Warum Japan Wasser aus Fukushima ins Meer leitet

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OKUMA, JAPAN - 15. APRIL: Das unruhige Kernkraftwerk Fukushima Daiichi wird 2,5 km südlich von der Anlage am 15. April 2011 in Okuma, Fukushima, Japan gesehen. Die japanische Regierung befahl allen Bewohnern, aus einem Umkreis von 20 km um das Werk zu evakuieren. Japan hat die Schwere der nuklearen Unfälle auf 7 angehoben, die höchste Stufe auf der Internationalen Nuklearereignisskala und dieselbe Stufe wie die Katastrophe von Tschernobyl im Jahr 1986. Die japanische Regierung hat Tepco, den Betreiber des Kraftwerks Fukushima Daiichi, durch das Erdbeben vom 11. Tsunami, um die über 40.000 Familien, die im Umkreis von 30 km um das Werk leben, etwa 1 Million Yen zu entschädigen, was 7.331 GBP oder 12.000 USD pro Haushalt ab dem 28. April 2011 entspricht. (Foto: Toshifumi Tanuichi/Getty Images) Fotograf: Air Rabbit /Getty Images AsiaPac (Fotograf: Air Rabbit/Getty Images AsiaPac)

VonAaron Clark und Stephen Stapczynski | Bloomberg 16.04.2021 um 17:03 Uhr Sommerzeit VonAaron Clark und Stephen Stapczynski | Bloomberg 16.04.2021 um 17:03 Uhr Sommerzeit

Der japanische Energieversorger Tepco plant, mehr als 1 Million Kubikmeter aufbereitetes radioaktives Wasser – genug, um 500 Schwimmbäder olympischer Größe zu füllen – aus dem zerstörten Kernkraftwerk Fukushima Dai-Ichi in den Pazifischen Ozean zu entleeren 200 Milliarden US-Dollar für die Beseitigung des schlimmsten Atomunfalls seit Tschernobyl. Bis Mitte 2022 sollen die Lagertanks am Standort voll sein, und Platz für weitere Bauten ist knapp. So beängstigend es auch klingen mag, Einleitungen sind in der Branche gängige Praxis und würden wahrscheinlich den globalen Richtlinien entsprechen. Das hat die wütenden Einheimischen oder das benachbarte Südkorea nicht beruhigt.

1. Woher kommt das Wasser?

Ein Erdbeben im Jahr 2011, das stärkste jemals in Japan aufgezeichnete Erdbeben, und ein darauffolgender Tsunami verursachten strukturelle Schäden an den Reaktorgebäuden von Fukushima, etwa 220 Kilometer (137 Meilen) nördlich von Tokio. Während Tepco Wasser einläuft, um Kraftstoff und Schmutz kühl zu halten, fließen täglich etwa 100 Kubikmeter (840 Barrel) Grundwasser ein und werden kontaminiert. Das verunreinigte Wasser wird abgepumpt und durch ein sogenanntes Advanced Liquid Processing System (ALPS) geleitet, das dann in einem der rund 1.000 Tanks am Standort gelagert wird. Durch die Verarbeitung werden die meisten radioaktiven Elemente mit Ausnahme von Tritium entfernt.

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2. Was ist Tritium?

Eine Form von Wasserstoff, die zwei zusätzliche Neutronen enthält, was sie schwach radioaktiv macht. Es wird auf natürliche Weise in der oberen Atmosphäre produziert und ist auch ein häufiges Nebenprodukt der Kernenergieerzeugung. Es hat verschiedene Anwendungen, unter anderem bei der Herstellung von Atomwaffen, in der Medizin als biologischer Tracer und bei der Herstellung von im Dunkeln leuchtenden Gegenständen wie Ausgangsschildern und Zifferblättern.

3. Ist es gefährlich?

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Es kann in hohen Konzentrationen krebserregend sein. Während die Beta-Partikel von Tritium (die während des radioaktiven Zerfalls emittiert werden) zu energiearm sind, um die Haut zu durchdringen, können sie sich beim Einatmen oder Verzehr (normalerweise über verschmutztes Wasser) im Körper ansammeln. Laut der Canadian Nuclear Safety Commission müsste ein Mensch jedoch Milliarden von Einheiten Becquerel (ein Maß für die Radioaktivität) einnehmen, bevor er gesundheitliche Auswirkungen feststellen kann. Der Tepco-Tank mit der höchsten Konzentration hat laut Daten vom 31. Dezember 2,5 Millionen Becquerel pro Liter. Zum Vergleich: Eine Banane hat 15 Becquerel und 1 Kilogramm (2,2 Pfund) Uran hat 25 Millionen.

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4. Wie wird es gehandhabt?

