Warum Maßnahmen zu „Forever Chemicals“ so lange dauern

Blogs

VonTiffany Kary und Adam M. Taylor | Bloomberg 18. Oktober 2021 um 18:00 Uhr Sommerzeit VonTiffany Kary und Adam M. Taylor | Bloomberg 18. Oktober 2021 um 18:00 Uhr Sommerzeit

Was tun Sie gegen im Labor hergestellte Chemikalien, die bei 99% der Menschen in den USA vorhanden sind und mit Problemen des Immunsystems und Krebs in Verbindung gebracht werden? Wessen Bindungen sind so stabil, dass sie oft als ewige Chemikalien bezeichnet werden? Lernen Sie PFAS kennen, eine Klasse von Chemikalien, die einige Wissenschaftler als nächstes PCB oder DDT bezeichnen. Bei den Verbrauchern sind sie am besten in Produkten wie Scotchgard und Teflon bekannt. Für Unternehmen sind PFAS ein Rätsel, das bereits Verbindlichkeiten in Milliardenhöhe geschaffen hat. Aber 70 Jahre ungebremster Verbreitung könnten zu Ende gehen, wenn das Weiße Haus eine umfassende Anstrengung mehrerer Behörden vorstellte, um ihre Präsenz in der Luft, im Wasser, im Land und in der Nahrung des Landes zu reduzieren.

beste zeitungen der welt

1. Was sind PFAS?

Sie werden verwendet, um Hunderte von Alltagsprodukten herzustellen, von Stents bis hin zu Löschschäumen, und tauchen in der Lieferkette der Textil-, Papier- und Elektronikindustrie auf. Per- und Polyfluoralkylsubstanzen oder PFAS (PEE-fas), früher PFCs, FCs oder Fluorcarbone genannt, gibt es in 5.000 und mehr Varianten. Einige wurden seit den 1950er Jahren von Unternehmen wie 3M Co. und DuPont (jetzt DowDuPonts Spin-off Chemours Co.) hergestellt. Sie zeichnen sich durch Bindungen zwischen Kohlenstoff und Fluor aus, die zu den stärksten in der organischen Chemie gehören. Die Verbraucher kennen vielleicht die Namen von zwei der am besten untersuchten Formen, PFOS (Perfluoroctansulfonsäure), die einst in Scotchgard verwendet wurde; und PFOA (Perfluoroctansäure), manchmal auch C-8 genannt, einst zur Herstellung von Teflon verwendet. PFAS werden auch in hohen Konzentrationen im Wasser einiger US-Gemeinden gefunden.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

2. Was sind sie?

Ihre verbraucherfreundlichen Fähigkeiten wurden zufällig entdeckt – 1938, als ein DuPont-Wissenschaftler mit Kältemitteln experimentierte, und 1952, als ein 3M-Forscher eine experimentelle Mischung auf Schuhe spritzte, die dann schmutzabweisend wurde – was zu 3Ms Scotchgard führte. Heute sind sie in vielen Arten von Outdoor-Bekleidung, Campingausrüstung, Schuhen, Textilien, beschichteten Papieren für den Imbiss, Feuerlöschschäumen und Tensiden für die Elektronikfertigung zu finden. Auch die Teflon-Herstellung von Chemours stützt sich auf sie. Auch die Medizintechnik- und Bauindustrie ist auf sie angewiesen. Private Labore haben vor einer Kreuzkontamination durch PFAS in blauen chemischen Eisbeuteln, Sonnencremes und Post-It-Notizen gewarnt. Die Chemikalien sind in Takeaway-Containern aufgetaucht. Und weil sich die Chemikalien auch von selbst ausbreiten, tauchen sie in Eisbären, Neugeborenen und Grünkohl auf.

