Warum ich mich dafür entschieden habe, ein historisch schwarzes College zu besuchen – als weiße Person

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Als ich in der Oberstufe war und anfing, darüber nachzudenken, wo ich aufs College gehen wollte, spielte die rassische Demografie für mich nie eine Rolle. Ich landete an der Howard University, wo die Mehrheit der Studenten schwarz ist und ich zu einer kleinen Minderheit weißer Studenten gehöre.

Als ich beschloss, Howard zu besuchen, wusste ich, dass ich es tun würde


Alyssa Paddock posiert mit mehreren Freunden an der Howard University (Familienfoto mit freundlicher Genehmigung von Alyssa Paddock/Mit freundlicher Genehmigung von Alyssa Paddock)

eine Minderheit sein, aber ich tat es wirklich nicht kennt was dies im Alltag über vier Jahre bedeuten würde. Zwei Jahre später habe ich viel über mich und die schwarze Community gelernt.

Ich fühle mich wohler mit mir selbst und bin zuversichtlicher, wer ich bin, weil ich gezwungen war, mir selbst und anderen zu antworten, warum ich hier bin. Ich habe die vielen Herausforderungen kennengelernt, über die man nie nachdenken muss, wenn man keine Minderheit ist, und die Arten von Fragen und Hindernissen, mit denen man konfrontiert ist, wenn man sich nicht leicht einfügen kann.

Glücklicherweise bin ich in Connecticut in einem Zuhause aufgewachsen, in dem Rasse nie ein Thema war. Es wurde nie darauf hingewiesen und es wurde nie diskutiert. Ich wusste einfach schon in jungen Jahren, dass verschiedene Menschen unterschiedliche körperliche Merkmale hatten, die für den Wert der Person irrelevant waren. Als ich aufwuchs, dachte ich, dass alle meine Ansichten teilen. Ich habe in den letzten Jahren jedoch gelernt, dass dies nicht der Fall ist und dass Menschen aufgrund dieser Erfahrungen unterschiedliche Lebenserfahrungen und unterschiedliche Ansichten haben.

Also, wie bin ich hierher gekommen? Als ich 2010 mit meiner Hochschulsuche begann, suchte ich nach Schulen in Städten, von denen ich dachte, dass sie aufregende Orte zum Leben wären. Ich wollte auch Schulen mit anständigen Lacrosse-Teams, die mir Stipendien anbieten, um für sie zu spielen. Ich habe meine Suche auf die Marymount University in Alexandria, Virginia, die Philadelphia University und die American University hier in DC beschränkt.

Meine ältere Schwester Sally gab mir Ratschläge, die mir letztendlich halfen, meine Zukunft auf dem College zu entscheiden. Sie sagte, ich solle mich an der Columbia University und der Howard University bewerben; Columbia als eine Stretch-Schule, in die ich wahrscheinlich nur schwer hineinkomme, und Howard, um meine Komfortzone zu verlassen und zu erfahren, eine Minderheit zu sein.

Sie dachte, Howard würde mir wichtige Lektionen fürs Leben beibringen, die ich in einer überwiegend weißen Einrichtung niemals bekommen würde. Sally hatte während eines Jahres in Israel Zeit als einzige nicht-israelische und nicht-jüdische Person in der israelischen Armee verbracht.

Im folgenden Jahr unterrichtete sie die Schule in einem Indianerreservat im Nordwesten Kanadas, wo sie die einzige Weiße im Reservat war. (Wir sind doppelte Staatsbürger Kanadas. Ich wurde in Winnipeg, Manitoba, geboren, bin aber in Connecticut aufgewachsen.) Ich hatte immer vertraut und ihre Meinungen geschätzt, aber ich hatte nie daran gedacht, eine der von ihr vorgeschlagenen Schulen zu besuchen. Ich konzentrierte mich mehr darauf, mich an Schulen zu bewerben, die daran interessiert waren, mich für das Lacrosse-Spielen zu rekrutieren.

