Was Disneys „Frozen“ uns über psychische Erkrankungen lehren kann

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VonNadia Ali 13. Mai 2014 VonNadia Ali 13. Mai 2014

Genau wie kleine Jungen und Mädchen überall in diesem Jahr singt meine 4-jährige Tochter seit geraumer Zeit ununterbrochen Let It Go aus dem Disney-Film Frozen in unserem Haus. Sie singt es im Auto aus vollem Hals und nachts im Bett, wenn sie eigentlich schlafen soll. Im März gewann Let It Go einen Oscar für den besten Originalsong und Frozen für den besten Animationsfilm und wird jetzt als der umsatzstärkste Animationsfilm aller Zeiten bewertet.

Meine Tochter liebt die beiden Heldinnen, die Schwestern Elsa und Ana (von denen eine magische Kräfte hat, um Eis und Schnee zu machen). Ich liebe auch die aktualisierten Themen des heutigen Disney-Films: Die Botschaft der Ermächtigung und die heilende Kraft der Liebe für andere. Der Fokus auf Geschwisterliebe statt romantischer Liebe. Im Gegensatz zu denen in Aschenputtel und Märchen treten mehrere Charaktere in diesem Film aktiv dagegen ein, sich mit jemandem zu verloben, den Sie gerade kennengelernt haben. Und schließlich natürlich die Stärke der Prinzessin, die den Tag selbst rettet, anstatt darauf zu warten, dass ein Mann es für sie tut.

Aber auch ein visuelles Bild aus dem Film hat mich gewaltsam getroffen. Elsa, die Schwester mit magischen Kräften, sitzt zusammengesunken an der Tür ihres Zimmers, verlassen und verzweifelt, während Ana ihr von der anderen Seite der Tür singt und sie anfleht, zu antworten. In dieser speziellen Aufnahme sind Elsa und ihr Schlafzimmer in dunklen Tönen gehalten. Sie sitzt allein mit ihren Dämonen, nachdem sie die meiste Zeit ihres Lebens erfolglos versucht hat, ihre Kräfte zu kontrollieren und zu verbergen, eine Aufgabe, die sie isoliert und ihre Familie auseinandergerissen hat.

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Vielleicht liegt es daran, dass ich Psychologin bin, dass mich diese Aufnahme so stark an viele der Patienten erinnerte, die ich sowohl in als auch außerhalb von Krankenhäusern gesehen habe, die versuchten, die Beweise für ihre Kämpfe um ihre psychische Gesundheit zu kontrollieren und zu verbergen – und die Einsamkeit, die sie oft empfinden dabei.

Tatsächlich kann Elsas Charakter als starke Metapher verwendet werden, um zu verstehen, wie Einzelpersonen und Familien mit der psychischen Gesundheit umgehen.

Psychische Erkrankungen gehören zu den häufigsten Gesundheitszuständen weltweit. Laut der Initiative für psychische Gesundheit des Carter Centers wird jeder vierte Amerikaner in einem bestimmten Jahr an einer diagnostizierbaren psychischen Erkrankung leiden. Aber ich kenne Leute, die gelernt haben, stille Tränen zu weinen, sich in einer Gemeinschaftskabine von ihren Kollegen abgewandt und leise kämpfen, obwohl sie buchstäblich direkt neben jemandem stehen, alles im Namen des Versteckens.

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Ich habe von Leuten gehört, die subtil (und manchmal nicht so subtil) von gesellschaftlichen Einladungen und Veranstaltungen ausgeschlossen sind, weil ihre Umgebung ihre Diagnosen nicht versteht oder sich mit ihrem etwas außerhalb der Norm liegenden Verhalten unwohl fühlt. Ich kenne Leute, die zögern, die sozialen Einladungen anzunehmen, die sie bekommen, weil sie befürchten, dass sie in diesem Moment kein normales soziales Verhalten bewältigen können. Viele Menschen mit psychischen Erkrankungen landen auf der Straße oder im Gefängnis, weil sie nicht in der Lage sind, das zu verbergen und sich an das anzupassen, was die Gesellschaft für normal hält.

Selbst wenn Hilfe verfügbar ist, ist es nicht ungewöhnlich, dass Menschen zögern, danach zu greifen, aus Angst vor den Etiketten, die ihnen von Arbeitgebern, Freunden und sogar von der Familie angehängt werden könnten. Trotz Anti-Stigma-Kampagnen, auch über die Mainstream-Medien, und trotz vieler mutiger bekannter Menschen, die mit ihren eigenen Kämpfen hervortreten (Billy Joel, Brooke Shields, Buzz Aldrin und mehr), bleibt ein Stigma in diesem und vielen anderen assoziierten Ländern bestehen mit weniger als perfekter psychischer Gesundheit.

