Walter Payton-Buch behauptet Drogenmissbrauch und Ehebruch

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Walter Payton 1987. (John Swart / AP)

In Sweetness: The Enigmatic Life of Walter Payton zeichnet Jeff Pearlman Paytons Leben aus seiner Kindheit in Mississippi und seinen Kampf mit einer seltenen Lebererkrankung und dem Tod durch Gallengangskrebs im Jahr 1999 auf.

Auszüge in Sport illustriert erzählen Geschichten über Paytons außereheliche Affären, einschließlich einer Szene in Canton, Ohio, als Payton sowohl seine Frau als auch seine Freundin zu seiner Aufnahme in die Hall of Fame mitnahm. Payton, schreibt Pearlman ausführlich, kämpfte gegen Depressionen und war während seiner Karriere und danach süchtig nach Schmerzmitteln.

Paytons Familie antwortete mit a Aussage an Fred Mitchell der Chicago Tribune. Walter war, wie wir alle, nicht perfekt, sagte Walter Paytons Witwe Connie. Die Herausforderungen, denen er gegenüberstand, waren denen von uns, die ihn liebten und mit ihm lebten, wohlbekannt. Er war ein großartiger Vater für Jarrett und Brittney und nahm einen besonderen Platz in der Fußballwelt und der Chicagoer Gemeinschaft ein. Jüngste Enthüllungen – manche wahr, manche unwahr – ändern daran nichts. Ich bin traurig, dass jeder versuchen würde, von diesen Geschichten zu profitieren, von denen viele von Menschen mit wenig Glaubwürdigkeit erzählt wurden.

Die Bears meldeten sich ebenfalls zu Wort und gaben eine Erklärung ab, in der das Team sagte, seine Gefühle für Payton seien unverändert:

Die Chicago Bears hatten die einzigartige Ehre und das Privileg, Walter Payton über zwei Jahrzehnte als Spieler und Vorstandsmitglied in unserer Organisation zu haben. Wir glauben, dass sein Wettbewerbsgeist heute bei uns lebt. Wenn wir jeden Sonntag das Feld betreten, repräsentieren wir die großen Spieler wie Walter, die dazu beigetragen haben, die reiche Tradition unserer Organisation aufzubauen. Nichts wird unsere Gefühle für einen Mann ändern, vor dem wir den tiefsten Respekt haben und den wir bis heute in der Halas Hall vermissen.

Pearlman seinerseits sagte, er habe sich nur vorgenommen, ein endgültiges Werk zu schreiben.

Es tut mir weh, dass das seinen Kindern wehtut, sagte er SI.com . Das tut es wirklich, weil Jarrett und Brittney wundervolle, einnehmende, lustige, fürsorgliche Menschen sind und sie wirklich erhebende Figuren in der Landschaft von Chicago sind ... Abgesehen davon habe ich mich vorgenommen, eine definitive Biografie zu schreiben – Punkt. Wenn die Leute fragten: 'Nun, wird das positiv?' Ich würde sagen: „Nicht positiv, nicht negativ – definitiv.“

Galerie: Walter Paytons Leben in Fotos