Was Sie über USPS wissen sollten – und wie es in die Krise geriet

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Die USPS sieht sich mit Finanz-, Dienstleistungs- und PR-Krisen konfrontiert, aber die neuen Ernennungen des Präsidenten könnten einen Einfluss haben, der über die Wiederherstellung des rechtzeitigen Dienstes hinausgeht. (Joshua Carroll, Brian Monroe/ALES)

VonJacob BogageAngestellter Autor 16. März 2021 um 12:06 Uhr Sommerzeit VonJacob BogageAngestellter Autor 16. März 2021 um 12:06 Uhr Sommerzeit

Es wird erwartet, dass Generalpostmeister Louis DeJoy seinen Plan zur Neugestaltung des Postdienstes der Nation einführt und einen tieferen Eindruck bei einer Regierungsbehörde hinterlassen wird, die während seiner kurzen Amtszeit eine Pandemie, eine historische Wahl und eine vernichtende Weihnachtszeit überstanden hat.

Der Entwurf wird mit Sicherheit zu weiteren Lieferverzögerungen führen – das sagte DeJoy kürzlich bei einer Anhörung auf dem Capitol Hill – zu einer Zeit, in der der US-Postdienst bereits einige seiner schlechtesten Leistungskennzahlen seit Generationen aufzeichnet. Für einen Großteil dieser Rückgänge werden Kostensenkungsmaßnahmen verantwortlich gemacht, die der Postchef im Sommer umgesetzt hat.

Aber die Agentur – zusammen mit DeJoys Rolle – wird weithin missverstanden. Hier sind acht häufige Missverständnisse:

FALSCH: DeJoy wurde von Trump ernannt

Eine der Gewohnheiten von DeJoy in Zeugenaussagen vor dem Kongress besteht darin, den Gesetzgeber daran zu erinnern, dass er nicht vom damaligen Präsidenten Donald Trump, sondern vom parteiübergreifenden Verwaltungsrat des Postdienstes ernannt wurde. Das stimmt, aber es ist komplizierter.

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Zuerst DeJoy war vom Gouverneursrat ernannt, dessen Mitglieder vom Präsidenten nominiert, vom Senat bestätigt werden und den Postdienst als unabhängige Stelle führen sollen. Aber die Trump-Administration spielte eine übergroße, beispiellose – und, wie zahlreiche Experten behaupten, unangemessene – Rolle bei der Gestaltung der Postführung.

Trump hat fälschlicherweise behauptet, dass der Postdienst den Express-Paketdiensten zu wenig berechnet habe, nämlich Amazon, dessen Gründer Jeff Bezos ALES besitzt. Trump beauftragte seinen Finanzminister Steven Mnuchin mit der Überarbeitung des Postdienstes. Mnuchin nutzte dann seine sich verschlechternde finanzielle Lage, um die damalige Postmeisterin Megan Brennan zu verdrängen und den Gouverneursrat zu zwingen, einen Trump-Loyalisten als Nachfolger auszuwählen, berichtete The Post.

Der Vorstand entschied sich für DeJoy, einen ehemaligen Manager für Lieferkettenlogistik und großen Trump-Spender. Er war von keiner der beiden Executive Search-Firmen, die die Gouverneure mit der Suche nach Kandidaten beauftragten, für die Rolle identifiziert worden. Der damalige Vorstandsvorsitzende Robert M. Duncan, ein ehemaliger Vorsitzender des Republikanischen Nationalkomitees, reichte DeJoys Namen zur Überprüfung ein, sagte Duncan im August vor einem Gremium des Repräsentantenhauses. DeJoy hat sein Amt im Juni angetreten.

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Zweitens das Board ist zwar überparteilich, aber für einige nur dem Namen nach. Der Vorstand war leer, als Trump sein Amt antrat, und er ernannte jeden amtierenden Gouverneur: vier Republikaner und drei Demokraten. Als DeJoy eingestellt wurde, hatten nur drei Republikaner und zwei Demokraten Sitze. Bevor die Gouverneure für die Einstellung von DeJoy abstimmen konnten, trat der demokratische Vizevorsitzende David C. Williams zurück, laut Leuten, die mit seiner Denkweise vertraut sind, verärgert über die Einmischung der Trump-Regierung und die Unterwürfigkeit des Vorstands. Der Vorstand hielt die Abstimmung und DeJoy wurde eingestellt.

