Geheime Treffen des Weißen Hauses untersuchen Bedrohung durch al-Qaida in Nordafrika

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Das Weiße Haus hat in den letzten Monaten eine Reihe von geheimen Treffen abgehalten, um die Bedrohung durch Al-Qaidas Franchise in Nordafrika zu untersuchen und zum ersten Mal zu überlegen, ob es sich auf einseitige Angriffe vorbereiten soll, sagten US-Beamte.

Die Beratungen spiegeln die Besorgnis wider, dass der afrikanische Al-Qaida-Partner gefährlicher geworden ist, seit er die Kontrolle über große Territorien in Mali erlangt und Waffen aus dem Libyen nach der Revolution erworben hat. Die Diskussionen gehen vor den Angriffen vom 11. September auf US-Gelände in Libyen zurück, gewannen jedoch an Dringlichkeit, nachdem die Angriffe dort mit Al-Qaida im Islamischen Maghreb (AQIM) in Verbindung gebracht wurden.

US-Beamte sagten, die Diskussionen hätten sich auf Möglichkeiten konzentriert, regionalen Militärs bei der Konfrontation mit al-Qaida zu helfen, aber auch die Möglichkeit einer direkten US-Intervention untersucht, falls die Terrorgruppe unkontrolliert fortbesteht.

Im Moment sind wir nicht in der Lage, viel dagegen zu tun, sagte ein hochrangiger US-Beamter der Terrorismusbekämpfung, der an den Gesprächen beteiligt war. Als Ergebnis, sagte er, haben Beamte begonnen, Eventualitäten zu prüfen, einschließlich der Frage, ob wir Drohnen einsetzen oder nicht.

Die Bemühungen wurden vom Anti-Terror-Berater des Weißen Hauses, John O. Brennan, geleitet und beziehen Spitzenbeamte der CIA, des Außenministeriums und des Pentagon ein. Gleichzeitig ist der US-Militärkommandant für Afrika in den letzten Wochen kreuz und quer durch die Region gereist und hat in Mauretanien, Algerien und anderen Ländern Station gemacht, die Teil einer Friedenstruppe für Mali werden könnten.

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Beamte des Weißen Hauses lehnten eine Stellungnahme ab.

Armeegeneral Carter F. Ham, Chef des U.S. Africa Command, sagte am Freitag während eines Besuchs in Marokko, dass es keine Pläne für eine direkte US-Militärintervention in Mali gebe. Aber er und andere haben deutlich gemacht, dass die Vereinigten Staaten bereit sind, Terrorismusbekämpfung oder friedenserhaltende Operationen anderer Länder zu unterstützen.

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Darüber hinaus hat das US-Militär eine Reihe von geheimen Geheimdienstmissionen gestartet, darunter den Einsatz ziviler Flugzeuge zur Durchführung von Überwachungsflügen und zur Überwachung der Kommunikation über die Sahara und die trockene Region im Süden, die als Sahel bekannt ist.

Der Ausbruch der US-Aktivitäten spiegelt eine Neubewertung einer Terrorgruppe wider, die lange Zeit als einer der schwächeren al-Qaida-Ableger galt. AQIM entstand aus einem Aufstand in Algerien. Es ist hauptsächlich als lokale Geißel bekannt, die Entführungen und andere Verbrechen nutzt, um ihre Bemühungen zur Durchsetzung islamistischer Herrschaft zu unterstützen.

Diese Wahrnehmung hat sich im letzten Jahr geändert, hauptsächlich aufgrund der Fähigkeit der Gruppe, das regionale politische Chaos auszunutzen. Ein Putsch in Mali teilte das Binnenland und ermöglichte es AQIM und anderen aufständischen Bewegungen, die Kontrolle über Städte im Norden des Landes, darunter Gao und Timbuktu, zu übernehmen.

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Gleichzeitig löste der Sturz des Diktators Muammar al-Gaddafi in Libyen eine Abwanderung afrikanischer Söldner und ihrer Waffen in Länder aus, in denen al-Qaida-Elemente stationiert sind. Außenministerin Hillary Rodham Clinton beschrieb die Trendlinien in der vergangenen Woche bei den Vereinten Nationen in krassen Worten.

Mit größerer Handlungsfreiheit versuchen Terroristen, ihre Reichweite und ihre Netzwerke in mehrere Richtungen auszudehnen, sagte Clinton. Sie sagte, die Vereinigten Staaten würden unsere Bemühungen zur Terrorismusbekämpfung verstärken, um das zu bekämpfen, was sie als Bedrohung für die gesamte Region und die Welt bezeichnete.

US-Beamte sagten, dass sie das Potenzial von AQIM zum Teil neu prüfen, um frühere Fehler zu vermeiden, die ein im Jemen ansässiges Al-Qaida-Franchise unterschätzen.

Die Frage, die sich bei den Diskussionen im Weißen Haus auftaucht, lautete, sagte ein hochrangiger US-Geheimdienstmitarbeiter: Sehen Sie, dass AQIM an derselben Stelle steht, an der AQAP vor fünf Jahren war?

Al-Qaida auf der Arabischen Halbinsel, wie die im Jemen ansässige Tochtergesellschaft genannt wird, wurde in ähnlicher Weise als regionale Bedrohung abgetan, bis sie mit dem versuchten Bombenanschlag auf ein Flugzeug in Richtung Detroit zu Weihnachten 2009 in Verbindung gebracht wurde.

