„Wir können keinen weiteren Schlag verkraften“: Einige Restaurants werden die erneuten Maskenpflichten möglicherweise nicht überleben

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Die Post hielt am 30. Juli bei zwei Restaurants in D.C. an, um zu sehen, wie sie mit dem am nächsten Tag in Kraft tretenden neuen Maskenmandat umgehen wollten. (Ashleigh Joplin, Hadley Grün/ALES)

VonLaura Reiley 30. Juli 2021 um 6:00 Uhr EDT VonLaura Reiley 30. Juli 2021 um 6:00 Uhr EDT

Eine wachsende Zahl von Restaurants, von denen einige die Covid-19-Pandemie im Jahr 2020 kaum überlebt haben, schlägt Alarm, dass die Delta-Variante sie beenden könnte, da staatliche und lokale Regierungen die Maskenpflicht wieder einführen und viele Arbeitsplätze bereit zu sein scheinen, die Wiedereröffnungspläne zu stoppen .

Wir haben nur so viele Sommermonate, sagte Nya Marshall, Besitzerin von Ivy Kitchen und Cocktails in Detroit. Wenn wir zusätzliche Einschränkungen, soziale Distanzierung und Belegungsbeschränkungen erfahren – eine Person hat nur so viel Kampf in sich. Wir können keinen weiteren Schlag einstecken.

Die Delta-Variante hat mehrere Belastungsstufen für Restaurants geschaffen.

Es hat viele Gäste ängstlich gemacht, einen öffentlichen Raum zu betreten. Es hat Kellner und Barkeeper gezwungen, zu ihrer qualvollen Rolle als Vollstrecker der öffentlichen Gesundheit zurückzukehren. Und es hat viele Restaurants gezwungen, in einer Zeit, in der die Inflation der Lebensmittelpreise ihre Margen sehr gering gemacht hat, die Schließung von Speisesälen im Innenbereich in Betracht zu ziehen und sich ausschließlich auf Bestellungen zum Mitnehmen und Speisen im Freien zu verlassen, um Einnahmen zu erzielen.

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Die Branche schien im Mai wieder zum Leben zu erwachen nachdem die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten erklärten, dass vollständig geimpfte Menschen in den meisten öffentlichen Einrichtungen sicher auf Gesichtsbedeckungen verzichten könnten. Der Umsatz stieg sprunghaft an und erreichte im Juni mit 70,6 Milliarden US-Dollar ein Allzeithoch, gegenüber weniger als 30 Milliarden US-Dollar im Juni 2020, so die Daten des US Census Bureau.

Aber angespornt durch einen nationalen Anstieg der Covid-Fälle überarbeitete die CDC am Dienstag ihre Leitlinien und empfahl geimpften Menschen, in Gebieten mit hohen Covid-19-Übertragungsraten in Innenräumen Masken zu tragen. Acht Bundesstaaten sowie Washington, D.C. und Puerto Rico haben jetzt die Regeln für Innenmasken wieder eingeführt. Branchenexperten sagen, dass sie bereits eine neue Zurückhaltung der Gäste in Restaurants beobachten, die von Infektionsängsten angetrieben wird, was die Zahl der Gäste zu einer Jahreszeit drückt, in der viele Restaurants auf starke Sommerverkäufe angewiesen sind, um dies auszugleichen häufig miese Septemberzahlen.

Das derzeit größte Problem sei die Müdigkeit der Branche, sagte Kathy Hollinger, Präsidentin der Restaurant Association of Metropolitan Washington, nachdem sie am Donnerstagnachmittag über das neue Maskenmandat von DC gehört hatte. Downtown D.C. hat immer noch Probleme, die Leute sind nicht zurück in ihren Büros, also sehen wir dieses Mittagessen nicht.

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Laut Daten von OpenTable, einem Online-Restaurant-Reservierungsservice, in der vergangenen Woche, verzeichneten eine Reihe von Sun Belt-Metropolen wie Miami, Neapel, Scottsdale und San Antonio einen deutlichen Rückgang der Gäste oder schnell aufsteigen.

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Es besteht die Möglichkeit, dass verschiedene Restaurants mit unterschiedlichen Problemen konfrontiert sind, da die neue CDC-Änderung eine Empfehlung und kein Mandat ist. Das heißt, es könnte anders umgesetzt werden, sagte Erika Polmar, Geschäftsführerin der Unabhängige Restaurantkoalition , eine Interessenvertretung der Industrie. Sie sagte, dass es in den geöffneten Speisesälen zu Spannungen kommen könnte, wenn Maskenempfehlungen auferlegt werden.

Unabhängige Restaurants setzten sich hart für gezielte wirtschaftliche Entlastung ein. Jetzt bekommen sie es endlich.