WAHR: Biden kann DeJoy nicht feuern

Demokraten heulen seit seinem Amtsantritt nach DeJoys Absetzung, und diese Rufe haben sich seit der Amtseinführung von Präsident Biden verstärkt. Viele haben an Biden appelliert, DeJoy selbst zu entfernen. Aber so funktioniert es nicht. So wie DeJoy von den Gouverneuren angeheuert wurde, kann er nur von den Gouverneuren gefeuert werden.

Biden hat eine USPS-Krise geerbt. So wollen die Demokraten Abhilfe schaffen.

Biden kann , jedoch Brandmeister, aber er muss Ursache zeigen, ein Begriff, dessen Bedeutung in diesem Zusammenhang nebulös ist. Bedeutet Ursache, dass die Gouverneure etwas falsch machen müssen? Oder bedeutet das, dass sie mit Biden ideologische Meinungsverschiedenheiten über die Post haben? Unabhängig davon hat Biden signalisiert, dass er diesen Weg wahrscheinlich nicht gehen wird. Er kündigte im vergangenen Monat Pläne an, zwei Demokraten und einen Anwalt für das Stimmrecht zu nominieren, um die verbleibenden drei freien Sitze im Vorstand zu besetzen.

FALSCH: Die Post hat die Wahl verpfuscht

Tatsächlich hat der Postdienst während der Parlamentswahlen im November und der Stichwahl im Senat von Georgia im Januar seine Arbeit getan. Die Agentur lieferte im November 135 Millionen Stimmzettel an oder von Wählern Wettbewerb, laut Nachwahlbericht , und 97,9 Prozent der Stimmzettel wurden pünktlich oder innerhalb von drei Tagen zugestellt. Der Postdienst berichtete, dass es im Durchschnitt 2,1 Tage dauerte, um Stimmzettel von Wahlbeamten an die Wähler zuzustellen, und 1,6 Tage, bis ausgefüllte Stimmzettel an den Stimmzählern ankamen.

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Warum, so wird oft gefragt, hat es in Staaten wie Michigan, Wisconsin, Pennsylvania, Georgia und Arizona Tage und Tage gedauert, bis die Wahlergebnisse vorliegen?

Zwei Hauptgründe:

In Michigan, Wisconsin und Pennsylvania haben Wahlbeamte der Bundesstaaten Monate vor der Abstimmung im November bei den Gesetzgebern Alarm wegen möglicher Probleme geschlagen. Die Annahmefristen für Stimmzettel in diesen Staaten stimmten nicht unbedingt mit dem Postdienst überein. In einigen Fällen durften die Stimmzähler erst am Tag der Wahl mit der Auszählung der Stimmzettel beginnen, selbst wenn die Briefwahlzettel Tage oder Wochen früher eingingen. Beamte forderten alle drei von der GOP kontrollierten Staatshäuser auf, Gesetze zu verabschieden, um die Dinge zu vereinfachen. Alle drei Landesparlamente lehnten ab. Also die Prozess dauerte länger.

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In Georgia und Arizona ist die Antwort einfacher: Es war ein enges Rennen! Biden gewann Arizona mit weniger als 10.000 Stimmen und Georgia mit weniger als 12.000 Stimmen. Bei so engen Rennen dauert es eine Weile, bis alle Zählungen korrekt sind.

FALSCH: DeJoy hat Sortiermaschinen und Postfächer entfernt, um die Abstimmung zu erschweren

Die Wurzel dieser Behauptung, die sich im Sommer durchgesetzt hat, hängt mit Trumps ständigen Angriffen auf Mail-In-Abstimmungen und DeJoys Verbindungen zu Trump und republikanischen Anliegen zusammen, für die DeJoy seit 2016 laut der Bundestagswahl mehr als 2 Millionen US-Dollar gespendet hat Kommission. DeJoy hat dem FEC seit seinem Amtsantritt keine Spenden gemeldet.