Es dauerte mehr als ein Jahr, bis die Vereinigten Staaten eine groß angelegte Kampagne gegen die Jemen-Gruppe starteten, wobei sie bewaffnete Drohnen des US Joint Special Operations Command und der CIA einsetzten. Die Vereinigten Staaten haben in diesem Jahr nach unabhängigen Schätzungen 33 Luftangriffe im Jemen durchgeführt. Trotzdem hat AQAP weiterhin Angriffe versucht, einschließlich eines Flugzeugbombenplans, der Anfang dieses Jahres unterbrochen wurde.

Einige Anti-Terror-Experten äußerten sich besorgt darüber, dass die Regierung die Bedrohung durch al-Qaida in Nordafrika aufbläht. Obwohl eine kleine Anzahl von AQIM-Kämpfern im vergangenen Monat an der Belagerung von US-Einrichtungen in Bengasi, Libyen, beteiligt war, sagten US-Geheimdienste, sie sehen keine Anzeichen dafür, dass die Angriffe von der Organisation geleitet wurden.

AQIM war schon immer viel mehr Gerede als Aktion, sagte ein ehemaliger hochrangiger US-amerikanischer Anti-Terror-Beamter, der die Organisation bis Anfang dieses Jahres verfolgte. Die Gruppe galt unter Analysten jahrelang als die leistungsschwächste Verbündete von al-Qaida.

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Beamte betonten, dass keine Entscheidungen über den Einsatz bewaffneter Drohnen oder anderer tödlicher Mittel getroffen worden seien. Die nächste US-Drohnenbasis in Afrika befindet sich auf dem ganzen Kontinent in Äthiopien, und Regierungsbeamte sagten, sie würden einseitige Angriffe nur als letzten Ausweg betrachten.

Im Moment, so die Beamten, liege der Schwerpunkt auf der Nachbildung von Aspekten der Anti-Terror-Formel in Somalia. Die Vereinigten Staaten haben dort Geheimdienstoperationen sowie Streiks durchgeführt, sich jedoch hauptsächlich auf afrikanische Truppen verlassen, um eine mit Al-Qaida verbundene militante Gruppe namens al-Shabab zu bekämpfen.

Ham, der US-Kommandeur in Afrika, sagte, in Mali sei diese Aufgabe durch die politische Instabilität und das Versäumnis, früher zu handeln, erschwert worden. Die Vereinigten Staaten, die malische Regierung und andere Länder haben eine Gelegenheit verpasst, sich mit AQIM zu befassen, als sie schwach waren, sagte Ham gegenüber Reportern während eines Besuchs im Senegal im Juli.

Er nannte AQIM die am besten finanzierte und reichste Tochtergesellschaft, dank ihrer lukrativen Praxis, Ausländer gegen Lösegeld zu entführen, und ihrer Schmuggelfähigkeiten.

Dem Pentagon ist es nach dem Putsch vom März untersagt worden, Mali Militärhilfe oder Ausbildung zu gewähren. Es ist unwahrscheinlich, dass das vom Außenministerium verhängte Verbot aufgehoben wird, bis eine demokratisch gewählte Regierung wieder eingesetzt werden kann.

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Inzwischen hat die Regierung ihre Militärhilfe für Malis Nachbarn aufgestockt, darunter zwei, die sich mit Flüchtlingen und anderen Ausstrahlungseffekten des Konflikts dort befasst haben.

Im Juli stellte das Verteidigungsministerium für Mauretanien Militärlastwagen, Uniformen und Kommunikationsausrüstung im Wert von 6,9 Millionen US-Dollar bereit. Es stimmte auch zu, Niger 11,6 Millionen US-Dollar an Ausrüstung zur Verfügung zu stellen, hauptsächlich in Form von zwei Cessna-Flugzeugen, die zur Überwachung und zum Transport von Truppen verwendet werden können.

Im selben Monat organisierten und leiteten etwa 600 US-Truppen eine gemeinsame Militärübung namens Western Accord 2012 mit mehreren westafrikanischen Nationen, darunter Senegal, Burkina Faso, Guinea und Gambia. Auch französische Truppen nahmen teil.

Das Africa Command hat weiterhin Überwachungsflüge – im Rahmen eines geheimen Programms mit dem Codenamen Creek Sand – von einem Stützpunkt der US-Spezialeinheiten in Burkina Faso aus durchgeführt.

Hochrangige US-Beamte sagten, dass es keine amerikanische Beteiligung an einem gemeldeten Luftangriff im Juni im Norden Malis gegeben habe und dass sie immer noch nicht wissen, ob er stattgefunden hat. Regionale Nachrichtenagenturen beschrieben einen mysteriösen Luftangriff, bei dem sieben auf AQIM ausgerichtete Kämpfer in einem Konvoi aus vier Fahrzeugen getötet wurden.

Die Interimsregierung Malis hat angekündigt, eine vorgeschlagene Friedenstruppe von etwa 3.300 Soldaten eines 15-Nationen-Konsortiums, bekannt als Wirtschaftsgemeinschaft der westafrikanischen Staaten, zu begrüßen.