Wally Funk sollte vor 60 Jahren ins All fliegen. Jetzt geht sie mit Jeff Bezos.

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Wally Funk, eine der Mercury 13, hält 2019 ein Foto von sich im International Women’s Air and Space Museum in Cleveland. Der Luft- und Raumfahrtpionier wird sich Jeff Bezos anschließen, wenn eine seiner Blue Origin-Raketen im Laufe dieses Monats ins All fliegen wird. (Handout/Reuters)

VonTaylor Telford 1. Juli 2021 um 18:35 Uhr Sommerzeit VonTaylor Telford 1. Juli 2021 um 18:35 Uhr Sommerzeit

Nach den meisten Berichten sollte Wally Funk inzwischen im Weltraum sein.

1961 war Funk das jüngste Mitglied der Mercury 13, einer Gruppe von 13 Frauen privat getestet und trainiert von einem Team luftfahrtmedizinischer Experten für das Astronautenprogramm der NASA auf dem Höhepunkt des Weltraumrennens. Aber das Programm, das die Frauen denselben strengen Tests unterzogen hatte wie die Mercury 7, das rein männliche Team von Original-Astronauten der NASA, wurde abgesagt.

Sechzig Jahre später ist Funk, 82, kurz davor, der älteste Mensch zu werden, der den Weltraum erreicht. Jeff Bezos kündigte in einer Instagram-Post Donnerstag, an dem Funk sich ihm, seinem Bruder Mark und dem ungenannten Gewinner einer Auktion an Bord des ersten bemannten Raumflugs von Blue Origin am 20. Juli anschließen würde, dem Jahrestag der Mondlandung von Neil Armstrong und Buzz Aldrin im Jahr 1969.

Ein Sitz, um mit Jeff Bezos ins All zu fliegen, wird für 28 Millionen US-Dollar versteigert

Funk ist eine Pionierin in der Luftfahrt: Sie war die erste weibliche Inspektorin der Federal Aviation Administration und die erste weibliche Flugsicherheitsermittlerin des National Transportation Safety Board. Sie habe 19.600 Flugstunden protokolliert und mehr als 3.000 Menschen das Fliegen beigebracht, sagte sie in Bezos’ Instagram-Video.

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Für alles, was die FAA hat, habe ich die Lizenz, sagt Funk im Video. Und ich kann dir davonlaufen!

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In dem Instagram-Video beschreibt Bezos den Plan für die Reise des New Shepard zu einem Funk mit großen Augen, bis zu dem Moment, in dem die Rakete auf die Wüstenoberfläche zurückkehrt und sich ihre Türen öffnen.

Wir öffnen die Luke und Sie treten nach draußen. Was sagst du als erstes? Bezos fragt Funk. Sie zögert nicht.

Jeff Bezos gibt bekannt, dass er auf dem ersten bemannten Raumflug der Blue Origin-Rakete sein wird

Ich werde sagen: ‚Schatz, das ist das Beste, was mir je passiert ist!‘, erklärt Funk und zieht Bezos in eine bärenhafte Umarmung.

Funk ist Bezos' Ehrengast auf dem Flug, zu dem auch der Gewinner der Blue Origin-Auktion für die gemeinnützige Stiftung seines Unternehmens kommt. Fast 7.600 Bieter aus 159 Ländern nahmen an der Auktion teil, die mit 28 Millionen US-Dollar erreicht wurde. (Bezos, der Gründer von Amazon, besitzt ALES).

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Blue Origin hat gesagt, dass Reisende in der Lage sein müssen, beim Aufstieg zwei Minuten lang die dreifache Schwerkraft und beim Abstieg einige Sekunden lang die 5½-fache Schwerkraft auszuhalten. Die Teilnehmer müssen zwischen 5 Fuß und 6 Fuß bis 4 Zoll groß sein und zwischen 110 und 223 Pfund wiegen. Als junges Mädchen sprang Funk immer vom Dach der Scheune ihrer Eltern in einem Übermensch Kap, vorgeben zu fliegen. Sie liebte es, Modellflugzeuge und -schiffe zu bauen, wurde mit 14 Jahren eine erfahrene Schützin und fuhr für die USA bei Slalom- und Abfahrtsrennen Wettkämpfe. Sie fliegt seit 1957. Sie ist auch eine Liebhaberin von Oldtimern und ein begeisterter Zipliner, wie sie sagt Webseite.

Als die NASA 1976 endlich ihre Programme für Frauen öffnete, bewarb sich Funk viermal und erhielt vier Ablehnungen. Aber sie sei nie der Typ gewesen, der sich von irgendetwas im Weg stehen ließ, sagt sie im Video.

Ich mache gerne Dinge, die noch nie jemand getan hat, sagte Funk.

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Der Flug vom 20. Juli hätte Bezos zum ersten der milliardenschweren Weltraumbarone gemacht, der ins All geflogen wäre, ein bedeutender Meilenstein für ihn und Blue Origin, das im Wettbewerb um Milliarden von Dollar in NASA- und Pentagon-Verträgen hinter Elon Musks SpaceX zurückbleibt und das fliegt eine stärkere Rakete, die Menschen und Vorräte in die Umlaufbahn bringen kann. Aber Stunden nach der Ankündigung, dass Funk auf dem Flug sein würde, gab Richard Branson von Virgin Galactic, der am 18. Juli 71 Jahre alt wird, bekannt, dass er plant, bei seinem nächsten Testflug an Bord des Raumflugzeugs seiner Firma zu sein, der jetzt für den 11. Juli geplant ist Platziere ihn vor Bezos im Weltraum.

Bezos ist seit langem vom Weltraum fasziniert. Als begeisterter Science-Fiction-Leser und großer Star Trek-Fan hat er die Mondlandung von Apollo 11 als bahnbrechenden Moment für ihn bezeichnet, obwohl er zu dieser Zeit erst 5 Jahre alt war. Er wählte Goddard als zweiten Vornamen für einen seiner Söhne als Hommage an Robert Goddard, den Begründer der modernen Raketentechnik.

Der New Shepard ist nach Alan Shepard benannt, der 1961 als erster Amerikaner ins All flog. Wie bei diesem ersten suborbitalen Flug schießt New Shepard gerade nach oben und fliegt über 60 Meilen hinweg, um den Rand des Weltraums zu erreichen, bevor er zur Erde zurückfällt. Der Flug dauert insgesamt etwa 10 Minuten, mit einigen Minuten Schwerelosigkeit im All.

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Weder Musk noch Richard Branson von Virgin Galactic sind auf den Raketen ihrer Unternehmen gefahren, obwohl spekuliert wird, dass Branson in den kommenden Wochen versuchen könnte, Bezos mit einem geheimen Start zu schlagen. Ende Juni erhielt Virgin Galactic die Genehmigung der FAA, Kunden ins All zu bringen, und war damit die erste Weltraumlinie, die diese Hürde überquerte.

Im Jahr 2010 hat Funk 200.000 US-Dollar für einen zukünftigen Flug von Virgin Galactic ausgegeben. Sie hat Jahre damit verbracht, zu warten und den Spaceport America zu besuchen, in Erwartung ihrer ersten Reise ins All. Aber bis sie das Ticket einlösen kann, ist sie bereits Astronautin.

Christian Davenport hat zu diesem Bericht beigetragen.

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