Warum ein 1869 gebauter Kanal wichtiger denn je ist

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VonRobert Tuttle | Bloomberg 29. März 2021 um 7:21 Uhr EDT VonRobert Tuttle | Bloomberg 29. März 2021 um 7:21 Uhr EDT

Der Suezkanal, der Ägypten durchquert, um das Mittelmeer mit dem Roten Meer zu verbinden, ist für den Welthandel so wichtig, dass die Weltmächte seit seiner Fertigstellung im Jahr 1869 um ihn gekämpft haben. Diese strategische Schifffahrtsstraße wurde am 23. März vollständig gesperrt, als die schwere beladenes Frachtschiff Ever Given, länger als der Eiffelturm hoch ist, ging bei starkem Wind schief und wurde mit dem Bug in die Wasserstraße eingeklemmt. Das Missgeschick erschütterte die internationale Schifffahrt inmitten der Bemühungen von Elite-Teams, das massive Schiff wieder flottzumachen.

1. Was ist der Suezkanal?

Die 193 Kilometer (120 Meilen) lange künstliche Wasserstraße durchschneidet Ägypten, um das Mittelmeer mit dem Roten Meer und damit auch dem Atlantik und dem Indischen Ozean zu verbinden. Das macht es zu einem wichtigen Transitpunkt für Schiffe, die Waren zwischen Asien und Europa und dem Osten der USA transportieren. Es wurde 1869, 45 Jahre vor dem viel kürzeren Panamakanal, der den Pazifik und den Atlantik verbindet, in Dienst gestellt. Der Meeresspiegelkanal ist laut GlobalSecurity.org der längste der Welt ohne Schleusen, mit einer normalen Transitzeit von Ende zu Ende von etwa 13-15 Stunden.

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2. Warum ist es so wichtig?

Über den Kanal werden jedes Jahr etwa 12% des Welthandels abgewickelt, von Rohöl über Getreide bis hin zu Instantkaffee. Ohne Suez müsste ein Supertanker, der Rohöl aus dem Mittleren Osten nach Europa transportiert, zusätzliche 6.000 Meilen um das Kap der Guten Hoffnung in Afrika fahren, was etwa 300.000 US-Dollar an Treibstoffkosten verursacht (obwohl es Einsparungen geben würde, wenn die Suez-Passagegebühren vermieden werden, die Hunderte von Tausende von Dollar.) Da es keine Schlösser hat, kann es sogar Flugzeugträger bedienen.

3. Was reist durch ihn hindurch?

Fast jedes erdenkliche Gut, das sich 2019 nach Angaben der Suezkanalbehörde auf 1,03 Milliarden Tonnen Fracht summierte. Das ist ungefähr viermal mehr, als durch den Panamakanal gefahren wurde. Die Lage des Kanals macht ihn zu einer wichtigen Verbindung für den Transport von Rohöl und anderen Kohlenwasserstoffen aus Ländern wie Saudi-Arabien nach Europa und Nordamerika. Durch den Kanal gingen 2019 unter anderem 54,1 Millionen Tonnen Getreide, 53,5 Millionen Tonnen Erze und Metalle sowie 35,4 Millionen Tonnen Kohle und Koks.

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4. Was sind die Ursprünge des Kanals?

Die Idee reicht bis in die Antike zurück, aber erst Mitte des 19. Jahrhunderts erteilte Ägyptens osmanischer Vizekönig Said Pasha einem französischen Unternehmen die Konzession zum Bau des Kanals. Das Projekt dauerte 10 Jahre und kostete etwa 1,5 Millionen Arbeiter und kostete 100 Millionen US-Dollar (heute 1,9 Milliarden US-Dollar), das Doppelte der ursprünglichen Schätzung. Der Kanal wurde 1869 in Betrieb genommen, aber seine Besitzer gerieten kurz darauf in finanzielle Schwierigkeiten und waren gezwungen, eine Mehrheitsbeteiligung an das Vereinigte Königreich zu verkaufen, das den Kanal für die nächsten acht Jahrzehnte betrieb.

5. Wem gehört es heute?

Ägyptens antikolonialer Präsident Gamal Abdel Nasser verstaatlichte den Kanal 1956, ein Schritt, der im selben Jahr die Suezkrise auslöste, als israelische, britische und französische Truppen eine Invasion des Sinai und der Kanalzone inszenierten. Die Krise, die nach dem Eingreifen der USA gegen die Invasion endete, führte zur einjährigen Sperrung des Kanals. (Es sah auch die erste UN-Friedenstruppe.) Ein Jahrzehnt später veranlasste der israelisch-arabische Krieg von 1967 Ägypten dazu, Suez für acht Jahre für den Schiffsverkehr zu sperren, als sich ägyptische und israelische Streitkräfte über dem Wasser gegenüberstanden. Heute wird der Kanal von der staatlichen Suezkanalbehörde betrieben und ist ein wichtiger Geldverdiener für die ägyptische Regierung, der im vergangenen Jahr einen Umsatz von 5,61 Milliarden US-Dollar erzielte. Eine Erweiterung des Kanals in Höhe von 8 Milliarden US-Dollar wurde 2015 mit dem Ziel eingeleitet, den Schiffsverkehr zu erhöhen und den Umsatz mehr als zu verdoppeln.

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