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Als die Behörde kurz nach DeJoys Amtsantritt begann, Hochgeschwindigkeits-Sortiermaschinen zu demontieren und öffentliche Briefkästen zu entfernen, beschuldigten viele Demokraten DeJoy, an der Postinfrastruktur herumzubasteln, die sie für die Wahl als entscheidend ansahen.

Aus diesem Grund wollte die Post Hunderte von Postsortiermaschinen entfernen

Die Wahrheit ist, dass der Postdienst seit langem geplant hatte, Sammelboxen und Sortiermaschinen zu entfernen, obwohl dieses Programm laut einem Bericht des Generalinspekteurs unter DeJoy beschleunigt wurde. Kommerzielle Versender hatten jahrelang über Überkapazitäten im Netz der Post geklagt – die Agentur habe zu viele Maschinen zu warten, was die Kosten in die Höhe trieb. Laut Branchenexperten werden öffentliche Postfächer weitaus weniger genutzt. Also entfernte der Postdienst eine Reihe von beiden, was bei liberalen Aktivisten einen Aufruhr verursachte.

DeJoy hat die Entfernung von Maschinen und Briefkästen im August ausgesetzt, Tage bevor er vor den Ausschüssen des Repräsentantenhauses und des Senats darüber gegrillt wurde, aber er sagte auch, dass der Postdienst keine Sortiermaschinen wieder anschließen oder Briefkästen ersetzen würde.

FALSCH: Republikaner nutzten ein Gesetz von 2006, um den Postdienst zu unterdrücken

Eine der umstrittensten Bestimmungen in der Postpolitik ist der Postal Accountability and Enhancement Act (PAEA) von 2006, der weitgehend missverstanden wird. Das Gesetz bewirkte vor allem zwei Dinge: Es schuf ein System zur Festsetzung der Portogebühren und es änderte die Art und Weise, wie der Postdienst die Gesundheitsleistungen seiner Rentner finanziert.

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Es ist die Krankenkasse, die all die Jahre später die meiste Aufmerksamkeit bekommt. Es ist eine schwere Belastung für die Post, und ohne sie würde die Bilanz der Agentur zweifellos viel besser aussehen. Ohne das Vorfinanzierungsmandat, das jährlich rund 5 Milliarden US-Dollar kostet, hätte der Postdienst mehr Geld, um in lebenswichtige Dienste zu investieren.

Noch mehr beschuldigen linke Aktivisten die Republikaner – insbesondere die Senatorin Susan Collins aus Maine, die das Gesetz unterstützt hat –, dieses teure Programm absichtlich ins Leben zu rufen, um den Postdienst in den Bankrott zu treiben und ihn in die Privatisierung zu treiben.

Nicht wahr.

Die Post braucht ein Rettungspaket. Der Kongress ist mitschuldig.

PAEA (in Postkreisen wird es Paella ausgesprochen, wie das spanische Reisgericht) hatte parteiübergreifende Sponsoren in beiden Kammern des Kongresses. Es gab Stimmenstimmen weiter, was bedeutet, dass es unter den Gesetzgebern fast keinen Widerspruch gab.

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Dieser Gesetzentwurf ist von entscheidender Bedeutung für die langfristige finanzielle Gesundheit unseres Postdienstes. Es ist gleichermaßen wichtig für das Wohlergehen aller unserer Postangestellten sowie für die Bedürfnisse aller Bürger und Unternehmen, groß und klein, die unseren Postdienst nutzen, sagte Senatorin Patty Murray (D-Wash.) im Senat bevor die Rechnung verabschiedet wurde.

Das Vorfinanzierungsmandat war ein Kompromiss zwischen dem Weißen Haus von George W. Bush und den demokratischen Gesetzgebern. Bush wollte die Gesundheitskosten der Rentner aus den Büchern der Bundesregierung nehmen. Die Demokraten wollten sicherstellen, dass das Geld für Arbeiter, die sich aus einem körperlichen und belastenden Beruf zurückgezogen haben, weggeworfen wird. Sie kamen zu diesem Deal: Die Post, die zu dieser Zeit viel Geld verdiente, würde das Geld beiseite legen, um sich um die Rentner zu kümmern.

