Warum Schulbücher nicht funktionieren und Schulen schaden

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Als ich in der Schule war, liebte ich Lehrbücher, besonders neue. Ich erinnere mich an die scharfen Kanten der Titelseiten, die bunten Zeichnungen und Diagramme, das Rascheln frisch veröffentlichter Seiten, die voneinander getrennt wurden.

Ich war klein, ungeschickt und schüchtern. Aber mit Lehrbüchern war ich ein Star. Ich habe sie wirklich gerne gelesen. Ich habe es geliebt, wichtige Fakten auswendig zu lernen. Ich habe jedes dicke Buch verschlungen. Normalerweise war ich der Liebling eines Lehrers.

Ich habe damals nicht viel darüber nachgedacht, aber die meisten meiner Klassenkameraden mochten keine Lehrbücher und bekamen nicht viel von ihnen. Jetzt lerne ich aus Beverlee Jobracks durchdringendem neuen Buch, Tyranny of the Textbook, dass das Lehrbuchgeschäft mit einem Jahresumsatz von 4 Milliarden US-Dollar so sehr zu den mittelmäßigen Leistungen unserer Schulen gehört.

Lehrbücher funktionieren nicht gut. Die Forschung zeigt, dass sie mit seltenen Ausnahmen nicht dazu beitragen, die Leistung der Schüler wesentlich zu verbessern. Sie sind nicht effektiv, weil Effektivität nicht verkauft wird.

Das Dumping in Lehrbüchern ist nicht neu. Schulkritiker weisen oft auf die Fehler der Bücher hin. Die jüngste Empörung über ein Lehrbuch aus Virginia, das fälschlicherweise behauptete, dass Tausende von Afroamerikanern bereitwillig für die Konföderation kämpften, ist ein gutes Beispiel dafür. Aber das ist es nicht Jobrack schreibt über.

Sie wuchs in Nord-Virginia auf und unterrichtete Englisch an der Mittelschule, bevor sie eine lange Karriere als Lehrbuchredakteurin begann. Ihr Verständnis für das Versagen von Lehrbüchern stammt aus 25 Jahren, in denen sie versucht hat, die Branche dazu zu bewegen, sowohl das Lernen als auch den Verkauf zu verbessern.

Meine Produkte erhielten eine Vielzahl von Auszeichnungen für Design, Innovation, Vertrieb und redaktionelle Exzellenz, sagte sie. Sie haben nie eine Auszeichnung für Effektivität erhalten, da es meines Wissens keine Auszeichnungen für Effektivität in der Lehrbuchbranche gibt.

Jobrack argumentiert zu Recht, dass Lehrbücher den Schülern nur dann helfen können, gut zu lernen, wenn sie Teil eines Lehrplans sind, der von Pädagogen entwickelt wurde, die wissen, was im Klassenzimmer funktioniert, und durch Vergleichen des Leistungsniveaus eines Lehrplans mit einem anderen getestet werden. Es gibt Forschungen darüber, welche Lehrpläne am effektivsten sind, aber Schulbuchfirmen verwenden sie nicht, weil ihre Kunden daran nicht interessiert sind.

Verlage erhalten einen Anreiz, Materialien zu erstellen, die Lehrer ansprechen, die sich nicht ändern möchten, sodass Lehrplanmaterialien, die einen erheblichen Einfluss auf die Bildungsreform haben könnten, weniger profitabel sind, sagte Jobrack.

Das ist aus vielen Gründen schlecht, einschließlich der Tatsache, dass einige Wissenschaftler denken, dass Studenten mehr Zeit mit Lehrbüchern brauchen, nicht weniger . Der ehemalige Schuladministrator und Lehrerausbilder Mike Schmoker sagt in seinem neuen Buch Focus: Elevating the Essentials to Radically Improve Student Learning, dass Schüler lernen müssen, Lehrbücher zu lesen, wenn sie im College überleben wollen.

Die Bildungsgemeinschaft reagierte schnell auf die (berechtigte) Kritik an Lehrbüchern, schrieb er, aber noch schneller nahm sie ihren schrecklichen Ersatz an: übermäßige Verwendung von Vorlesungen, Arbeitsblättern, Filmen, Posterherstellung und sinnlose Gruppenarbeit.

Einige Schulreformer setzen auf neue Unterrichtsstandards, um Lehrbücher zum Laufen zu bringen. Fünfundvierzig Bundesstaaten und der Distrikt haben neue Common Core-Standards für Mathematik und englischsprachige Künste verabschiedet, in der Hoffnung, dass der Umzug Schulbuchunternehmen dazu zwingt, Produkte neu zu entwickeln, die nicht viel zum Lernen anregen.

Hier ist die Beschreibung von Jobrack, was wirklich passiert, wenn Verlage neue Standards einführen:

In einigen Fällen werden Kapitel oder Abschnitte neu geschrieben oder überarbeitet, um einen Standard oder eine Gruppe von Standards widerzuspiegeln. Meistens müssen jedoch nur ein Absatz hier, eine Aktivität dort, ein paar Übungsaufgaben und einige Bewertungspunkte umgeschrieben oder überarbeitet werden.

Die Auswahl von Lehrbüchern ist schmerzhaft anzusehen. Stimmen von Lehrern schließen alle Extreme aus, sagte Jobrack. Forschungsbasierte Programme scheinen zu schwierig zu lehren. Computergestützte Programme scheinen möglicherweise nicht genügend Unterrichtsteilnahme zu fördern.

Grundschullehrer wählen manchmal Lehrbücher aus, von denen sie glauben, dass sie ihren Schülern am meisten Spaß machen, oft mit wenig Text, aber vielen schönen Bildern. Oder ein Administrator kann ein Lehrbuch vom Verlag mit dem niedrigsten Preis oder den meisten kostenlosen Materialien übernehmen.

Selbst wenn Adoptionskomitees Inhaltsspezialisten umfassen, so Jobrack, bewerten diese Personen in der Regel die Genauigkeit der Inhalte und nicht die Wirksamkeit der Unterrichtsstrategien.

Jobrack sagte, dass Lehrer und Lehrbuchanwender mit der Erforschung effektiver Lehrpläne konfrontiert und darin geschult werden müssen, die Lehrbücher zu finden, die am besten mit gutem Unterricht in Verbindung stehen.

Wie soll das passieren? Jobrack sagt es nicht. Wir wissen nicht, wie wir Bundesstaaten und Schulbezirke davon überzeugen können, auf effektiven Lehrplänen und Lehrbüchern zu bestehen, weil es so wenige Beispiele dafür gibt.

Dies ist das beste und tiefgründigste Buch über das Problem mit Lehrbüchern, das ich je gesehen habe. Wenn etwas zu tun ist, kann es sein, dass Jobrack es tun muss.

Die Obama-Administration und einige schulbewusste Milliardäre scheinen Geld für diverse Reformideen zu haben. Sie sollten Jobrack-Stipendien vergeben, die sie sucht, um eine Vielzahl von Websites für Verbraucherberichte zu erstellen, die die effektivsten Lehrpläne aufzeigen, und so einen Markt für gute Lehrbücher zu schaffen, die damit verbunden sind.

Ich wünsche ihr Glück. Bildungsabteilungen und Schulbehörden davon zu überzeugen, Lernmaterialien zu akzeptieren, die sie mehr Geld kosten und viele Lehrer frustrieren, wird sehr schwer zu verkaufen sein.