische Leistungen in 12 Ländern durch. Die Schüler mussten 70 Aufgaben lösen. Unter den Mathematikstudenten waren die Länder mit den besten Ergebnissen Israel (ein Mittelwert von 36,4 richtigen Items), England (35,2), Belgien (34,6) und Frankreich (33,4). Die US-Studenten belegten mit einer Durchschnittsnote von 13,8 den letzten Platz.

Die IEA führte im Schuljahr 1981-82 eine internationale Bewertung der Mathematik durch. Die Schüler der 12. Klasse wurden zu sechs Themen bewertet: Zahlensysteme, Mengen und Beziehungen, Algebra, Geometrie, elementare Funktionen und Analysis sowie Wahrscheinlichkeit und Statistik. Die Studenten aus Hongkong schnitten am besten ab, Japan belegte den zweiten Platz und die Vereinigten Staaten belegten den letzten Platz unter den fortgeschrittenen Industrieländern.

US-Studenten der Infinitesimalrechnung erzielten jedoch nur durchschnittliche Ergebnisse; Beachten Sie jedoch, dass in den frühen 80er Jahren in den USA weniger Studenten Mathematik studierten als in anderen Ländern. Die Autoren kommentierten, dass der US-Lehrplan in der 12. Klasse dem der ersten Sekundarschuljahre anderswo ähnlicher ist, während der Lehrplan der meisten anderen Länder eher dem des College-Anfangs entspricht. Mit anderen Worten, unsere Erwartungen an US-Studenten waren zu niedrig.

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1989 nahmen ein Dutzend Länder und kanadische Provinzen an einer vom Educational Testing Service durchgeführten Mathematikbewertung teil. Korea, Französisch-Québec und British Columbia waren die ersten drei. Den letzten Platz belegten die USA.

In einer internationalen Studie aus den 1990er Jahren wurden 13-Jährige in 15 Ländern in Mathematik untersucht. Die Vereinigten Staaten liegen vor Jordanien vorletzter.

Hier sind die Ergebnisse der naturwissenschaftlichen Bewertungen von High-School-Schülern: 1973 lag der US-Rang 14 von 14 Ländern. Mitte der 1980er Jahre lag der US-Rang in der Biologie bei 13 von 13 Ländern; der US-Rang in der Chemie lag bei 11 von 13 Ländern; der US-Rang in Physik war 9 von 13 Ländern. 1991 lag der US-Rang in der Wissenschaft bei 13 von 15.

Zu keinem Zeitpunkt waren die Leistungen der US-Studenten bei diesen Prüfungen hervorragend oder herausragend.

Im Gegensatz zu der landläufigen Meinung, dass die US-Performance in den letzten Jahrzehnten zurückgegangen ist, hat sich unsere Performance sogar leicht verbessert. Die harte Arbeit von Lehrern, Schülern und Eltern hat begonnen, sich auszuzahlen.

Kritikpunkte und Grenzen dieser Bewertungen

Drei Hauptkritikpunkte wurden an diesen Tests geäußert.

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1. Die Vereinigten Staaten haben eine höhere Armutsquote als die meisten Industrieländer, und in Armut lebende Schüler erreichen tendenziell weniger als ihre wohlhabenderen Kollegen.

2. Die Tests neigen dazu, Länder mit einem einheitlichen, zentralisierten Lehrplan zu bevorzugen, und die Vereinigten Staaten haben ein dezentralisiertes System.

3. Einige fragen sich, ob unsere Nation in Bezug auf Technologie und Innovation weltweit führend gewesen wäre, wenn unsere Schulen wirklich schwach wären.

Es ist unwahrscheinlich, dass wir, wenn die Vereinigten Staaten plötzlich einen einheitlichen Lehrplan einführen würden, in die Spitze springen würden. Die wesentliche Erklärung für unsere nationale Technologieführerschaft konzentriert sich auf die oben genannten Hochschulen und Universitäten von Weltrang. Diese Einrichtungen bieten eine hervorragende Grund- und Doktorandenausbildung und betreiben innovative Forschung.

Armut wirkt sich erheblich auf die Leistungen der Schüler aus, und die Auswirkungen von Armut verdienen einen genaueren Blick.

Schulen mit hoher Armutsquote

Einige argumentieren, dass unsere Testergebnisse zu den besten der Welt gehören, wenn man die Testergebnisse von Schülern in Armut aus den amerikanischen Leistungen herausnimmt. Dann, sagt man, vergleicht man Äpfel mit Äpfeln, da wir eine viel höhere Armutsquote haben als die meisten anderen Länder.

Die Armutsraten in diesem Land sind erschreckend hoch und gehören zu den höchsten in der entwickelten Welt. Kinder können nicht lernen, wenn sie Angst haben, zur Schule zu gehen, wenn sie den ganzen Tag hungrig sind, wenn sie in hässlichen, verfallenden Schulgebäuden sind, wenn sie nie einem begabten Lehrer begegnen. Obwohl es außergewöhnliche Ausnahmen gibt, werden die schwächsten Lehrer in der Regel den Schulen mit den höchsten Armutsquoten zugeteilt. Armut ist in diesem Land ein wesentlicher Faktor, der schulische Leistungen behindert.

Es ist jedoch ein fehlerhaftes Analysedesign, US-Ergebnisse von Schulen mit hoher Armut zu verwerfen, bevor internationale Vergleiche angestellt werden.

Einige Analysten haben die unteren 20 % der amerikanischen Punktzahlen gesenkt und dann unsere Schüler mit allen Schülern in anderen Ländern verglichen. Dies ist ein unfairer Vergleich, der das Deck zugunsten der amerikanischen Studenten stapelt. Tatsächlich werden hier Äpfel mit Bananen verglichen.

Im vergangenen Herbst verzeichneten die San Francisco 49ers einen Rekord von 13 Siegen und 3 Niederlagen. Wenn wir die unteren 20 % ihrer Spiele (ungefähr 3 Spiele) fallen lassen, könnten wir argumentieren, dass sie das beste Team der NFL waren. Sie wären ungeschlagen!

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Der angemessene Bildungsvergleich – Äpfel mit Äpfeln – wäre, die unteren 20 % jeder Nation zu verlieren. Wenn dies geschehen würde, würde sich das amerikanische Ranking meiner Meinung nach etwas verbessern, aber wir wären nicht an oder in der Nähe der Spitze. Dies war das Ergebnis, als in einer frühen internationalen Studie die Werte der besten 5 % in jedem Land verglichen wurden.

Amerika ist eine außergewöhnliche, lebendige, kreative Nation, die größte Demokratie, die jemals diesen Planeten beehrt hat. Wir müssen uns keine Fantasien über unsere Bildungsgeschichte machen.

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