Was haben eine Megakirche in Miami, eine Meeresschildkröte und gebratene Schweine gemeinsam?

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Anbeter tanzen und singen auf einem Fernseher vor dem Hauptheiligtum am Sonntag im Ministerio Internacional el Rey Jesus in Kendall, Florida (von Ed O’Keefe/Instagram @edatpost)

VonEd O'Keefe 22. Oktober 2012 VonEd O'Keefe 22. Oktober 2012

KENDALL, Florida — Pastor Guillermo Maldonado lud seine Gläubigen ein, sich am Sonntag zu melden, als er eine bewegende Predigt und Affirmation beendete. Mit einem 30-köpfigen Chor und einer Band hinter ihm ermutigte er die Menge, sich dem Herrn anzuschließen. Mehrere Leute weinten und schüttelten ihre Hände in der Luft, als die Musik lauter wurde.

Als sie zu ihren Plätzen zurückgingen, bat Maldonado um eine Spende.

Hebe deine Umschläge bitte zum Herrn! sagte Maldonado. Können wir Gott für diese Vorkehrungen danken? … Sie haben Ihm Ihre Finanzen gegeben … glauben Sie also, dass er dafür verantwortlich ist, Ihnen einen Job zu finden? Jawohl!

Platzanweiser in gebügelten Anzügen, viele von ihnen mit Ohrstöpseln, gingen mit tiefen Körben durch die Gänge, um Spenden zu sammeln. Unter denen, die Geld spendeten, war Joe Garcia, ein demokratischer Kandidat für den Kongress, der während des englischsprachigen Gottesdienstes auftauchte und vorhatte, zu bleiben, um zu hören, wie Maldonado dieselbe Botschaft auf Spanisch überbrachte.

Der Grund? Maldonado zieht jede Woche fast 20.000 in seine Kirche Ministerio Internacional el Rey Jesus oder King Jesus International Ministry, die als die größte hispanische Kirche des Landes gilt.

Hierher zu kommen ist eine Voraussetzung, wenn Sie für den Kongress in Südflorida, insbesondere dem 26. Kongressbezirk, kandidieren möchten. Auch hier müssen die Kongresskandidaten die Wähler auf Englisch und Spanisch begrüßen, den wilden Meeresschildkröten besondere Aufmerksamkeit schenken und sogar für Fotos mit gebratenen Schweinen posieren.

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Am Samstag raste der amtierende Abgeordnete David Rivera (R-Fla.) von Key West, wo er Wissenschaftlern half, eine 200-Pfund-Meeresschildkröte namens Fiesta freizulassen, zur großen Eröffnung von La Capital de Los Jugos (The Juice Capital), a neues kubanisches Restaurant im Herzen von Miamis Stadtteil Kendall.

Nachdem Rivera fast 100 Hände geschüttelt und mit zwei gebratenen Schweinen für Fotos posiert hatte, sprach Rivera auf Spanisch zu der Menge: Genau das müssen wir feiern – alle von euch, die hier Tag für Tag essen und ihre Säfte trinken werden und hilft unserer Wirtschaft. Und die Helden, die Helden dieser Wirtschaft. Sie sind die Helden. Weil wir Politiker die ganze Zeit über die Schaffung von Arbeitsplätzen reden – aber die Regierung tut es nicht. Die Regierung muss aus dem Weg gehen, damit Sie diese Möglichkeiten und diese Arbeitsplätze schaffen können.

Danach sagte Rivera, dass Kampagnen in mehreren Sprachen und Kulturen für jeden Einwohner Südfloridas eine zweite Natur sein sollten.

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Sie wachsen mit Spanisch und Englisch auf, also sprechen Sie beides, und es ist überhaupt nicht schwer, sagte er.

Am Sonntag saßen Garcia und Jaime C. Zapata, ein Kandidat für die Miami-Dade-Kommission, leidenschaftslos durch Maldonados stundenlangen Gottesdienst, während Gläubige ihre Hände hoben, Notizen auf iPads machten und antworteten, wann immer er fragte: Kann ich ein Amen bekommen? Personen?

Adjutanten von Maldonado sagten, er sei am Sonntag für ein Interview nicht verfügbar und baten Reporter, nur Gläubige außerhalb des Kirchengeländes zu interviewen. Die Kirche und die Schule befinden sich in einem Lagerhausviertel in der Nähe eines privaten Flughafens in Kendall. In den vergangenen Jahren haben Rivera und Gouverneur Rick Scott (R) an Gottesdiensten teilgenommen um Maldonado und seinen Tausenden von Anhängern ihre Aufwartung zu machen – die zufällig auch Wähler sind.

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Gegen Ende des Gottesdienstes sagte Maldonado, er beginne ein zweiwöchiges Fasten, um für die politischen Kandidaten bei den bevorstehenden Wahlen zu beten. Er ermutigte seine Anhänger, sich ihm anzuschließen, beginnend mit einem Gebetsgottesdienst um 5 Uhr morgens.

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Dann rief er Garcia und Zapata nach vorne.

Als 501 (c) 3 können wir niemanden unterstützen, sagte Maldonado. Aber sie wollten kommen und ich wollte, dass du sie siehst.

Maldonado stellte zuerst Zapata vor und wandte sich dann an Garcia, den er noch nie getroffen hatte: Er kandidiert für ähm, ähm, Kongressabgeordneter. Denn, in, ähm, erinnern Sie mich daran, Jungs? sagte er und wandte sich an die Kandidaten. Ach ja, Washington.

Weder Garcia noch Zapata wurden eingeladen, vor der Menge zu sprechen.

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Was ist meine Verantwortung? fragte Maldonado, als sich die Kandidaten setzten. Für sie zu beten. Und zu stimmen. Jeder kann hierher in die Kirche kommen, fragten sie, und ich sagte, okay.

Zwischen den englischen und spanischen Gottesdiensten spielte die 30-köpfige Band mehrere von Salsa geprägte christliche Lieder. Draußen sagte Garcia, in die Kirche zu kommen und Maldonado zu umarmen, gehöre dazu, hier politische Geschäfte zu machen.

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Es ist Miami, das ist fast so, als würde man in den Vereinigten Staaten leben, sagte er scherzhaft. Wenn man in Iowa einen Bauern von einem Traktor holt und ihn nach einem weit entfernten Ort fragt, der schön ist, irgendwo in der Ferne, denkt er wahrscheinlich an New York oder Paris. Aber wenn ich einen Typen aus einer Kokospalme in Rio oder von einer Farm in Medellin ziehe und ihn nach einem schönen Ort frage, denkt er an Miami. So hart die Dinge auch sind, die Leute freuen sich auf das Nächste. Und Miami ist im Moment das nächste, es ist die bestimmende Stadt unserer Zeit.

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