Restaurantmitarbeiter stehen vor der Herausforderung, die Polizei mit sich ständig ändernden Richtlinien zu sein, sagte sie und spielte auf die vielen dokumentierten Fälle von Konflikten zwischen Restaurantmitarbeitern und Möchtegern-Gästen über Maskierungsregeln an. Dies macht Restaurantmitarbeiter zum Bösewicht und fügt zusätzlichen Stress hinzu, wenn die Anleitung nicht klar ist. Was wir suchen, ist die Erlaubnis, vorsichtig zu sein.

Gerard Craft besitzt eine Gruppe von acht Restaurants in St. Louis. Er sagte, die sich ständig ändernden Regeln für Restaurants seien verwirrend. Zuerst gab es kein Essen im Innenbereich, dann wurden die Regeln geändert, um eine Kapazität von 50 Prozent zuzulassen. Irgendwann durften sie Cocktails als To-Go-Getränke servieren, aber dann wurde auch das geändert. Er sagte, dies bringe das Restaurantpersonal oft in Konflikt mit den Kunden.

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Jeder Schritt, den wir machen, macht uns bei jemandem unbeliebt, auch wenn es richtig ist, sagte er. Wir haben unsere Ersparnisse aufgebraucht und Schulden aufgenommen, um uns zu schützen, und was wir im Moment befürchten, da die Zahlen wieder zurückgehen, ist, dass wir wieder einen anderen Weg einschlagen, auf dem die Leute Angst haben, rauszugehen.

Er sagte, in den letzten zwei Wochen sei sein Geschäft um 20 Prozent eingebrochen, da die Leute die Nachrichten über die Delta-Variante, bahnbrechende Infektionen und die neuen Gedanken der CDC zur Maskierung verdauen. Er sagte, seine Restaurantgruppe habe keinen Zuschuss zur Revitalisierung von Restaurants erhalten. Diese Zuschüsse waren Teil des American Rescue Plan Act, der etwa ein Drittel der beantragten Restaurants finanziell entlastete, bevor das Geld Ende Juni aufgebraucht war. Er sagte, er komme kaum über die Runden.

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Masken oder Impfnachweise zu verlangen, das ist natürlich richtig, aber wir werden dadurch viele Kunden verlieren. [NS. Louis] hat eine niedrige Impfrate, daher werden wir viele Menschen verlieren, sagte er.

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Für Gäste wie Adam Yosim haben alle Neuigkeiten über die Delta-Variante dazu geführt, dass er und seine Frau wieder maskieren und Essen zum Mitnehmen bestellen, anstatt drinnen in Restaurants zu sitzen. Yosim ist PR-Profi für Stanton Communications in Washington, D.C., lebt aber seit der Pandemie in Boca Raton. Vor dem Ausbruch von Covid-19 ging er bis zu viermal pro Woche zum Essen und folgte den neuesten Trends und Food-Influencern. Er sagte, dass es jetzt nicht nötig sei, es zu riskieren, obwohl er erkennt, dass dies ein weiterer Schlag für Restaurants sein könnte, die alles getan haben, um sich zurückzuerobern.

Anfang dieser Woche machte die San Francisco Bar Owner Alliance, eine Koalition von mehr als 500 Bars, Schlagzeilen, als sie ankündigte, dass Gäste einen Impfnachweis oder einen negativen Coronavirus-Test vorlegen müssen, bevor sie drinnen trinken können. Auch der New Yorker Gastronom Danny Meyer kündigte ein Impfmandat für Mitarbeiter und Kunden in seinen Restaurants an, und ein Restaurant in Huntington Beach, Kalifornien, machte Wellen, indem es ein Schild anbrachte, das besagte, dass Kunden den Nachweis erbringen müssen, dass sie nicht geimpft sind. Alle wurden mit Lob und Empörung zu gleichen Teilen begrüßt.

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Chefkoch und Rockgitarrist Cheetie Kumar, dem Garland in Raleigh, N.C., gehört, sah die Schrift an der Wand und hatte am Mittwochabend eine Mitarbeiterversammlung. Sie beschlossen, präventiv zu Essen im Freien und nur zum Mitnehmen zurückzukehren. Dies ist zum Teil auf einen Schrecken der letzten Woche zurückzuführen: Ein geimpfter Neuzugang in der Küche wurde positiv auf Covid getestet und am vergangenen Freitag das Restaurant für den Geschäftsbetrieb geschlossen, während alle einem Schnelltest unterzogen wurden.

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Ich bin einfach so müde, sagte Kumar. Mit dem großartigen Management-Team, das wir haben, kann ich anfangen, sie zu knacken. Sie bröckeln unter dem Druck, und alle haben wirklich Angst. Ich finde es nicht fair, dass meine Mitarbeiter die Hauptlast tragen.

