Wann sagte McConnell, er wolle Obama zu einem „einmaligen Präsidenten“ machen?

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(Carolyn Kaster / AP)

Als ich zum ersten Mal ins Amt kam, sagte der Vorsitzende der Republikaner im Senat: „Meine oberste Priorität besteht darin, sicherzustellen, dass Präsident Obama ein Präsident für eine Amtszeit wird.“ Jetzt, nach der Wahl, wird er dieses Ziel entweder erreicht haben oder er wird scheiterte an diesem Ziel.

– Präsident Obama, Interview in CBS’ 60 Minutes, aufgenommen am 12. September 2012 und ausgestrahlt am 23. September

Kein Wunder, denn der Senator aus Kentucky, der gerade gesprochen hat, hat zu Beginn, vor vier Jahren, genau seine Strategie bekannt gegeben. Er sagte, sein oberstes Ziel sei es, sicherzustellen, dass Barack Obama ein Präsident für eine Amtszeit sei.

— Senator Richard Durbin (D-Ill.), im Senat, 21. September 2012

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Ed Rendell, der den Präsidenten kritisiert hat (zum Beispiel gegen den Angriff der Obama-Kampagne auf Private Equity), argumentiert auch, dass Obama durch eine beispiellose Hartnäckigkeit seiner republikanischen Opposition eingeschränkt wurde. „Ich kann mich nicht erinnern, dass ein neu gewählter Präsident jemals dem Vorsitzenden der anderen Partei gegenüberstand, der sagte, unsere Priorität Nummer eins sei es, diesen Präsidenten zu einem Präsidenten für eine Amtszeit zu machen“, sagt Rendell und zitiert die Bemerkung von Mitch McConnell: der Minderheitenführer im Senat, der die heftige Parteinahme veranschaulichte, die Obamas Amtszeit begleitet hat. 'Dass McConnell sagen würde, dass in den ersten neun Monaten der Amtszeit von Barack Obama absolut atemberaubend, schändlich, ekelhaft ist – Sie nennen den Begriff.'

— Peter J. Boyer, Schreiben in Newsweek , 10.09.2012

Unter den Demokraten hat sich eindeutig ein Thema herauskristallisiert: Die Republikaner waren so entschlossen, die Agenda von Präsident Obama zu durchkreuzen, dass der Minderheitenführer im Senat, Mitch McConnell aus Kentucky, sogar vom ersten Tag an verkündete, dass er fest entschlossen sei, Obama zum Präsidenten für eine Amtszeit zu machen.

Der Zeitpunkt von McConnells Aussage macht offensichtlich einen Unterschied. In der demokratischen Erzählung signalisierte der oberste GOP-Senator früh, dass er nicht die Absicht habe, mit dem neuen Präsidenten zusammenzuarbeiten.

Ist das wirklich so?

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Die Fakten

McConnell machte seine Bemerkungen in einem Interview, das am 23. Oktober 2010 im National Journal erschien – fast zwei Jahre nachdem Obama zum Präsidenten gewählt wurde. Das Interview fand am Vorabend der Zwischenwahlen statt. Das Interview ist relativ kurz, daher werden wir es vollständig drucken, wobei die wichtigsten Teile hervorgehoben sind.

NJ: Sie haben die Geschichte von Präsidenten studiert, die in ihrer ersten Amtszeit einen Teil oder den gesamten Kongress verloren haben. Wieso den?

McConnell: In den letzten 100 Jahren haben drei Präsidenten in ihrer ersten Amtszeit im Kongress große Niederlagen erlitten und dann wiedergewählt: Harry Truman, Dwight Eisenhower und das jüngste Beispiel, Bill Clinton. Ich lese sowieso viel Geschichte, aber ich versuche, diese Lektionen auf aktuelle Situationen anzuwenden, in der Hoffnung, nicht die gleichen Fehler zu machen.

NJ: Was hast du gelernt?

McConnell: Nach 1994 hatte die Öffentlichkeit den Eindruck, wir Republikaner hätten zu viel versprochen und zu wenig geliefert. Wir litten unter einer gewissen Hybris und taten so, als ob der Präsident irrelevant wäre und wir ihn überrollen würden. Im Sommer 1995 war er bereits auf dem Weg, wiedergewählt zu werden, und wir hielten um unser Leben fest.

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NJ: Was bedeutet das jetzt?

McConnell: Wir müssen der Öffentlichkeit gegenüber ehrlich sein. Bei dieser Wahl geht es um sie, nicht um uns. Und wir müssen diese Wahl als den ersten Schritt zur Rückeroberung der Regierung betrachten. Wir müssen allen am Wahltag sagen: Diejenigen von Ihnen, die zu einem guten Tag beigetragen haben, müssen rausgehen und uns helfen, den Job zu beenden.

