Warum ein MRT in Amerika 1.080 US-Dollar und in Frankreich 280 US-Dollar kostet

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Es gibt einen einfachen Grund, warum die Gesundheitsversorgung in den Vereinigten Staaten mehr kostet als anderswo: Die Preise sind höher.

Das mag offensichtlich klingen. Aber es ist in der Tat der Schlüssel zum Verständnis eines der dringendsten Probleme unserer Wirtschaft. Im Jahr 2009 gaben die Amerikaner 7.960 US-Dollar pro Person für die Gesundheitsversorgung aus. Unsere Nachbarn in Kanada gaben 4.808 US-Dollar aus. Die Deutschen gaben 4.218 Dollar aus. Die Franzosen, .978. Hätten wir die Kosten pro Person eines dieser Länder, würden Amerikas Defizite verschwinden. Die Arbeiter hätten viel mehr Geld in der Tasche. Unsere Wirtschaft würde schneller wachsen, da unsere Exporte wettbewerbsfähiger wären.

Es gibt viele mögliche Erklärungen dafür, warum Amerikaner so viel mehr bezahlen. Es könnte sein, dass wir kränker sind. Oder dass wir häufiger zum Arzt gehen. Gesundheitsforscher haben diese Theorien jedoch weitgehend verworfen. Wie Gerard Anderson, Uwe Reinhardt, Peter Hussey und Varduhi Petrosyan es im Titel ihrer einflussreichen 2003 Studie bei den internationalen Gesundheitskosten sind es die Preise, dumm.

Da es schwierig ist, gute Daten über die Preise zu erhalten, hat diese Zeitung die Preise hauptsächlich dadurch beschuldigt, dass sie die anderen möglichen Schuldigen eliminiert hat. Die Autoren dachten beispielsweise an die Idee, dass Amerikaner einfach mehr Gesundheitsdienste in Anspruch nahmen, stellten jedoch bei genauerer Betrachtung fest, dass Amerikaner nicht häufiger zum Arzt gehen oder länger im Krankenhaus bleiben als Einwohner anderer Länder. Ganz im Gegenteil. Wir verbringen weniger Zeit im Krankenhaus als die Deutschen und gehen seltener zum Arzt als die Kanadier.

Die Vereinigten Staaten geben mehr für die Gesundheitsversorgung aus als alle anderen OECD-Länder, ohne mehr Dienstleistungen anzubieten als die anderen Länder, schlossen sie. Dies deutet darauf hin, dass der Unterschied bei den Ausgaben hauptsächlich auf höhere Preise für Waren und Dienstleistungen zurückzuführen ist.

Am Freitag veröffentlichte die International Federation of Health Plans – ein globaler Versicherungsverband, dem mehr als 100 Versicherer in 25 Ländern angehören – weitere direkte Beweise. Sie befragte ihre Mitglieder zu den Preisen, die für 23 medizinische Dienstleistungen und Produkte in verschiedenen Ländern gezahlt wurden, und fragte nach allem, von einem routinemäßigen Arztbesuch über eine Dosis Lipitor bis hin zu einer koronaren Bypass-Operation. Und in 22 von 23 Fällen zahlen Amerikaner höhere Preise als Einwohner anderer Industrieländer. Normalerweise zahlen wir etwas mehr. Die Ausnahme bildet die Kataraktoperation, die in der Schweiz teurer, aber überall billiger zu sein scheint.

Die Preise erklären nicht den ganzen Unterschied zwischen Amerika und anderen Ländern. Aber sie erklären einen großen Teil davon. Die Frage ist natürlich, warum Amerikaner so hohe Preise zahlen – und warum wir nichts dagegen unternommen haben.

Angehörige, die für einen Stimulus-Check in Frage kommen

Andere Länder verhandeln sehr aggressiv mit den Anbietern und legen deutlich niedrigere Tarife fest als wir, sagt Anderson. Sie tun dies auf eine von zwei Arten. In Ländern wie Kanada und Großbritannien werden die Preise von der Regierung festgelegt. In anderen, wie Deutschland und Japan, werden sie von Anbietern und Versicherern festgelegt, die in einem Raum sitzen und sich einigen, wobei die Regierung eingreift, um die Preise festzulegen, wenn sie scheitern.

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In Amerika verhandeln Medicare und Medicaid die Preise im Namen ihrer zig Millionen Mitglieder und kaufen nicht zufällig Pflege zu einem erheblichen Preisnachlass gegenüber dem kommerziellen Durchschnitt. Aber außerhalb davon ist es ein Free-for-All. Die Anbieter verlangen weitgehend das, was ihnen möglich ist, und bieten oft unterschiedliche Preise für verschiedene Versicherer und einen noch höheren Preis für Nichtversicherte an.

Das Gesundheitswesen ist insofern ein ungewöhnliches Produkt, als es für den Kunden schwierig und manchmal unmöglich ist, nein zu sagen. In bestimmten Fällen ist die Kundin ohnmächtig oder auf andere Weise nicht in der Lage, Entscheidungen über ihre Pflege zu treffen, und die Entscheidungen werden von Anbietern getroffen, deren Auftrag es zu Recht ist, Leben zu retten und nicht Geld.

In anderen Fällen haben die Angehörigen mehr Zeit, um über die Kosten nachzudenken, aber wenig emotionaler Spielraum – niemand möchte daran denken, dass sie mehr hätten tun können, um ihre Eltern oder ihr Kind zu retten. Es ist nicht wie beim Kauf eines Fernsehers, bei dem Sie leicht vergleichen und den Laden verlassen und sogar auf den Kauf verzichten können, wenn er zu teuer ist. Und stellen Sie sich vor, was Sie für einen Fernseher bezahlen würden, wenn die Verkäufer von Best Buy wüssten, dass Sie ohne einen Kauf nicht gehen können.

