Die Fabrik in West Virginia steht im Mittelpunkt der Lieferkettenkrise und zeigt die Belastungen der Wirtschaft

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Michael Waller fährt einen Gabelstapler im Lager des Sogefi-Werks. (Stahl Brooks für ALES)

VonDavid J. Lynch 8. Mai 2021 um 12:39 Uhr Sommerzeit VonDavid J. Lynch 8. Mai 2021 um 12:39 Uhr Sommerzeit

PRICHARD, W.Va. — Immer wenn dem Sogefi-Werk hier Harz oder Computerchips oder Kartons oder Holzpaletten oder wirklich alles andere ausgehen, ist es das Problem von Randy Simpkins. Und immer wenn ein Kunde von Sogefi über eine verspätete Lieferung heult, ist das auch das Problem von Simpkins.

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Heutzutage hat Simpkins viele Probleme.

Der 42-jährige Logistikmanager steckt mitten in einer globalen Lieferkettenkrise, die von Fabriken in Europa über riesige Frachtschiffe vor der Atlantikküste bis hin zu diesem ländlichen Weiler mit weniger als 300 Einwohnern reicht.

Die durch die Pandemie ausgelösten Wellen wirtschaftlicher Störungen – einschließlich eines unerwarteten Arbeitskräftemangels – haben Versorgungsprobleme zu einem ständigen Problem für das gesamte Managementteam dieses Autoteilewerks gemacht. Aber Simpkins scheint das Schlimmste davon zu bekommen.

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Heutzutage wird kein Problem jemals gelöst, sondern nur gemanagt, sagte er. Es ist eine Übung, wie flexibel Sie in einer unflexiblen Welt sein können.

Als die Produktionsleiter von Sogefi Federn brauchten, durchsuchte Simpkins das Lager in einer erfolglosen Suche um 4 Uhr morgens. Und als ein Mangel an Teilen die Auslieferung eines der 80 hier gefertigten Produkte verzögerte, erfuhr er schnell davon.

Randy ist jeden Tag in Anrufen und wird angeschrien: „Wo ist meine Sendung?“, sagte Danny Samples, 60, Produktionsleiter. Der Druck ist unglaublich.

Die Szene in diesem Werk veranschaulicht die zunehmenden Produktionsherausforderungen, die die amerikanische Industrie aufwühlen, während sie die Pandemie abschüttelt. Teileknappheit, Preisspitzen, Hafenverzögerungen, Arbeitsprobleme – all das erschwert die Erholung der Wirtschaft und droht, eine Inflationsspirale auszulösen, die Präsident Bidens Hoffnungen auf eine reibungslose Erholung zunichte machen könnte.

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Auch die Lieferengpässe zwingen routinesüchtige Hersteller zur Improvisation. In der Fabrikhalle rufen Produktionsleiter jeden Tag hörbare Geräusche wie ein Quarterback, der auf einen Blitz starrt.

Wir mussten agil werden, um zu überleben, sagte Samples. Es übt mehr Druck auf den Einzelnen aus. Unser Schulungsbedarf ist in die Höhe geschossen.

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Ein italienischer multinationaler Sogefi hat 40 Produktionsstandorte in 23 Ländern. Seine einzige US-amerikanische Einheit, die sich hier am Big Sandy River befindet, produziert Motorkrümmer und Ölfilter für fast jeden großen globalen Automobilhersteller.

Sogefi ist die einzige Quelle für ein Ölfiltermodul, das in jedem Sechszylinder-Fiat-Chrysler-Motor verwendet wird. In diesem Monat beginnt das Werk rund um die Uhr mit der Produktion eines Schlüsselteils für Fords F150 Pickup. Insgesamt liegen die Bestellungen auf oder über dem Niveau vor der Pandemie.

Mit Produkten in fast 10 Prozent der in Nordamerika hergestellten Pkw und Lkw schwingt jede Unterbrechung der Produktionsleistung des Werks in der gesamten Branche nach. Im April wurde die GM-Montage eines Dieselmotors für den Silverado-Pickup-Truck für einen Tag ins Stocken geraten, als ein Lieferantenproblem Sogefi davon abhielt, ein wichtiges Teil zu liefern.

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Wir dürfen keine Lieferung verpassen, sagte Troy Thomas, 51, der erfahrene Werksleiter. Oder wir schließen große Unternehmen, die täglich Milliarden von Dollar an Metall produzieren.

Sogefis Mühen spiegeln sich im industriellen Amerika wider. Hersteller klagen über rekordhohe Lieferzeiten, weitreichende Verknappungen kritischer Grundstoffe, steigende Rohstoffpreise und Schwierigkeiten beim Transport von Produkten, teilte das Institute of Supply Management Anfang dieser Woche mit.

Der Vorsitzende der Federal Reserve, Jerome H. Powell, sagte Reportern Ende April, dass Engpässe in der Lieferkette die Warenproduktion verlangsamen und wahrscheinlich zu einem vorübergehenden Anstieg der Inflation beitragen werden.

Die Versorgung mit verschiedenen Inputs in den Güterteil der Wirtschaft müsse wieder auf Touren gebracht werden, sagte er.

