Warum Taiwan das größte Risiko für einen Konflikt zwischen den USA und China ist

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VonBrendan Scott | Bloomberg 8. Oktober 2021 um 7:48 Uhr EDT VonBrendan Scott | Bloomberg 8. Oktober 2021 um 7:48 Uhr EDT

Taiwan, wohlhabend, demokratisch und strategisch vor der chinesischen Küste gelegen, war lange Zeit das brisanteste Thema zwischen den USA und China. Beide Seiten haben ernsthafte Konflikte vermieden, indem sie die Frage offen gelassen haben, wem die Insel tatsächlich gehört. Aber es wird immer schwieriger, es zu vermeiden, da Chinas Militär Übungen in der Nähe von dem, was Präsident Xi Jinping als verlorenes Territorium seines Landes ansieht, verstärkt. Im Weg stehen die US-Pazifikflotte und taiwanesische Wähler, die in zwei aufeinanderfolgenden Wahlen eine engere Bindung an Peking nachdrücklich ablehnten. Die Spannungen erhöhen den Einsatz für die Bemühungen von US-Präsident Joe Biden, eine wachsende Rivalität zwischen den Supermächten mit China zu bewältigen.

1. Warum ist Taiwan so wichtig?

Seit Jahrhunderten kämpfen Imperien um Taiwan, mit Besetzungen durch die spanische, niederländische und chinesische Qing-Dynastie. Der Verlust Taiwans durch die Qing an die Japaner nach einer demütigenden militärischen Niederlage im Jahr 1895 machte die Wiedervereinigung zu einem Sammelruf für Generationen von Chinesen, einschließlich der von Xi. Für die USA und Japan ist Taiwan eine wichtige Hochburg in einer Reihe von Inselgruppen, auf die sie sich verlassen, um China einzudämmen und Handelsrouten zu sichern. Taiwan hat sich unter amerikanischem Schutz zu einem wichtigen Lieferanten von Halbleitern und anderen High-Tech-Produkten entwickelt. Heute gehört die Insel mit 23,5 Millionen Einwohnern auch zu den dynamischsten Demokratien Asiens, eine Erwiderung auf die Argumente der Kommunistischen Partei, die westlichen politischen Strukturen seien mit der chinesischen Kultur unvereinbar.

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2. Warum ist die Insel umstritten?

Der Kampf geht auf das Ende des chinesischen Bürgerkriegs im Jahr 1949 zurück, als Chiang Kai-shek – Führer der Nationalistischen Partei, die China nach dem Sturz der Qing-Dynastie 1912 regierte – das Festland Mao Zedongs Kommunisten überließ. Die USA unterstützten Chiang als rechtmäßigen Führer Chinas, bis der damalige Präsident Richard Nixon in den 1970er Jahren versuchte, Verbindungen zu Peking aufzubauen. Das Ergebnis war die Ein-China-Politik, in der Washington die Volksrepublik als alleinige rechtmäßige Regierung Chinas anerkannte, ohne ihre Position zur Souveränität Taiwans zu klären. China erklärte sich bereit, informelle US-Beziehungen mit Taipeh zu tolerieren, einschließlich Waffenverkäufe unter bestimmten Bedingungen, hat jedoch seitdem das Recht bekräftigt, Taiwan gewaltsam einzunehmen, um seine Unabhängigkeit zu verhindern.

3. Warum nehmen die Spannungen wieder zu?

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Der frühere taiwanesische Präsident Ma Ying-jeou verwickelte Peking in eine Reihe von Verhandlungen, die 2015 in einem beispiellosen Treffen mit Xi gipfelten Demokratische Fortschrittspartei, die auf dem Versprechen der Unabhängigkeit gegründet wurde. Tsai lehnte die nationalistische Position ab, dass beide Seiten zu One China gehören, und wurde 2020 problemlos wiedergewählt. Peking hat darauf reagiert, indem es die Kommunikation abbrach, den Reiseverkehr einschränkte, die Bemühungen wieder aufnahm, Taiwans wenige verbleibende diplomatische Partner abzuwerben und Fluggesellschaften, Einzelhändler und andere multinationale Unternehmen unter Druck zu setzen Richtlinien zu überarbeiten, die Taiwan als Land behandeln. Chinesische Streitkräfte haben auch Marine- und Luftübungen in der Nähe der Insel verstärkt, was Wellen über die Finanzmärkte geschickt hat. Im Oktober schickte China innerhalb von vier Tagen mehr als 140 Militärflugzeuge in Taiwans Luftverteidigungs-Identifikationszone.

4. Wohin könnte der Streit führen?

Ein Konflikt zwischen den USA und China um Taiwan hat sich nach Ansicht von Verteidigungsanalysten als eines der größten geopolitischen Risiken der Welt wieder herauskristallisiert. Während die beiden Atommächte viele Anreize haben, einen Krieg zu vermeiden, hat Chinas rasanter militärischer Aufstieg das Risiko einer Fehleinschätzung erhöht. Es feuerte im August 2020 Trägerkiller-Raketen in das Südchinesische Meer ab, in einer offensichtlichen Warnung, dass sein Militär die Schiffe bedrohen könnte, auf die Washington seit langem angewiesen ist, um Macht zu projizieren. Ein chinesischer Diplomat sagte 2017, dass der Besuch eines amerikanischen Kriegsschiffs Anlass für einen Angriff sein könnte.

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5. Wie haben die USA reagiert?

Bidens Vorgänger, Donald Trump, beaufsichtigte eine dramatische Ausweitung der Beziehungen zur Regierung in Taipeh, einschließlich des ersten Kampfjet-Verkaufs seit drei Jahrzehnten. Die Biden-Regierung hat versucht, diese Verschiebung aufrechtzuerhalten, und kritisiert, was sie als Chinas aggressives Vorgehen in der Taiwanstraße bezeichnet. Es hat Handelsgespräche mit Taipeh geführt, Waffenverkäufe genehmigt und Marineübungen in nahe gelegenen Gewässern durchgeführt. Dennoch sagte Biden, er und Xi hätten in einem Telefongespräch im September die Notwendigkeit besprochen, bestehende Vereinbarungen zu diesem Thema einzuhalten.

6. Was will China?

Obwohl die Kommunistische Partei Taiwan nie regiert hat, betrachtet sie die Kontrolle über die Insel als wesentlich, um ihr Ziel zu erreichen, Chinas Jahrhundert der Demütigung durch die Kolonialmächte umzukehren. Xi hat eine erhöhte Bereitschaft gezeigt, solche Souveränitätsansprüche vom Südchinesischen Meer bis zum Himalaya-Plateau und Hongkong geltend zu machen, wo China nach Protesten für die Demokratie gegen die Opposition hart durchgegriffen und strenge Sicherheitsgesetze verhängt hat. Umfragen zeigen einen stetig steigenden Anteil der Taiwanesen für die Unabhängigkeit – das, was am ehesten einen militärischen Schritt Chinas auf der Insel provozieren wird. Laut einer Umfrage vom September 2021 unterstützt fast ein Drittel der Bevölkerung eine sofortige oder eventuelle Unabhängigkeit. Die Befürworter der Vereinigung mit dem Festland fielen auf weniger als 10 %.

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