Meiner Ansicht nach ist Gesundheit in den Vereinigten Staaten ein ganz anderes Geschäft als anderswo, sagt Tom Sackville, der in der Regierung von Margaret Thatcher diente und jetzt das IFHP leitet. Es ist sehr viel, womit die Leute Geld verdienen. Das ist im Vergleich zu Europa und anderswo nicht allzu peinlich.

Dies hat zur Folge, dass die Anbieter von Gesundheitsdienstleistungen in Amerika im Gegensatz zu anderen Ländern über eine beträchtliche Preissetzungsmacht verfügen und diese daher recht hoch ansetzen. Zwei der fünf profitabelsten Branchen in den Vereinigten Staaten – die Pharmaindustrie und die Medizinprodukteindustrie – verkaufen Gesundheitsdienstleistungen. Mit Margen von fast 20 Prozent schlagen sie selbst den Finanzsektor in puncto Profitabilität.

Die Spieler, die ihnen gegenüber sitzen – die Krankenkassen – sind nicht so profitabel. 2009 betrug ihre Gewinnmarge lediglich 2,2 Prozent. Das ist ein Signal dafür, dass die Verkäufer die Oberhand über die Käufer haben.

Dies ist ein gutes Geschäft für Einwohner anderer Länder, da unsere hohen Ausgaben medizinische Innovationen profitabler machen. Am Ende haben wir die Vorteile Ihrer Investition, sagt Sackville. Sie subventionieren den Rest der Welt, indem Sie die Front-End-Recherche durchführen.

Viele Forscher sind jedoch skeptisch, dass dies ein effektiver Weg ist, um medizinische Innovationen zu finanzieren. Wir zahlen für Markenmedikamente doppelt so viel wie die meisten anderen Industrieländer, sagt Anderson. Aber die Pharmakonzerne geben nur 12 Prozent ihres Umsatzes für Innovationen aus. Also ja, ein Teil dieses Geldes fließt in Innovation, aber nur 12 Prozent davon.

Und andere weisen darauf hin, dass Sie auch die Innovationen und Investitionen berücksichtigen müssen, die unsere Gesundheitsausgaben verdrängen. Es gibt Opportunitätskosten, sagt Reinhardt, Ökonom in Princeton. Das Geld, das wir für die Gesundheitsversorgung ausgeben, ist Geld, das wir nicht für die Bildung unserer Kinder oder für Investitionen in Infrastruktur, wissenschaftliche Forschung und Verteidigung ausgeben. Wenn dies also letztendlich bedeutet, dass wir übermedizinische, schlecht ausgebildete Amerikaner haben, die mit China konkurrieren, ist das keine sehr gute Investition.

Aber so einfach die Erklärung auch die höheren Preise sind, es ist ein teuflisch schwieriges Problem zu beheben. Diese Preise bedeuten zum einen Gewinne für eine große Anzahl mächtiger – und beliebter – Branchen. Zum anderen durchkreuzen zentralisierte Verhandlungen die Skepsis Amerikas gegenüber staatlichen Lösungen. Beim Medicare Prescription Drug Benefit zum Beispiel hat der Kongress Medicare ausdrücklich verboten, die Preise der Medikamente auszuhandeln, für die es bezahlt.

Das Gesundheitsreformgesetz von 2010 trägt wenig zur direkten Preispolitik bei. Es enthält Bestimmungen, die Krankenhäuser zwingen, ihre Preise zu veröffentlichen, was mehr Transparenz in dieses Thema bringen würde, und es gibt dem Gesetzgeber mehr Instrumente und mehr Informationen, die sie verwenden könnten, um zu einem späteren Zeitpunkt die Preise zu behandeln. Die Hoffnung ist, dass die Bundesregierung durch das Sammeln von mehr Daten, um herauszufinden, welche Behandlungen wirklich funktionieren, letztendlich in der Lage sein wird, Preise basierend auf dem Wert der Behandlungen festzulegen, was einfacher wäre, als einfach pauschal niedrigere Preise festzulegen. Aber dies ist größtenteils ein Kampf gegen die Rechnung, was einer der Gründe dafür ist, dass selbst seine engagiertesten Verteidiger nicht glauben, dass wir in absehbarer Zeit so etwas wie in anderen Ländern zahlen werden.

Es gibt so viel Ineffizienz in unserem System, dass wir uns mit vielen niedrig hängenden Früchten befassen können, bevor wir die Preise der Menschen regulieren. sagt Len Nichols, Direktor des Center for Health Policy Research and Ethics an der George Mason University. Vielleicht sind wir nach 10 Jahren Abfallvermeidung bereit, über die Preise zu diskutieren.

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Und einige Ökonomen warnen davor, dass hohe Preise zwar erklären helfen, warum Amerika so viel mehr für das Gesundheitswesen ausgibt als andere Länder, aber Preissenkungen sind kein Allheilmittel, wenn sie nicht auch die Wachstumsrate drosseln. Denn wenn Sie die Preise um 20 Prozent senken, die Gesundheitsausgaben aber trotzdem um sieben Prozent pro Jahr steigen, haben Sie die Ersparnisse in drei Jahren vernichtet.

Trotzdem, sagt Anderson, wenn ich in den Vereinigten Staaten eine Sache ändern könnte, um die gesamten Gesundheitsausgaben zu senken, wären es definitiv die Preise.

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