Dann hörte die Agentur auf, Geld zu verdienen. Das iPhone kam 2007 auf den Markt. Das Internet reifte. Der große Rezessionsschlag. Infolgedessen verschickten Privat- und Geschäftskunden weit weniger Post, und das kostete den Postdienst Milliarden von Dollar. Bis 2011 zahlte die Agentur nicht einmal in die Rentenkasse ein. Und ja, die Verpflichtungen aus diesem Fonds sehen in der Bilanz der Agentur wirklich hässlich aus. Aber das hat nichts mit der Privatisierung der Post zu tun.

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FALSCH: Die Abschaffung des Vorfinanzierungsmandats würde die Probleme des USPS beheben

Sicher, die Vorfinanzierungsverpflichtung aus den Büchern zu streichen, würde die Finanzen des Postdienstes besser aussehen lassen, aber es würde seine größte Geldkrise nicht lösen. Hier ist der Grund:

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Der Postdienst verlor im Jahr 2020 9,2 Milliarden US-Dollar, berichtete er dem Kongress. Davon sollten 4,6 Milliarden Dollar auf das Vorfinanzierungskonto gehen. Im Jahr 2019 verlor es 8,8 Milliarden US-Dollar, und 4,5 Milliarden US-Dollar hätten auf das Konto gehen sollen.

Doch die Post zahlt seit 2011 nicht mehr ohne Konsequenzen in die Rentenkasse ein. Gesetzgeber sowohl im Repräsentantenhaus als auch im Senat sowie Beamte des Finanzministeriums sagen nach Angaben zahlreicher derzeitiger und ehemaliger Mitarbeiter, die mit den Finanzen der Postagentur befasst sind, dass die Politik weitgehend darauf verzichtet hat, den Postdienst dazu zu bringen, seine Schulden gegenüber der Bundesregierung zu begleichen.

Das hat auch die Post erkannt. Der Post seien keine Strafen oder negativen finanziellen Folgen durch die Nichtzahlung dieser Zahlungen entstanden, heißt es in ihrem jüngsten Quartalsbericht.

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Mit anderen Worten: Wir wissen, dass Sie wissen, dass wir nicht gut für das Geld sind. Und wir wissen, dass Sie wissen, dass diese Schulden nicht unser größtes Problem sind.

Das größte Problem der Post ist die Post. Die Amerikaner schicken nicht genug davon, um mit den wachsenden Ausgaben der Agentur Schritt zu halten. Wir haben im Jahr 2020 fast 40 Milliarden weniger erstklassige Postsendungen, den größten Gewinnbringer der Post, verschickt als 2008. Die Zahlen sind fast genauso schlecht für Marketingpost, Coupons von Ihrem örtlichen Reifengeschäft oder Big-Box-Geschäft und ein weiterer großer Gewinnmotor: Im Jahr 2020 flossen 35 Milliarden weniger Artikel durch das System als im Jahr 2008.

Tatsächlich war 2020 das erste Jahr, in dem die Post mehr mit Paketen verdiente als mit erstklassiger Post, was etwas über die schlimmen Umstände der Agentur aussagt. Laut Gesetz muss jedes versendete Paket seine eigenen Kosten decken und einen prozentualen Anteil an den Agenturkosten tragen. Pakete sind jedoch schwieriger und teurer zu transportieren als kleine Papierumschläge. Ergo erwirtschaften sie weniger Gewinn als erstklassige Post.

Um die Finanzen der Post zu sanieren, müssen nach Ansicht von Experten Kosten eingedämmt, neue oder effizientere Einnahmequellen geschaffen und das rückläufige erstklassige Briefaufkommen stabilisiert werden. Es sei sinnvoll, die Vorfinanzierungspflicht für die Krankenversicherung der Rentner abzuwälzen, weil die Post nicht mehr genug Geld verdiene, um diese Art von jährlichen Ausgaben zu finanzieren. Aber es reicht nicht aus, um die tiefen finanziellen Probleme der Post zu lösen.

