Wer sind die 1 Prozent?

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Occupy Wall Street sagt, dass ihre Bewegung die 99 Prozent der Amerikaner repräsentiert, die zurückgelassen wurden, während eine winzige Minderheit wohlhabender Verdiener die Nase vorn hat. Wer sind die 1-Prozent?


(QUELLE: REUTERS)

Diese Zahl ist gegenüber dem Höchststand von 646.195 US-Dollar im Jahr 2007, bevor die Wirtschaftskrise ausbrach, gesunken, alle auf 2011-Dollar bereinigt, so Berechnungen vom Zentrum für Steuerpolitik. Im Gegensatz dazu verdienten die unteren 60 Prozent im Jahr 2010 maximal 59.154 US-Dollar, die unteren 40 Prozent maximal 33.870 US-Dollar, während die unteren 20 Prozent nur maximal 16.961 US-Dollar verdienten. Als Annie Lowrey weist darauf hin , hat sich diese Kluft im Laufe der Zeit vergrößert: Das oberste 1 Prozent der Haushalte erzielte 2007 einen größeren Anteil am Gesamteinkommen als jemals zuvor seit 1928. (Und in New York City ist es noch verzerrter: das oberste 1 Prozent hat ein durchschnittliches Einkommen von 3,7 Millionen US-Dollar.)

Wenn Sie sich die Unterschiede beim Nettovermögen ansehen, sehen die Dinge noch verzerrter aus. Wohlhabendere Amerikaner verfügen über Vermögenswerte – in Eigenheimen, Aktien und anderen Investitionen –, die im Allgemeinen ihre Bareinkünfte übersteigen. Das durchschnittliche Vermögen des obersten Prozents betrug 2009 fast 14 Millionen US-Dollar, laut einem 2011 Prüfbericht vom Institut für Wirtschaftspolitik. Das ist ein Rückgang gegenüber einem Höchststand von 19,2 Millionen US-Dollar im Jahr 2007.

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Im Gegensatz dazu verzeichneten die ärmsten Haushalte bereits vor der Rezession einen Vermögensrückgang. Im Jahr 2007 verfügten die unteren 20 Prozent der Haushalte über ein durchschnittliches (negatives!) Nettovermögen von-13.800 USD im Jahr 2007, die weiter auf-27.200 US-Dollar im Jahr 2009. Insgesamt betrug das durchschnittliche Vermögen der unteren 80 Prozent im Jahr 2009 nur 62.900 US-Dollar – ein Rückgang von 40.900 US-Dollar gegenüber 2007, schreibt EPI. Das bedeutet, dass das reichste Prozent im Jahr 2009 durchschnittlich das 225-fache des Vermögens eines durchschnittlichen Durchschnittshaushalts besaß – ein Verhältnis, das 1962 bei 125 lag.

Interessanterweise passt die Demokratische Partei, während Occupy Wall Street ihre Beschwerden über diese wachsende Kluft an eine breitere Öffentlichkeit bringt, ihre Definition von Reich neu an. Wie meine Kollegin Lori Montgomery berichtet, haben die Demokraten im Senat den Plan von Präsident Obama aufgegeben, die Steuern für Haushalte mit mehr als 250.000 US-Dollar pro Jahr zu erhöhen, um diejenigen zu besteuern, die mehr als 1 Million US-Dollar pro Jahr verdienen. Diejenigen, die ein Haushaltseinkommen von 250.000 US-Dollar haben, würden nicht unter die oberen 1 Prozent fallen. Aber diejenigen, die ein Einkommen von mehr als einer Million Dollar haben, würden – zumindest außerhalb von New York City.

*Aktualisierung: Dieser Beitrag wurde aktualisiert, um klarzustellen, dass der zweite und dritte Absatz die Einkommensuntergrenze – den Mindestbetrag bei verschiedenen Perzentilen – und nicht das Durchschnittseinkommen beschreiben. Laut Jim Nunns, Senior Fellow am Urban Institute, betrug das Durchschnittseinkommen des oberen 1 Prozents der US-Haushalte im Jahr 2011 1.530.773 US-Dollar, während das Durchschnittseinkommen der unteren 20 Prozent 9.187 US-Dollar und das mittlere Einkommen 65.357 US-Dollar beträgt.