Im Dezember 2010 entschied ich mich für die Marymount University und engagierte mich in ihrem Lacrosse-Team. Im Januar 2011 bekam ich einen unerwarteten Anruf vom Trainer von Howards Lacrosse-Team. Sie hatte mich im vergangenen Frühjahr bei einem landesweiten Lacrosse-Turnier für die Juniors der High School in Connecticut spielen sehen und lud mich zu einem Besuch ein. Sie war daran interessiert, mich für Howard zu rekrutieren.

Trotz meiner Verpflichtung, für eine andere Schule zu spielen, schien mich alles auf Howard hinzuweisen. Die Ratschläge meiner Schwestern und meine College-Ziele schienen zusammenzufallen. Howard bot mir ein Sportstipendium an, das einen Teil der Studiengebühren abdeckte, und ein akademisches Stipendium, das den Rest bezahlte. Es war mehr Geld, als Marymount mir angeboten hatte. Howards Lacrosse-Team war auch besser als das von Marymount. Es war ein Kinderspiel; Ich habe das Angebot angenommen.

Freunde und Familie stellten meine Entscheidung sofort in Frage. Manche taten es als Witz ab. Schwarze Freunde und Bekannte lachten über die Aussicht, dass ich ein größtenteils schwarzes College besuchen würde. Weiße Freunde und Bekannte waren verwirrt darüber, warum ich gehen wollte. Meine Eltern, die mich immer ermutigt hatten, meine eigenen Entscheidungen zu treffen, machten sich Sorgen über die Aussicht, vier Jahre lang Mitglied einer Minderheitengruppe zu sein, und fragten, ob ich damit umgehen könnte.

Ich wusste, dass es anders sein würde, ein schwarzes College zu besuchen, und ich bereitete mich auf die Herausforderung vor. Erst als ich den Campus am Akzeptierten Studententag besuchte, erfuhr ich, wofür HBCU steht. Ich hatte keine Ahnung, dass Howard ein offiziell ausgewiesenes Historically Black College oder eine University war und dass es im ganzen Land 106 andere HBCUs gab.

Anfänglich zu Howard zu kommen, war, wie meine Schwester vorhergesagt hatte, außerhalb meiner Komfortzone. Ich wurde häufiger angestarrt, als ich es je erlebt hatte. Ich war anders und manche Leute auf dem Campus mochten das nicht. Zum ersten Mal wurde ich im Unterricht nach der Meinung eines Weißen gefragt. Anders zu sein war nichts, was ich gewohnt war. Teamkollegen zu haben, die meine Liebe zum Lacrosse teilten, half mir dabei, mich emotional unterstützt zu fühlen. Die Kameradschaft und Kameradschaft, die damit verbunden ist, Teil einer Gruppe von Spielern zu sein, ist eine tägliche Quelle der Ermutigung.

Als mein zweites Jahr bei Howard zu Ende geht, bin ich dankbarer für jeden Tag, den ich hier verbracht habe. Ich schätze die Erfahrung und die Herausforderung, von einigen Leuten automatisch innerhalb eines bestimmten Stereotyps betrachtet zu werden und diese Ansichten in Frage zu stellen oder zu ändern. Es wird manchmal ermüdend und unangenehm, aber es hat mich viel gelehrt und mir geholfen, zu wachsen. Ich habe Perspektiven auf die amerikanischen Rassenbeziehungen, die Geschichte und die Unterdrückung von Schwarzen, die ich nie hatte und die ich nie gehabt hätte, wenn ich nicht zu Howard gekommen wäre.

Die Härten, Durchbrüche und die Stärke, die ich bei anderen Menschen erleben durfte, sind erstaunlich. Ich weiß, dass ich kulturell viel besser ausgestattet bin als noch vor zwei Jahren, obwohl ich noch viel zu lernen habe.

Ich bin dankbar für die Möglichkeit, das Leben durch einen anderen Spiegel zu erleben und weiß, dass ich dadurch ein anderer Mensch bin.