Laut David Hess, einem Politikanalysten bei der World Nuclear Association, einer Industriegruppe, leiten die meisten Kernkraftwerke kleine Mengen Tritium und anderes radioaktives Material in Flüsse und Ozeane ab. In den USA werden solche genehmigten Freisetzungen von sogenanntem tritiiertem Wasser routinemäßig und sicher durchgeführt und laut der U.S. Nuclear Regulatory Commission vollständig offengelegt. Die Empfehlungen der Internationalen Strahlenschutzkommission, die die Grundlage für weltweite Regelungen bilden, begrenzen flüssige radioaktive Abfälle so, dass die öffentliche Strahlendosis jährlich weniger als 1 Millisievert (eine Einheit zur Messung der Strahlenexposition, abgekürzt als mSv) beträgt. Zum Vergleich: Die World Nuclear Association sagt, dass die Hintergrundstrahlung in der natürlichen Umgebung den Menschen normalerweise durchschnittlich 2,4 mSv pro Jahr aussetzt, während ein CT-Scan des Beckens eine effektive Dosis von 10 mSv ergibt.

5. Warum nicht mehr Panzer bauen?

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Tepco, oder Tokyo Electric Power Company Holdings Inc., hat auf dem Gelände der Anlage im Wesentlichen keinen Platz mehr. Es hat bereits 500 Quadratmeter Bäume neben einem Vogelschutzgebiet gefällt, um Platz für etwa 1.000 Tanks zu schaffen. Japan könnte durch Investitionen in Erdölreservetanks, von denen der größte etwa 2,4 Milliarden Liter (20 Millionen Barrel) Flüssigkeit fassen kann, zu mehr Langzeitspeicherung auf nahe gelegenem Land übergehen. Es ist unwahrscheinlich, dass jemand für lange Zeit in Gebieten um die Pflanze herum leben möchte. Aber es bedürfte auch einer politischen Entscheidung.

6. Wann wird es veröffentlicht und wie?

Laut einem Bericht des Ministeriums für Wirtschaft, Handel und Industrie vom April wird Tepco erst in etwa 2 Jahren fertig. Das Wasser werde verdünnt und aufbereitet, bevor es ins Meer gelangt, und die Regierung werde ihre Bemühungen zur Überwachung der Radioaktivität verstärken. Wie es genau freigegeben wird, muss noch entschieden werden und muss von der Atomaufsichtsbehörde des Landes genehmigt werden. Einige Experten für nukleare Sicherheit in Wien, wo die IAEA ihren Sitz hat, schlagen vor, das Wasser in die Tiefe mitten im Ozean zu pumpen, anstatt entlang der Küstenküsten, wo sich Meereslebewesen brüten. Das könnte ein Segen für Klimaforscher sein, die die Ozeanzirkulation untersuchen, da Tritium schon früher als Tracer verwendet wurde. Der größte Teil unseres Wissens bezieht sich derzeit auf die Zirkulation auf Oberflächenebene. Über das tiefere Meer ist weniger bekannt. Einige Radiochemiker sagen, dass die Idee einen gewissen Wert hat, aber beachten Sie, dass die Gesetze der Internationalen Seeschifffahrtsorganisation die absichtliche Freisetzung von radioaktivem Material in den offenen Ozean verbieten – Regeln, die nach der russischen Tieflagerung im Japanischen Meer in den 1990er Jahren geschaffen wurden.

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7. Wer ist gegen eine Freigabe? Dafür?

Fischergruppen in der Präfektur Fukushima sind entschieden dagegen, weil sie befürchten, dass dies den Ruf ihrer Fänge weiter beeinträchtigen und ihre Lebensgrundlagen beeinträchtigen könnte. (Mehr als 20 Länder haben nach der Katastrophe für einige japanische Lebensmittel immer noch Einfuhrbeschränkungen auferlegt.) Südkoreanische Beamte erneuerten ihre ernste Besorgnis über die Freisetzung im April, obwohl es unwahrscheinlich ist, dass Meeresströmungen kontaminiertes Wasser in die Nähe seiner Küsten bringen. China forderte Japan auf, umsichtig zu handeln, während die USA sagten, die Veröffentlichung entspreche den globalen Standards.

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8. Wie läuft das Aufräumen sonst?

Das Beben vom 11. März 2011 vor der Nordostküste Japans und der darauffolgende Tsunami verursachten etwa 16.000 bestätigte Todesfälle und umfangreiche Schäden, einschließlich der Kernschmelze in Fukushima. Seitdem sind die Aufräumarbeiten im Werk stetig vorangekommen, von denen Tepco schätzt, dass sie 30 bis 40 Jahre länger dauern werden. Im Jahr 2019 schickte das Versorgungsunternehmen zum ersten Mal einen Roboter, um geschmolzenen Brennstoff am Boden eines der Reaktoren zu berühren – ein notwendiger Schritt zur Entwicklung eines Geräts, um ihn zu entfernen und zu entsorgen. Eine unterirdische Eiswand und ein Drainagesystem wurden installiert, um die Grundwassermenge, die in die zerstörten Reaktoren fließt, um mehr als die Hälfte zu reduzieren. Auch das Leben der Reinigungskräfte hat sich verbessert. Im Gegensatz zu einem Ganzkörperanzug mit einer Hartplastikmaske, die das gesamte Gesicht bedeckt, reicht eine dünne chirurgische Maske aus, um auf den meisten Plätzen herumzulaufen. Die Strahlenbelastung auf dem Gelände ist gesunken, was mehr Arbeit rund um das Werk ermöglicht.

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