NJ: Was ist die Aufgabe?

McConnell: Das Wichtigste, was wir erreichen wollen, ist, dass Präsident Obama für eine Amtszeit Präsident wird.

NJ: Bedeutet das endlose oder zumindest häufige Konfrontationen mit dem Präsidenten?

McConnell: Wenn Präsident Obama einen Clinton-Backflip macht, wenn er bereit ist, uns in einigen der größten Fragen auf halbem Weg zu treffen, ist es für uns nicht unangemessen, mit ihm Geschäfte zu machen.

NJ: Was sind die großen Probleme?

McConnell: Es ist möglich, dass die Berater des Präsidenten ihm sagen, dass er etwas tun muss, um mit der Öffentlichkeit in Bezug auf seine Ausgaben und die Senkung der Staatsverschuldung in Ordnung zu kommen. Wenn er diesen Rat befolgen würde, würde er meiner Meinung nach bei unserer Konferenz mehr Unterstützung finden als bei einigen im Senat in seiner eigenen Partei. Ich möchte nicht, dass der Präsident scheitert; Ich möchte, dass er sich ändert. Also, wir werden sehen. Der nächste Schritt liegt bei ihm.

NJ: Was werden Sie vom Präsidenten in der Steuerfrage verlangen?

McConnell: Zumindest glaube ich, dass wir alle Steuersenkungen von Bush verlängern sollten. Und ich bezeichne dies lieber als Beibehaltung der aktuellen Steuerpolitik. Es steht seit 10 Jahren in den Büchern. Nun, wie lange diese [Verlängerung] ist, können wir diskutieren. Es war klar, dass seine Position nicht von allen Senatsdemokraten [begünstigt] wurde. Sie hatten ihre eigenen Abteilungen. Ich glaube nicht, dass diese Trennungen im November und Dezember weniger werden werden.

Im vollständigen Kontext betrachtet, ist McConnells Zitat nicht wirklich so schockierend wie der Ausschnitt, der von Demokraten häufig wiederholt wird.

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Im Allgemeinen meinen die Demokraten, dass McConnell glaubte, dass kein Problem größer ist, als Obama loszuwerden, aber es ist klar, dass er in einem politischen Kontext spricht – dass die Ziele der Republikaner nicht erreicht werden könnten, wenn Obama in seinem Rennen um die Wiederwahl nicht besiegt wird. Ein typisches Beispiel: Das Gesundheitsgesetz kann nicht gekippt werden, wenn Obama nicht besiegt wird.

Darüber hinaus sagt McConnell, dass er nicht möchte, dass der Präsident scheitert, und eine Zusammenarbeit wäre möglich, wenn er bereit ist, uns in einigen der größten Fragen auf halbem Weg zu treffen. McConnell zitierte tatsächlich eine Verlängerung der Bush-Steuersenkungen – und Obama hat einen solchen Deal kurz nach den Zwischenwahlen getroffen.

So erklärte McConnell seine Bemerkungen in eine Rede nach der Wahl, als die Republikaner das Repräsentantenhaus übernommen und im Senat enorme Zugewinne erzielt hatten:

Beginnen wir mit dem großen Bild. In der letzten Woche haben einige gesagt, es sei unanständig von mir, vorzuschlagen, dass unsere oberste politische Priorität in den nächsten zwei Jahren darin bestehen sollte, Präsident Obama eine zweite Amtszeit zu verweigern. Tatsache ist jedoch, wenn unsere vorrangigen gesetzgeberischen Ziele darin bestehen, das Gesetz über Gesundheitsausgaben aufzuheben und zu ersetzen; die Rettungsaktionen zu beenden; Ausgaben kürzen; und die Größe und Reichweite der Regierung zu verkleinern. Wir können hoffen, dass der Präsident nach der Wahl am Dienstag auf die Wähler hört. Aber wir können es nicht planen. Und es wäre töricht zu erwarten, dass die Republikaner den Schaden, den die Demokraten angerichtet haben, vollständig rückgängig machen können, solange ein Demokrat das Veto einhält.

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Der Pinocchio-Test

Es besteht kein Zweifel, dass McConnell sagte, er wolle Obama zum Präsidenten für eine Amtszeit machen. Aber er hat es zu Beginn der Amtszeit Obamas nicht gesagt; Stattdessen äußerte er sich mittendrin, nachdem Obama viele seiner bevorzugten Politiken umgesetzt hatte.

Vielleicht war McConnell in Obamas Erinnerung immer unkooperativ. Aber das gibt ihm und anderen Demokraten nicht die Lizenz, die Chronologie entsprechend den Gesprächsthemen der Partei neu zu ordnen.

Zwei Pinocchios


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