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Jeden Tag um 9:30 Uhr führt das Sogefi-Team einen Videoanruf mit seinen nordamerikanischen Einkaufsmanagern in Montreal und Monterrey, Mexiko. Die Tagesordnung lässt sich in der Regel in Fragen von zu viel und zu wenig unterteilen.

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Die Frachtrechnung des Unternehmens für April war doppelt so hoch wie im Budget, was die Verlagerung einiger dringend benötigter Rohstoffe vom See- auf den teureren Luftverkehr widerspiegelt.

Unterdessen verzögerte ein Mangel an 26-Cent-Kartons kürzlich eine Lieferung von Modulen im Wert von 33 US-Dollar pro Stück

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Anfang dieses Jahres hielt das Fehlen eines 12-Cent-Teils – einer von 20 Komponenten in einem anderen Produkt – eine Montagelinie für zwei Wochen an, sagte Simpkins. Aber selbst wenn die Leitung stillgelegt war, musste er Lagerraum für die anderen Komponenten im Wert von 30 Dollar finden, die weiterhin ankamen.

Das Lager hält jetzt 2 Millionen US-Dollar an überschüssigem Lagerbestand, etwa die Hälfte davon ist an ein GM-Werk gebunden, das wegen eines branchenweiten Halbleitermangels vorübergehend geschlossen ist.

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Die Bevorratung aller 420 verschiedenen Artikel, die Sogefi verwendet, würde zu viel kosten und gegen die Just-in-Time-Strategie verstoßen, die die amerikanische Fertigung dominiert.

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Aber wenn die Vorräte nicht auftauchen, kostet das sowohl die Arbeiter als auch das Unternehmen. Eine Sogefi-Produktionslinie stoppte, als dem Werk die Federn ausgingen, und dann wieder, als ein Frachtschiff mit einer Ladung Dichtungen mehrere Tage vor der Küste vor Norfolk strandete.

Wenn wir keine Vorräte haben, schicken sie uns früher nach Hause, sagte Nicole Madison, 31, die Volkswagen-Krümmer montiert. Ich werde reduzierte Arbeitszeiten und einen kurzen Gehaltsscheck haben.

Staatliche Arbeitslosengelder würden nicht rechtzeitig bewilligt, um ihren fehlenden Lohn zu decken. Wie viele der 400 Arbeiter des Werks deckte Madison, eine alleinerziehende Mutter eines 5-jährigen Jungen, die Ausfallzeiten durch Erschöpfung ihres bezahlten Urlaubs ab.

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Das bedeutet, dass sie zwei Sommerreisen absagen musste, darunter ein Wiedersehen mit einem Bruder in Houston, den sie seit 25 Jahren nicht mehr gesehen hat.

Es werden harte sieben Monate für eine alleinerziehende Mutter ohne Kindergeld, sagte sie.

Sogefi stützt sich auf rund 100 Lieferanten, die über Nordamerika, Europa und Asien verteilt sind. Etwa ein Dutzend erscheinen auf der Krisenmanagementliste von Simpkins. Bevor die Pandemie den globalen Handel auf den Kopf gestellt hat, hätten vielleicht ein oder zwei Lieferanten in der Regel Probleme gehabt.

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Sie hatten Zeit zu reagieren, sagte Todd Gregory, Einkaufsleiter des Werks. Jetzt wird Ihnen gesagt, dass Sie in zwei Tagen Sendungen verpassen werden.

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Gregory, 48, war überrascht, als er kürzlich erfuhr, dass sich eine Lieferung von Kunstharz, die Anfang Mai eintreffen sollte, um vier Wochen verzögern würde. Ein brutaler Kälteeinbruch in Texas, der im Februar die petrochemische Industrie verwüstete und die abrupte Stilllegung von Harzfabriken erzwang, unterbrach immer noch die Lieferungen.

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Die Harzknappheit ist ein Problem für Sogefi, das jede Woche fast 4 Tonnen des Stoffes in seinen Spritzgussbetrieben verbraucht, und für mehrere seiner Lieferanten. Im Zuge der anhaltenden Pandemie-Umwälzungen hat sich Sogefi stärker in die Angelegenheiten seiner Lieferanten eingebunden, einschließlich deren Beschaffungsentscheidungen und Einstellungen.

Das ist ironisch, wenn man bedenkt, dass Sogefi eigene Schwierigkeiten hat, offene Stellen zu besetzen. Eine kürzlich durchgeführte Jobmesse in Kentucky habe nur zwei Bewerber angezogen, sagte Jeremy Dalton, Personalleiter des Werks. Vor der Pandemie eine Stellenausschreibung auf Indeed.com könnte 100 Lebensläufe zeichnen. Heute ist es ein Glück, fünf zu bekommen.

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Thomas befürchtet, dass zusätzliche Arbeitslosenunterstützung des Bundes die Menschen davon abhält, zu Fabrikjobs zurückzukehren. Nach seiner Berechnung hätte Sogefi einen Stundenlohn von 23,50 US-Dollar zahlen müssen, um mit dem zu konkurrieren, was einige West-Virginier im letzten Jahr ohne Arbeit verdienen konnten, als Washington zusätzlich zu den staatlichen Leistungen wöchentlich 600 US-Dollar an Arbeitslosenhilfe leistete. Auf dem Höhepunkt der Pandemie erhöhte er den Stundenlohn um 5 US-Dollar, um Arbeiter zu belohnen, die in der Leitung blieben.