WAHR: Die Demokraten möchten, dass Sie bei der Post Bankgeschäfte tätigen

Der Postdienst braucht neue Einnahmequellen, und einige Demokraten sind offen für eine große Idee: Postbanking.

Liberale, darunter Senator Bernie Sanders (I-Vt.), Sen. Kirsten Gillibrand (DN.Y.) und Rep. Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.), möchten, dass Postämter Finanzdienstleistungen als Serviceleistung anbieten die rund 66 Millionen Amerikaner ohne oder ohne Bankkonto und helfen dabei, mehr Geld für die Agentur zu sammeln. Die Idee wäre, dass die Postämter einfache Bankfunktionen wie das Einlösen von Schecks und kleine Spar- und Girokonten bereitstellen, damit Kunden keine riskanten oder hochverzinslichen Finanzanbieter wie Zahltagkreditgeber verwenden müssen.

Biden scheint den Vorschlag zu unterstützen, darunter auch Empfehlungen einer Einheits-Taskforce zwischen seiner und der Sanders-Kampagne.

FALSCH: Republikaner wollen USPS privatisieren

Deutlich sein, die meisten Republikaner wollen den Postdienst nicht privatisieren, aber einige tun es. Die Trump-Administration empfahl 2018 die Umstellung des Postdienstes von einer Regierungsbehörde in ein privat geführtes Unternehmen. Und die Heritage Foundation, eine rechtsgerichtete Denkfabrik, in der der ehemalige Vizepräsident Mike Pence jetzt als angesehener Gastwissenschaftler tätig ist, treibt seit Jahren die Postprivatisierung voran.

Aber der öffentliche Postdienst ist immer noch die dominierende politische Position in der GOP, und dafür gibt es eine Reihe komplexer politischer Gründe. Sie müssen wirklich nur zwei einfache kennen:

Erstens brauchen republikanisch geprägte Gebiete den Postdienst mehr als demokratische Gebiete. Konservative leben in der Regel in ländlichen oder vorstädtischen Teilen des Landes. Weil diese Orte weiter entfernt und weniger bevölkert sind als in Städten kostet die Lieferung mehr. Denken Sie darüber nach: Es dauert länger, weniger Artikel an Personen zu liefern, die nicht in der Nähe wohnen.

Keine private Reederei liefert an jede amerikanische Adresse, und viele schließen mit dem Postal Service ausgehandelte Servicevereinbarungen, also Mengenrabattverträge, für die Zustellung auf der letzten Meile von einer Poststelle zum Haus oder Geschäft eines Verbrauchers ab. Sie geben diese Artikel stattdessen an die Post, um sie zu liefern, weil die Agentur muss im Rahmen seiner Universaldienstverpflichtung an diese Adressen liefern (was genau so klingt, wie es sich anhört: Du lebst in Amerika, also müssen wir deine Post zustellen ). Wenn der Postdienst privatisiert würde und Gewinne erzielen müsste, würde er auch vermeiden, in weniger rentable ländliche und vorstädtische Gebiete zu gehen, und die Leute – von denen viele Republikaner wählen – würden ihre Post nicht bekommen.

Zweitens wollen private Unternehmen bei der Postzustellung nicht mit der Post konkurrieren. Trotz all seiner Warzen ist der Postdienst wirklich gut darin, die Post zuzustellen, und private Expressdienstleister wollen nicht versuchen, diesen Markt zu knacken. Die Spediteure brauchen auch den Postdienst durch sein riesiges Netzwerk und seine Facharbeiter, um weniger lukrative Lieferungen abzuwickeln. Spediteure müssten auch ihre Mitarbeiter umschulen, neue Maschinen kaufen, ihre Logistik- und Transportabläufe neu konfigurieren und vieles mehr. Könnten Sie wirklich erwarten, dass ein UPS-Fahrer zu geht? jeden Zuhause und geschäftlich an sechs Tagen in der Woche in Ihrer Straße? Natürlich nicht und die privatwirtschaftlichen Zeitgenossen der Post auch nicht.

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