Was professionelle Spieler am Pokertisch sehen. (Hinweis: Mehr als du.)

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Der Amateur-Pokerspieler Gene Drubetskoy aus Reisterstown, Maryland, schwamm mit den Haien bei einer kürzlichen Pokernacht in Amerika, die bei Maryland Live aufnahm. Es endete nicht gut. (Katherine Frey/ALES)

VonJ. Freedom du Lac 23. April 2014 VonJ. Freedom du Lac 23. April 2014

Eine meiner Lieblingsbeschäftigungen beim Abhängen bei der Poker Night in America beim Aufnehmen bei Maryland Live war, zu hören, wie die Profispieler über den Hobbyisten in ihrer Mitte sprachen.

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Sie hatten mit der Suche nach nützlichen Informationen begonnen, als der Amateur eintraf und einen 10.000-Dollar-Stein mit 20-Dollar-Scheinen auf den Fernsehtisch warf. Ich habe einige ihrer Beobachtungen in meine Geschichte über Gene Drubetskoy aufgenommen, einen Hypothekenberater und Freizeit-Pokerspieler, der mit den Profis in dem größten Spiel saß, das er je gespielt hatte – einem Cash Game, das mit .500 im Spiel begann. Hier zum Beispiel Tom Schneider, vierfacher World Series of Poker Bracelet Gewinner aus Arizona:

Ich nehme sofort Hinweise auf, sagte Schneider. Wenn Sie wie Gene hereinkommen und alle Ihre Rechnungen 20er sind, bedeutet dies, dass Sie keine Casino-Chips und keine 100er haben. Es bedeutet, dass Sie zur Bank gegangen sind, und Geld ist Ihnen wahrscheinlich wichtiger. Sie werden damit etwas knapper sein als jemand, der mit 20.000 $ in 5.000 $ Casino-Chips hereinkommt, was bedeutet, dass er wahrscheinlich ein Spieler in der Grube ist und Geld für ihn nicht so viel bedeutet. Schneider hatte entschieden, dass der Amateur nicht jemand war, über den er lange nachdenken musste, und passte sein Spiel entsprechend an. Gene spielt ein wenig zu passiv. Es ist viel einfacher, gegen ihn zu spielen, weil ich nicht das Gefühl habe, dass er viele Spiele gegen mich machen wird.

Der Wahrnehmungsteil des Spiels, wie er von Leuten gespielt wird, die auf einem überdurchschnittlichen Niveau arbeiten, kommt in einer faszinierenden Geschichte, die letzte Woche vom Atlantic-Magazin veröffentlicht wurde, wieder auf. Wo die Kartenhaie fressen konzentriert sich auf den Pokerraum von Maryland Live, in dem es viele Fische gibt – Fisch ist natürlich einer der großen Spitznamen, die schlechten Pokerspielern gegeben werden. (Es ist viel besser als Sauger, obwohl Esel auch ziemlich gut ist.) Es gibt viele schöne Momente in dem langen Atlantikstück; einer von ihnen kommt, als der Autor David Samuels beschreibt, was passiert, wenn ein Profispieler der mittleren Ebene, den er John Calvin (nicht sein richtiger Name) nennt, nach Maryland Live kommt, um zu spielen.

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Wir fanden einen Tisch, den Calvin mochte. Hier gibt es keine guten Profis, sagte er. Es war leicht, die anderen Spieler an Tisch 24 als Fische zu identifizieren – der ältere Weiße mit grauen Haaren und Hornbrillen-Buchhaltern war einer, und der saubere junge Schwarze, der sieben Ben Franklins aus einem Bankumschlag schob, war ein anderer. Calvin leckte sich die Koteletts. Eine der grundlegenden Faustregeln beim Live-Poker ist, dass saubere junge Schwarze wie ältere Weiße spielen, was bedeutet, dass sie vorsichtig sind und selten bluffen, was wiederum bedeutet, dass ihre Hände unglaublich leicht zu lesen sind. Laut einer praktischen App auf seinem iPhone namens Poker Journal hat Calvin seit der Eröffnung des Pokerraums bei Maryland Live durchschnittlich $ 120 pro Stunde verdient. Er lehnte sich in einem mit rotem Leder gepolsterten Stuhl zurück und überlegte, nach wem er seinen Nachmittag am Tisch verbringen sollte. Heute werde ich mein Geld mit diesen beiden Typen verdienen, sagte er und nickte zuerst dem Schwarzen auf Platz 4 und dann dem Charterboot-Typen auf Platz 9 zu.

John Calvin hämmert schließlich den Charterboot-Typen – was bedeutet, dass alles nach Plan lief: John Calvin, so heißt es in der Geschichte, wusste, dass seine größte Hoffnung auf einen ordentlichen Gewinn an diesem Tag darin bestand, die schwächsten Spieler zu jagen, was er tat den Charterboot-Typen in Heads-Up-Pots zu isolieren und entsprechend gegen ihn zu spielen.