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Jetzt, zusammen mit bezahltem Familien- und Krankheitsurlaub, machen die derzeit 300 US-Dollar pro Woche zusätzlicher Arbeitslosenhilfe des Bundes seinen Anfangslohn von 12,75 US-Dollar, der am 2. Juli auf 15 US-Dollar steigen soll, unattraktiv.

Diese beiden Dinge werden die Produktion in den Vereinigten Staaten zerstören, sagte er.

Während sich die US-Wirtschaft beschleunigt, befindet sich das Werk zwischen gnadenlosen Autoherstellern, die sagen, dass ein Jahr lang genug ist, um alle Knicke in der Lieferkette zu beheben, und den Zulieferern von Sogefi, die ihre eigenen Kopfschmerzen haben.

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Sogefis Verträge mit Kunden wie GM, Ford oder Toyota verlangen oft jährliche Preissenkungen von 1 bis 3 Prozent über einen Fünfjahresvertrag. Autohersteller gehen davon aus, dass Hersteller wie Sogefi immer effizienter werden und somit benötigte Teile günstiger produzieren können.

Das stimmt normalerweise, aber es lässt Thomas nicht viel Luft zum Atmen. Und sein aktuelles Angebotsgerangel hat die freien Stunden, die er für die Entwicklung kostengünstigerer Produktionsmethoden benötigt, fast eliminiert.

Auch wenn einer seiner Lieferanten stolpert, kann er nicht einfach zu einer neuen Quelle wechseln. Die Kunden seiner Automobilhersteller benötigen einen langwierigen Prozess, um zu beweisen, dass jeder potenzielle Teilehersteller oder Materiallieferant strenge Qualitätsstandards erfüllen kann.

Sie können die Kaffeesorte, die Sie morgens trinken, nicht ohne sechs Monate im Voraus ändern, sagte er.

Stetige Preiserhöhungen bei den Lieferanten haben Simpkins davon überzeugt, dass die Inflation länger anhalten wird, als das offizielle Washington erwartet. Dank der rekordhohen Holzpreise sind die standardmäßigen 48x42-Holzversandpaletten von 10,82 US-Dollar auf 18,50 US-Dollar pro Stück gestiegen. Mehr als 7.000 davon nutzt das Werk jährlich.

Selbst Lieferprobleme, die außerhalb der Kontrolle von Sogefi liegen, können das Unternehmen kosten. Ein Mangel an Kupfer bei einem deutschen Rohstofflieferanten hat kürzlich die Produktion eines elektrischen Aktuators durch Sogefi unterbrochen und eine eintägige Stilllegung einer Motorenmontagelinie im GM-Werk in Flint, Michigan, erzwungen.

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Um die geplanten Lieferungen nachzuholen, begann Thomas mit der Beschleunigung der Lieferung des Stellantriebs in zweimal täglichen LKW-Fahrten. Die zusätzlichen Kosten für die 800-Meilen-Rundfahrten kommen aus Sogefis Tasche.

Der Lieferumbruch bringt die Produktionspläne sowie die für deren Umsetzung zuständigen Mitarbeiter durcheinander. Die ständige Nachfrage, unerwartete Engpässe zu bewältigen – und die Produktion entsprechend anzupassen – hat die Effizienz beeinträchtigt, sagte Samples.

Vor einigen Monaten hat das Werk seinen Vorrat an 30-Pfund-Angelschnüren aufgebraucht, mit denen Sogefi das ziehharmonika-plissierte Papier in jedem Filter zusammenhält. Gregory versuchte überall, wo ihm einfiel, um mehr von dem schimmernden Filament zu finden, auch im Einzelhandel.

Wir haben Cabela, Bass Pro und sogar Amazon ausgeräumt, sagte er.

Die Unfähigkeit, die richtigen Teile zum richtigen Zeitpunkt in ausreichender Menge zu beschaffen, führt zu kürzeren Produktionsläufen. Anstelle der üblichen 8000-Yard-Spulen industrieller Angelschnur, die Sogefi normalerweise verwendet, kam die Einzelhandelsversion in kleineren 400-Yard-Versionen. Statt einer Spule für eine ganze Schicht müssen sie alle 15 oder 20 Minuten ausgetauscht werden.

Die Arbeiter müssen die Linie häufiger anhalten, um die Werkzeuge, die zur Herstellung eines Teils verwendet wurden, gegen die Ausrüstung auszutauschen, die für die Herstellung eines anderen Teils benötigt wird. Die Produktion von Dieselölfiltern wurde eines Tages eingestellt, als der Anlage die Plastikkappen an einem Ende ausgingen.

Wir mussten aufhören und etwas machen, was wir nicht machen wollten. Wir hüpfen wie verrückt, sagte Samples. Der Zeitplan richtet sich nicht nach der Nachfrage. Es basiert auf dem, was wir tun können.

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