3. Sind sie gefährlich?

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Es kommt darauf an, wen Sie fragen. Ein wissenschaftliches Gremium, das von 2005 bis 2013 das Blut und die Gesundheit von etwa 70.000 Menschen in West Virginia und Ohio überwachte, die in der Nähe einer Teflon-Anlage von DuPont lebten, fand einen wahrscheinlichen Zusammenhang zwischen der PFOA-Exposition und Fällen von Nierenkrebs, Hodenkrebs, Schilddrüsenerkrankungen und Colitis ulcerosa , hoher Cholesterinspiegel und Präeklampsie. Tierstudien haben gezeigt, dass PFOS die Fähigkeit von Zellen beeinflusst, miteinander zu kommunizieren – und möglicherweise die Fähigkeit des Immunsystems, Viren und die krebserregenden Schurkenzellen zu zerstören, behindert. In Minnesota, in der Nähe einer 3M-Anlage, gab es eine Debatte darüber, ob sie mit Problemen wie verminderter Fruchtbarkeit und Kinderkrebs in Verbindung stehen.

4. Gibt es einen großen Unterschied zwischen den Sorten?

Das ist nicht klar. Hersteller unterscheiden zwischen sogenannten langkettigen und kurzkettigen Sorten. Langkettige PFAS haben mehr als acht Fluor-Kohlenstoff-Bindungen. Um das Jahr 2000 begannen die Hersteller, auf kurzkettige PFAS umzusteigen, von denen einige nachweislich weniger Zeit im Körper verbringen. Die Performance Fluoropolymer Partnership, die einige Hersteller vertritt, sagt, dass PFAS vielfältig sind und nicht als einzelne Gruppe reguliert werden können.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

5. Stimmen Wissenschaftler dem zu?

Viele nicht. Einige unterzeichneten 2014 eine Erklärung von Helsingor und 2015 eine Erklärung von Madrid, in der sie sagten, dass die Industrie erwägen sollte, alle PFAS zu vermeiden. Sie warnen davor, dass, selbst wenn sich kurzkettige PFAS weniger in lebendem Gewebe ansammeln, sie in der Umwelt verbleiben, wo ihre Kohlenstoff- und Fluorbindungen rekombinieren können, um andere PFAS-Varianten zu bilden. Unternehmen können auch mehr davon verwenden, um die gleichen Effekte zu erzielen, die Langkettenversionen lieferten. Während der American Chemistry Council einen Entwurf einer EPA-Analyse in Frage stellte, der Bedenken hinsichtlich der Immuntoxizität aufwarf, sagten Umwelt- und Gesundheitsbefürworter, dass die Agentur die Mischung von PFAS nicht berücksichtigt, der eine Person ausgesetzt ist. Sie sagten, die Daten deuten darauf hin, dass einige kurzkettige PFAS – einschließlich derjenigen, die derzeit in der Scotchgard-Spray- und Teflonherstellung verwendet werden – für Leber, Schilddrüse und Nieren genauso schädlich sein können wie die langkettigen Versionen, die sie ersetzt haben. Chemours beanstandete in seiner eigenen Reaktion im Januar auf die EPA-Analyse einige der Leberbefunde.

6. Wer ist betroffen?

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Rund 110 Millionen Amerikaner haben nach Kartendaten der Environmental Working Group Trinkwasser mit Spuren von PFAS. Und das ist nur Wasser – Staub und Lebensmittel in Innenräumen sollen auch Menschen exponieren. Es gibt auch Berichte über Verschmutzungen in Belgien, Deutschland, Japan, Australien und den Niederlanden sowie über Verschmutzungen durch die landwirtschaftliche Nutzung von Biofeststoffen aus Kläranlagen und Deponien, auf denen chemikalienbeladene Produkte entsorgt wurden.

7. Was ist bei PFAS passiert?

Die EPA hat viele Jahre damit verbracht, landesweite Vorschriften zu erwägen, und Umweltaktivisten haben sie aufgefordert, durchsetzbare Grenzwerte für Leitungswasser festzulegen. Nachdem es 2019 seine eigenen Fristen für Fortschritte versäumt hatte, nannten es Gesundheitsschützer ein weiteres Beispiel für 20 Jahre Fußschleppen und sagten, das Warten werde die Kontamination verschlimmern. Das Fehlen nationaler Grenzwerte hat die Belastungen für Kommunen und Länder gehalten, von denen viele ihre eigenen Richtlinien für akzeptable Wasserwerte gesenkt haben.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

8. Was passiert jetzt?

Das Weiße Haus hat die Roadmap der EPA veröffentlicht, eine dreijährige Strategie, die spezifische Vorschriften mit Fristen und Untersuchungen beschreibt, die die Agentur plant, um zu verstehen, wo zusätzliche Kontrollen erforderlich sein könnten. Schritte umfassen:

* Bis Herbst 2023 sollen neue Regeln veröffentlicht werden, die endgültige Trinkwassergrenzwerte für PFOA und PFOS festlegen.

