Warum diese Stadt Lebensmittel-Beschäftigten Schecks im Wert von 1.000 US-Dollar schickt

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Ein Lebensmittelhändler schiebt Einkaufswagen von Kollegen, vertreten durch die United Food and Commercial Workers International Union, und hält am 12. Mai eine Kundgebung vor einem Food4Less-Supermarkt in Los Angeles ab. (Frederic J. Brown/AFP/Getty Images)

VonEli Rosenberg 8. Juni 2021 um 7:16 Uhr EDT VonEli Rosenberg 8. Juni 2021 um 7:16 Uhr EDT

Eine Stadt in Südkalifornien verwendet Konjunkturgelder, um Risikoprämien in die Taschen wichtiger Arbeiter zu bekommen.

In Oxnard, einer Stadt mit etwa 208.000 Einwohnern nordwestlich von Los Angeles, hat der Stadtrat letzte Woche einstimmig eine Maßnahme beschlossen, die jedem, der in den ersten 12 Monaten der Coronavirus-Pandemie mindestens drei Monate in einem Lebensmittelgeschäft oder einer Apotheke gearbeitet hat, einen Bonus von 1.000 US-Dollar gewährt.

Stadtbeamte und Gewerkschaftsführer sagten, das Programm in der Stadt sei das erste von seiner Art im Land. Die Maßnahme würde 2,5 Millionen US-Dollar an Konjunkturgeldern verwenden, die der Stadt durch den amerikanischen Rettungsplan zugewiesen wurden, den die Demokraten im Kongress verabschiedet und Präsident Biden im März unterzeichnet haben.

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Wir haben die ganze Pandemie durchgearbeitet. Wir standen jeden Tag auf und kamen zur Arbeit. Viele von uns haben sich nie krank gemeldet – wir haben uns selbst ins Spiel gebracht, sagte Lucy Gilbertson, eine Angestellte in einem Lebensmittelgeschäft von Von's in Oxnard. Dies zeigt die Dankbarkeit für das, was wir während der Pandemie getan haben.

Barzahlungen breiteten sich vom Kongress über Stockton bis nach Brasilien aus – aber die Vorstellung eines „universellen Grundeinkommens“ ist weit von der Realität entfernt

Die Maßnahme macht Oxnard zur neuesten Stadt an der Westküste, die für wichtige Arbeiter eine Gefahrenentschädigung einführt, nachdem Unternehmen die Leistung zu Beginn der Pandemie gestrichen hatten.

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Städte wie Long Beach und Oakland in Kalifornien und Seattle haben Mandate verabschiedet, die Unternehmen dazu auffordern, eine Gefahr wieder einzuführen Bonus für Frontarbeiter, normalerweise etwa 4 bis 5 US-Dollar pro Stunde zusätzlich, nach einem Anstieg der Coronavirus-Fälle und dem Aufschrei von Arbeitnehmervertretern und Gewerkschaften. Diese Maßnahmen wurden von Unternehmensgruppen und Lebensmittelketten wie Kroger, die als Reaktion darauf einige Geschäfte schlossen, stark zurückgedrängt.

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Im März hat ein Bundesrichter hat eine Klage von Lebensmittelkonzernen abgewiesen gegen die Stadt Seattle wegen der Verordnung.

Die Ratsmitglieder von Oxnard hatten diese Art von Mandaten untersucht, beschlossen jedoch, Bundesmittel zu verwenden, als sie erkannten, dass das Konjunkturgesetz einen Mechanismus dafür enthielt, so ein Ratsmitglied, Bryan MacDonald.

Oxnards Entscheidung vermeidet die Konfrontation zwischen Lebensmittelgeschäftsunternehmen und Beamten, die in anderen Städten stattgefunden haben. Es wird auch schneller sein, mehr Arbeiter einzurichten und zu erreichen, wie sie in kleineren Geschäften tätig sind, sagten Beamte.

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Dies sei eine gute Alternative, um viel mehr Menschen zu erreichen, denn hätten wir eine Verordnung erlassen, hätten wir wahrscheinlich einige dieser Einzelhandelsketten mit mindestens 200 Mitarbeitern in Betracht gezogen, sagte Vianey Lopez, die Stadträtin, die die Maßnahme vorgeschlagen hat.

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Der Vorschlag fand auch die Unterstützung von MacDonald, dem einzigen Republikaner im Stadtrat, der sagte, er habe von Lebensmittelunternehmen gehört, dass sie keine Probleme hätten damit.

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Wenn wir Bundesgelder verwenden, die sie uns geben, um Programme und die Wirtschaft wieder in Gang zu setzen, oder um den Mitarbeitern an vorderster Front Danke zu sagen, denn Lebensmittelgeschäfte können nicht einfach schließen und die Leute hungrig zurücklassen – philosophisch gesehen, ich Damit bin ich einverstanden, sagte er.

Lopez sagte Stadtbeamten hatte noch nicht festgelegt, wie Oxnard den Bonus auszahlen würde.

Kroger reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

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Gewerkschaftsführer begrüßten die Bemühungen und schätzten, dass mindestens 750 Arbeiter in Oxnard Anspruch auf den Bonus hätten. Sie drängen darauf, dass auch andere Städte dem Modell folgen.

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Notwendige Arbeiter in Lebensmittelgeschäften und Apotheken haben während der Pandemie täglich mutig ihre Gesundheit aufs Spiel gesetzt, um sicherzustellen, dass unsere Familien die Nahrung, die wichtigsten Vorräte und den Zugang zu Impfstoffen haben, die wir brauchen, sagte Marc Perrone, der Präsident der United Food and Commercial Workers International Union , in einer Stellungnahme. Die UFCW fordert alle Gouverneure und lokalen Führer in allen 50 Bundesstaaten auf, dem Beispiel von Oxnard zu folgen, indem sie sicherstellen, dass diese staatliche Pandemiehilfe verwendet wird, um eine Covid-Prämie zu zahlen und die außergewöhnlichen Opfer anzuerkennen, die diejenigen an vorderster Front gebracht haben.

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Becky Ayala, die bei Vons Lebensmittelgeschäft angestellt ist als Barista bei einem hauseigenen Starbucks sagte, das Geld sei ein willkommener Bonus nach dem ständigen Druck des letzten Jahres. Ayalas Gehaltsscheck unterstützt ihren 73-jährigen krebskranken Bruder, ihre Tochter und eine Enkelin. Ayala hatte Angst gehabt, ihren Bruder mit dem Virus nach Hause zu bringen. Sie wurde nie an einer Covid-Infektion erkrankt, sagte aber, sie habe gesehen, wie viele Arbeiter krank wurden.

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Sie sagte, sie würde das Geld verwenden, um die medizinischen Behandlungen ihres Bruders zu bezahlen und zu fangen auf andere Haushaltsausgaben.

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Jeder hat andere Dinge durchgemacht, mit unterschiedlichen finanziellen Belastungen, sagte sie. Sie alle haben unterschiedliche Schulden gemacht, unterschiedliche Dinge. Rechnungen, die erworben wurden – meine ist im Grunde genommen Miete und liegt mit anderen Rechnungen im Rückstand.

Obwohl sie und ihre Familie geimpft sind, hat sie das Gefühl, dass das Virus noch keine ferne Bedrohung ist.

Wir müssen uns immer noch darum kümmern, sagte sie. Um alle anderen zu schützen, werde ich, wenn ich nach Hause komme, noch zusätzliche Vorsichtsmaßnahmen treffen.

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