Die meisten Spiele, bei denen große Geldsummen gewonnen und verloren werden, erfordern eine grundlegende Kenntnis der Glücksgesetze. Aber Poker erfordert Fähigkeiten, die über das bloße Wissen um die Gewinnchancen einer bestimmten Hand hinausgehen. Es erfordert eine Split-Screen-Fähigkeit, um die anderen Personen am Tisch zu lesen und gleichzeitig ein Bewusstsein dafür zu behalten, wie sie Sie lesen. Es erfordert das sogenannte Leveln: die Fähigkeit, sich in der eigenen Vorstellung flüssig und genau von den Händen, die alle anderen Spieler repräsentieren, zu den Händen, die sie wahrscheinlich haben, zu der Hand, von der sie denken, dass Sie sie haben, zu der Hand zu bewegen, die sie haben denken, dass Sie denken, dass sie denken, dass Sie haben. Das akute Bewusstsein und die Fähigkeit, eine komplexe Checkliste schnell durchzugehen und richtig zu machen – während Sie Ihre Gedanken und Ihr Verhalten kontrollieren, damit andere Sie nicht mit der gleichen Genauigkeit lesen können – unterscheidet Pokerprofis von Casinobetreibern und anderen krude Typen, die davon profitieren, dass viele Menschen dumm oder betrunken sind und nicht rechnen können.

Die Geschichte stellt einen anderen Charakter vor – diesmal mit seinem richtigen Namen, Tom Wang. Wang ist einer der besten Vollzeit-Profi-Pokerspieler der Region. Er unterhält auch a Teilzeit-Blog über seine Pokerabenteuer.

Es gibt viele einfache Poker-Wahrheiten, die Profis wie Wang intuitiv erkennen, die Fische jedoch nicht erkennen können. Einer davon ist, dass stark schwach ist und schwach ist stark – was bedeutet, dass Spieler, die offensichtlich versuchen, zu behaupten, dass sie beispielsweise vier Asse halten, indem sie große Geldsummen setzen und bei jeder Gelegenheit erhöhen, höchstwahrscheinlich die Luft halten, während Spieler die sich arm und demütig verhalten, während sie noch in einer Hand bleiben, sind wahrscheinlich diejenigen, die die Karten halten. Eine andere Wahrheit ist, dass fast alle Fische die wahre Stärke ihrer Karten durch das Timing ihrer Einsätze signalisieren: Wenn Fische beispielsweise schnell wetten, versuchen sie fast immer, andere Spieler am Tisch vom Wetten abzuhalten, indem sie fälschlicherweise einen schwachen Spieler darstellen Hand so stark. Auf einer höheren Spielebene zeigen Fische ihre wahre Position am häufigsten, indem sie durch ihr Wettmuster keine konsistente Geschichte über ihre Hand erzählen, wenn neue Karten auf das Brett gelegt werden.

Ein großartiges Detail in der Geschichte kommt später, nachdem John Calvin zugibt, dass die Profis, die bei Maryland Live spielen, sehr freundlich zueinander sind und alle verstehen, dass es eine weitere Grundregel ist, sich aus Heads-Up-Pots mit anderen Profis herauszuhalten, um Poker zu gewinnen.

Es ist gesunder Menschenverstand, sagte mir Calvin mit einem Lächeln. Ich möchte nicht gegen jemanden an den Rand gedrängt werden, der gut ist. Ich möchte gegen jemanden, der schlecht ist, in Randpositionen treten. Es ist aber alles relativ. Für einen Profi wie Tom Wang, der eine höhere Position in der Nahrungskette einnimmt, ist die Art und Weise, wie Calvin spielt, völlig vorhersehbar. Er ist verheiratet, hat ein Kind und eine Hypothek, erzählte mir Wang in einem nüchternen, nur leicht herablassenden Ton. Es ist eine sehr formelhafte Spielweise, einfallslos und unkreativ. Es ist bei Grindern wie Calvin üblich. Aber Sie wollen nicht gegen ihn spielen. Du willst gegen die Fische spielen, die überall bluten.

Die Profis kollidieren schließlich.

Am Ende der Geschichte im Atlantik trifft John Calvin auf Greg Merson, den Gewinner des World Series of Poker Main Events 2012, der nur wenige Kilometer von Maryland Live entfernt aufgewachsen ist.

4-Tage-Arbeitswochenstudium

Lesen Sie die Geschichte für Details der Hand, aber die Zusammenfassung finden Sie in John Calvins Reaktion:

Ich habe gerade Greg Merson, den WSOP-Champion von 2012, übertroffen, er hat seiner Frau eine SMS geschickt, als die Hand fertig war. Er wusste, dass er nichts mit Mersons Geschick und Intuition zu tun hatte, aber trotzdem: Er hatte gewonnen.