Washington, D.C., als 51. Bundesstaat? Was Sie wissen sollten

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(über Bloomberg Regierung)

VonMichael Smallberg | Bloomberg 23. April 2021 um 8:20 Uhr EDT VonMichael Smallberg | Bloomberg 23. April 2021 um 8:20 Uhr EDT

In der US-Hauptstadt leben mehr als 700.000 Menschen – mehr als die Bevölkerung von Wyoming oder Vermont. Es zahlt mehr Bundessteuern pro Kopf als jeder Staat. Aber Washington, D.C., ist kein Staat, was (unter anderem) bedeutet, dass es keine Stimme im Kongress hat. Eine jahrzehntelange Bewegung, um D.C. zum 51. Bundesstaat zu machen, könnte jetzt ihre besten Chancen haben, wenn die Demokraten auf dem Capitol Hill und dem Weißen Haus das Sagen haben. Obwohl das Repräsentantenhaus am 22. April in einer Parteiabstimmung ein Gesetz zur Eigenstaatlichkeit verabschiedete, bedeutet der Widerstand der Republikaner gegen die Schaffung eines zuverlässigen demokratischen neuen Staates, dass dies wahrscheinlich nur eine Idee bleiben wird.

1. Warum ist DC kein Staat?

Die Verfassung legte fest, dass der Sitz der US-Regierung ein Distrikt (nicht mehr als 16 Quadratkilometer) sein sollte, über den der Kongress in allen Fällen die ausschließliche Gesetzgebung ausüben würde. Der Sinn eines besonderen Distrikts bestand laut James Madison darin, zu verhindern, dass ein bestimmter Staat zu viel Macht ausübte, weil er die nationale Regierung beherbergte. Die Hauptstadt wurde 1800 von Philadelphia in das damalige Washington City verlegt. Heute ist die 20. größte Stadt der USA austauschbar als Washington, D.C. und District of Columbia.

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2. Was ist anders dort zu leben?

Dank eines 1973 vom Kongress verabschiedeten Gesetzes wählen die Einwohner von D.C. jetzt eine lokale Regierung, die aus einem Bürgermeister und einem Rat besteht, aber die Gesetze, die sie erlassen, unterliegen der Überprüfung durch den Kongress und können aufgehoben werden. Der Kongress hat auch die Verwendung von Mitteln des Distrikts zur Regulierung von legalisiertem Marihuana blockiert. Der 1961 ratifizierte 23. Verfassungszusatz gab Washington sein erstes Mitspracherecht bei Präsidentschaftswahlen, obwohl er sicherstellt, dass DC, egal wie seine Bevölkerung wächst, nicht mehr Wähler haben kann als der bevölkerungsärmste Staat (derzeit drei). Der Distrikt wird im Repräsentantenhaus durch eine Delegierte vertreten – derzeit Eleanor Holmes Norton, eine Demokratin –, die Gesetzentwürfe einbringen, in Ausschüssen abstimmen und auf dem Boden sprechen kann, aber nicht über die endgültige Verabschiedung von Gesetzen abstimmen kann. Der Bezirk hat keine Vertretung im Senat.

3. Wer will D.C. zu einem Staat machen?

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Norton, als einzige Stimme von DC auf dem Capitol Hill, hat seit 1992 in jedem Kongress ein Gesetz zur Eigenstaatlichkeit eingeführt von Interessengruppen wie der American Civil Liberties Union und der NAACP. Befürworter der Eigenstaatlichkeit weisen darauf hin, dass die USA die einzige Demokratie sind, die den Einwohnern ihrer Hauptstadt das Stimmrecht in der nationalen Legislative verweigert. Der Angriff auf das Kapitol vom 6. Januar verstärkte die Sache, da die Bezirksführer nicht die Befugnis hatten, Truppen der Nationalgarde zu mobilisieren, wie es die Gouverneure der Bundesstaaten können.

4. Wie würde der neue Staat heißen?

Sollte es jemals so weit kommen, könnte der 51. Bundesstaat nicht Washington heißen, da dies bereits der Name des Staates im pazifischen Nordwesten ist, der Starbucks Corp. hervorgebracht hat und Microsoft Corp. beherbergt. Nortons Gesetzentwurf schlägt den US-Bundesstaat Washington, Douglass Commonwealth, vor, die Namen des ersten US-Präsidenten und des Anti-Sklaverei-Aktivisten Frederick Douglass.

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5. Was würde sich sonst ändern?

Der neue Staat würde zwei Senatoren wählen, die die Mitgliederzahl des Senats auf 102 erhöhen, und einen Vertreter, der das Haus auf 436 erhöht. Ein Gebiet von etwa zwei Quadratmeilen einschließlich des Weißen Hauses, des US-Kapitols, des Obersten Gerichtshofs und anderer Bundesstaaten Bürogebäude in der Nähe der National Mall würden eine Bundesenklave namens Capital bleiben. Nortons Gesetzentwurf schweigt über die Optimierung der amerikanischen Flagge, aber DC-Beamte stellten vor einer Anhörung zur Eigenstaatlichkeit im Jahr 2019 ein neues Design mit 51 Sternen vor.

6. Wer ist dagegen und warum?

Der republikanische Gesetzgeber hat eine Reihe von Einwänden erhoben. Eine wichtige ist, dass im Gegensatz zu den Bundesterritorien, die durch Maßnahmen des Kongresses zu Bundesstaaten geworden sind, eine Änderung des Status Washingtons eine Änderung der Verfassung erfordern sollte. Die Republikanerin Jody Hice aus Georgia sagte, DC wäre der einzige Staat ohne Flughafen, Autohaus oder Mülldeponie. (Nicht wahr.) Der republikanische Senator Tom Cotton aus Arkansas sagte, Wyoming mit einer kleineren Bevölkerung als D.C. verdiene mehr Eigenstaatlichkeit, weil es ein abgerundeter Arbeiterstaat sei. Die größte Angst unter den Republikanern könnte politischer Natur sein, da die Eigenstaatlichkeit sicherlich die Zahl der Demokraten im Kongress erhöhen würde. Biden gewann im Jahr 2020 92 % der Stimmen im Distrikt. Mehr als 76 % der Wähler des Distrikts waren im März 2021 registrierte Demokraten, verglichen mit weniger als 6 % Republikanern.

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7. Ist ein Kompromiss möglich?

Es gab eine gewisse Bewegung in Richtung Zweiparteienschaft im Jahr 2009, als der Senat ein Gesetz verabschiedete, das DC einem Repräsentanten des Repräsentantenhauses mit Stimmrechten zuweist, was durch die Hinzufügung eines Sitzes im stark republikanischen Utah ausgeglichen wurde, wodurch die Zahl der Abgeordneten im Repräsentantenhaus auf 437 erhöht wurde. Mehr als 60 Senatoren, darunter sechs Republikaner, die damals für ihre Unterstützung stimmten, aber der Gesetzentwurf wurde nie im Repräsentantenhaus aufgegriffen.

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