Elsas Lied Let It Go ist selbst eine kraftvolle Metapher, um das Stigma unserer Gesellschaft in Bezug auf psychische Erkrankungen zu verstehen. Ihre Worte, Ein Königreich der Isolation und es sieht aus wie ich bin die Königin, beschreiben in einem ergreifenden Text, wie sich so viele Menschen, die mit psychischen Erkrankungen konfrontiert sind, in ihrem Leben fühlen.

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Elsa fährt fort: Der Wind heult, wie dieser wirbelnde Sturm im Inneren, Konnte es nicht halten, Gott weiß, ich habe es versucht.

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Lass sie nicht rein, lass sie nicht sehen, sei das gute Mädchen, das du immer sein musst! Verbergen, nicht fühlen, nicht wissen lassen….

All diese Texte treffen mich in Bezug auf die Realität der psychischen Gesundheit.

Meine Tochter fragt immer wieder nach einem anderen Songtext: Du wirst mich nie weinen sehen. Warum, Mama? Sie fragt: Warum werden sie sie nicht weinen sehen? Und ich kämpfe damit, wie ich antworten soll. Dass viele Leute Tränen als Schwäche ansehen? Wieso den? Das ist nicht unbedingt die Nachricht, die ich senden möchte.

Und dann kommt der Teil in dem Lied, der so viele Leute angerufen hat, der Teil der Ermächtigung, der Teil, in dem du dich so akzeptierst, wie du bist: Lass es gehen! Lass es gehen! Und ich werde aufstehen wie die Morgendämmerung! Lass es gehen! Lass es gehen! Das perfekte Mädchen ist weg! Elsa steigt auf den Berggipfel und kommt zur Geltung. Sie hat immer noch Prüfungen und Trübsal und Wachstum zu bewältigen. Wer tut das nicht? Sie muss sich immer noch dem Stigma der Gesellschaft stellen, wenn sie zurückkommt (sie ketten sie zunächst in einen Kerker). Aber sie ist ein anderer Mensch als diejenige, die zuerst auf den Berg gelaufen ist. Elsa hat sich so akzeptiert, wie sie ist und hat keine Angst mehr, andere sie sehen zu lassen, mit allen Kräften und allem.

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Warum wurden ihre Kräfte überhaupt als beschämender Fluch behandelt? Die Entschuldigung im Film ist, dass Elsas Magie ihre Schwester Ana verletzt hat. Aber es war ein Unfall, der, im Kontext gesehen, eindeutig Anas Schuld war wie Elsas, genauso wie zwei kleine Kinder, die zusammen spielen, versehentlich verletzt werden könnten.

Warum behandeln wir psychische Probleme ähnlich schändlicher als körperliche Probleme? Später im Film ist Elsa aufgrund ihrer Kräfte buchstäblich in einem Kerker gefesselt, ähnlich wie wir es früher in den Anstalten dieses Landes zur Behandlung von Patienten mit psychischen Erkrankungen gegeben haben. Es dient natürlich sowohl ihr als auch unserem Schutz. Glücklicherweise ist diese spezielle Praxis hier in den Vereinigten Staaten nicht mehr so ​​verbreitet, aber das Stigma geht weiter.

Sicherlich ist die Analogie zwischen Frozens Elsa und psychischer Gesundheit zweifellos nicht das, was Disney (oder Hans Christian Anderson, der das Original Die Schneekönigin schrieb, auf dem Frozen basiert) im Sinn hatte, als sie diese Charaktere schufen und diesen Film gestalteten. Trotz der steigenden Zahl der psychischen Gesundheit bei Kindern ist die Analogie nicht etwas, das ich mit meinem eigenen 4-Jährigen gerade ansprechen möchte.

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Für diejenigen von uns, die älter und mit dem Stigma der psychischen Gesundheit in diesem Land vertrauter sind, ist der Film jedoch ermutigend, da er Elsas wachsende Akzeptanz ihrer selbst und die letztendliche Akzeptanz von ihr durch die Gesellschaft darstellt. Und obwohl das Leben selten so einfach ist wie das glückliche Ende eines Disney-Films, steht Frozen dennoch als ein Fall, in dem das wirkliche Leben von der Kunst lernen könnte.

Nadia Ali, Ph.D., ist Gesundheitspsychologin an der Fakultät für Medizin der Emory University in der Abteilung für Humangenetik. Sie hat über 15 Jahre Erfahrung in der psychologischen Betreuung medizinisch erkrankter Menschen. Sie ist auch ein Op Ed Project Public Voices Fellow.