Dabei handelt es sich nicht nur um steigende Fälle und Konflikte um Maskierung und Impfung. Restaurants mussten die Löhne erhöhen, um genügend Personal zu gewinnen, und die Preise für Zutaten sind gestiegen, sagte Marshall, der Restaurantbesitzer aus Detroit.

Die Geflügelpreise sind in die Höhe geschossen und die Kosten für meine Bio-Produkte haben sich verdreifacht. Bestimmte Meeresfrüchte kann ich nicht einmal bekommen – Krabbenfleisch, ich kann es nicht bekommen. Aus diesem Grund musste ich meine Speisekarte reduzieren. Andere Dinge, bei denen ich einen Verlust hinnehmen musste, sagte sie. Kombinieren Sie das mit dem Arbeitskräftemangel: Ich erwäge, einen weiteren Tag wegen Personalmangels zu schließen, auf vier Tage, weil nicht genug Arbeitskräfte vorhanden sind.

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Sie hat begonnen, einen Rückgang der Gäste in den normalerweise boomenden Sommeressenszeiten für Detroiter Restaurants zu sehen, vor dem normalerweise langsamen September und Oktober.

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In Seattle sagte Steve Hooper von Ethan Stowell Restaurants (How to Cook a Wolf, Anchovies & Olives, Tavolata), dass die Preise für Meeresfrüchte durch die Decke gehen, Hummer um 50 Prozent gestiegen und andere Probleme der Lieferkette das Geschäft beeinträchtigen: Er bestellte Hocker für ein neues Restaurant im März; sie sind nicht angekommen und die Eröffnung verzögert sich.

Jasmine Donovan, Präsidentin von Dick’s Drive-In Restaurants in Seattle, sagte, sie könne derzeit keinen Senf kaufen. Oder Salz. Oder Beeren-Topping für Eisbecher: Und alles kostet mehr, wenn wir das Glück haben, es kaufen zu können. Trey Lamont, der Besitzer Jerk Shack in Seattle, sagte, die Hühnchenpreise hätten sich mehr als verdoppelt und er könne weder Hennessy noch andere Cognacs bekommen.

Selbst angesichts steigender Lebensmittelpreise verursachen die Einzelhandelspreise für Rindfleisch und Schweinefleisch einen Aufkleberschock

All diese Kopfschmerzen werden durch die wachsende Bedrohung durch die Delta-Variante und erneute Diskussionen über Maskierung verstärkt. Die Washington Hospitality Association im Bundesstaat Washington berechnet, dass das durchschnittliche Restaurant im vergangenen Jahr 20.000 US-Dollar pro Monat verloren hat. Dies bedeutet, dass der durchschnittliche Eigentümer mehr als 100.000 US-Dollar verschuldet hat, und oft wird diese Schulden mit seinem Haus oder Auto persönlich garantiert.

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Alex Susskind, stellvertretender Dekan für akademische Angelegenheiten an der Cornell's School of Hotel Administration, sagte, dass Arbeitskräftemangel, gestiegene Zutatenpreise und Engpässe in der Lieferkette kein schönes Bild für die Restaurantbranche zeichnen, die Verbrauchernachfrage sie jedoch durch die nächste Krise ziehen könnte .

Es gibt einen enormen Nachholbedarf für die Verbraucher, um zur Normalität zurückzukehren. Sie haben es satt, ihr Essen aus einem Karton zu bekommen, sagte er, aber er betonte, dass es basierend auf den Impfquoten und der Maskenabneigung einer Gemeinschaft große regionale Unterschiede gibt, was Restaurants tun können oder sollten. Und, sagte er, müssen staatliche und lokale Vorschriften alles tun, um Gastronomen das absolut maximale Einkommenspotenzial zu bieten.

In New York zum Beispiel ließen sie keinen Alkohol mehr zum Mitnehmen zu. Ich denke, das ist ein Fehler, ehrlich gesagt, sagte er.

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Caroline Styne, Miteigentümerin der Lucques Group, die zwei Restaurants und ein Catering-Unternehmen in Los Angeles betreibt und das Essen und den Wein im Veranstaltungsort Hollywood Bowl zubereitet, sagte, sie fühle sich vor einem Monat viel optimistischer und so wie wir es waren wieder normal zu werden. Sie sagte, ihr Unternehmen habe im Jahr 2020 800.000 US-Dollar verloren und befürchte jetzt, dass sie weitere sechs Monate mit reduzierten Umsätzen erwarten.

Wir sind immer noch am Rande des Überlebens. Wir arbeiten noch nicht profitabel, haben wahnsinnig wenig Personal und sind knapp ausgestattet. Geduld ist wirklich dünn, sagte sie.

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