* Ein Vorschlag, der PFOA und PFOS bis Frühjahr 2022 als gefährliche Superfund-Stoffe auszeichnet. Eingeschlossen wäre eine Verpflichtung für Industrie- und andere Standorte, PFOA- und PFOS-Freisetzungen bei oder über dem von der EPA festgelegten Schwellenwert zu melden.

* In diesem Jahr werden weitere Aufträge folgen, die von den Chemikalienherstellern verlangen, eine Reihe von physikalischen Eigenschaften, Umwelt- und anderen Daten vorzulegen, die zum Verständnis von PFAS erforderlich sind.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

* Die EPA prüft die Behörden des Toxic Substances Control Act, um zu entscheiden, welche Vorschriften oder anderen Maßnahmen gerechtfertigt sein können, um die im Handel verwendete 650 PFAS einzuschränken oder zu reduzieren.

Werbung

9. Was ist sonst noch los?

Das Weiße Haus kündigte Maßnahmen einer Reihe anderer Behörden an. Es sagte:

* Das Verteidigungsministerium untersucht die PFAS-Konzentrationen in fast 700 Anlagen, die es und die Nationalgarde betrieben und die die Chemikalien möglicherweise freigesetzt haben. Das Pentagon erwartet, die Bewertungen bis Ende 2023 abzuschließen.

* Die Abteilung gibt außerdem 220 Millionen US-Dollar für die Erforschung des Nachweises, der Behandlung und der Zerstörung von PFAS aus, zusammen mit Ersatzchemikalien, die für die speziellen Feuerlöschschäume verwendet werden können, die derzeit PFAS enthalten.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

* Die Federal Aviation Administration arbeitet daran, Flughäfen, die auch die speziellen Schäume zur Bekämpfung von Kerosin benötigen, bei der Umstellung auf Formulierungen ohne PFAS zu unterstützen.

* Die Food and Drug Administration führt Studien durch, um das Ausmaß von PFAS in der Lebensmittelversorgung zu verstehen.

Werbung

10. Kann ich etwas tun, um mein Risiko zu begrenzen?

Diejenigen, die hohe Werte vermuten, sollten versuchen, sich von einem Arzt testen zu lassen. Einige Studien deuten darauf hin, dass eine Blutentnahme oder Phlebotomie PFAS im Blut reduzieren könnte, aber die Forschung ist vorläufig. Gebären kann das Niveau senken, obwohl dies leider geschieht, indem es an das Kind weitergegeben wird. Wenn es darum geht, Exposition zu vermeiden, können Sie:

• Überprüfen Sie auf der EWG-Karte, ob sich PFAS in Ihrer Nähe befinden, überprüfen Sie, ob Ihre Gemeinde nach ihnen filtert oder besorgen Sie sich einen In-Home-Filter.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

• Einige Gruppen sagen, antihaftbeschichtetes Kochgeschirr wegzulassen – von Kuchenformen bis hin zu Reiskochern – vor allem, wenn es zerkratzt ist. Die Minnesota Pollution Control Agency hat einen Leitfaden.

• Dr. Philip Landrigan, ein Befürworter der Gesundheit von Kindern, hat empfohlen, Scotchgard nicht zu verwenden, auch wenn wir auf definitivere Informationen über die aktuelle Formulierung warten.

• Artikel im Überfluss, die PFAS oder PFAS-freie Kosmetika, schmutzabweisende Stoffe und Outdoor-Ausrüstung kennzeichnen.

Mehr Geschichten wie diese gibt es auf Bloomberg.com

©2021 Bloomberg L.P.

KommentarKommentare