Nach dem Tod von Trayvon Martin bekommt der Hoodie eine größere Bedeutung

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Fotogalerie ansehen: Die tödliche Erschießung eines unbewaffneten schwarzen 17-Jährigen durch einen Freiwilligen der Nachbarschaftswache in Sanford, Florida, hat zu einer bundesstaatlichen Untersuchung, zahlreichen Protesten und einem nationalen Rampenlicht geführt.

Ich war knapp 18 Jahre alt, als ich das Kapuzen-Sweatshirt kaufte – ein metallisch-silbernes Ding, das auf dem Abverkaufsregal von Aeropostale etwa 10 US-Dollar kostete – um es zur Northwestern University in den Vororten von Chicago mitzunehmen, da ich wusste, dass meine Eltern sich Sorgen machen würden, wenn sie es sahen.

Sie sind. Ich war der zweite von zwei Söhnen, die im New York der 90er Jahre volljährig wurden, als die Polizei Stop-and-frisks galten als unglückliche Übergangsriten für junge schwarze Männer. Für meine Eltern schien das Tragen eines Hoodies, als würde ich zu Belästigungen einladen.

Ich erinnerte meinen Vater an ihre Reaktion, als wir letztes Wochenende über den Fall Trayvon Martin sprachen. Er war wütend über Geraldo Riveras Bitte an schwarze und Latino-Eltern, ihre Kinder nicht mit Kapuzenpullis auf die Straße zu schicken, bis ich ihn daran erinnerte, dass er und meine Mutter vor 10 Jahren einmal dieselbe Bitte mit mir gemacht hatten.


Nur ein kleiner Teil der riesigen Menschenmenge, die sich am 24. März 2012 auf dem Freedom Plaza versammelt hatte, um Trayvon Martin zu unterstützen. (Tracy A. Woodward/ALES)

Ich halte es nicht für eine alltägliche Möglichkeit, von einem Freiwilligen der Nachbarschaftswache erschossen zu werden, aber der Verdacht ist es. Ich bin ein schlaksiger Schwarzer, der singt und lächelt, während er die Straße entlang geht . Normalerweise schüchtere ich niemanden ein. In einem Hoodie werde ich für einen Schläger gehalten.

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Auf einem College-Campus dachte mein Teenager-Ich, dass ein Hoodie dich als Student und nicht als Verdächtigen bezeichnet. Ich wollte unbedingt einen, weil ich für einen schrecklichen Geschmack bekannt war. Während einer Schulstolz-Woche in meinem Junior-Jahr in der High School lobte eine Lehrerin mein orange-schwarzes Flanellhemd und meine Khakis als das beste Outfit, das sie am Tacky Thursday je gesehen hatte. Ich war nicht im Kostüm.

Ich war noch nicht einmal einen Monat auf dem College, als die erste Warnung der Campuspolizei in unserer E-Mail landete. Ich zog meinen silbernen Hoodie an, um mich für das Abendessen fertig zu machen. Die Warnung besagte, dass ein Student ein paar Blocks vom Campus entfernt überfallen worden war; Die Polizei suchte nach einem schwarzen Mann, Ende Teenager oder Anfang 20, der Kapuzenpullis trug. Es war das erste von vielen.

Ich warf meinen Hoodie auf den Boden. Ich zog ein kariertes Hemd an und rief einen Freund, der weiß war, an, um ihn zu bitten, uns zum Abendessen zu treffen. Er trug seinen Hoodie mit privilegierter Lässigkeit. Ich versuchte, nicht wütend zu sein. Aber als ich Steve an diesem Abend ansah, sah ich die visuelle Darstellung der Doppelmoral der Gesellschaft.

„Man sieht einen Weißen, der einen Hoodie trägt und denkt, oh, er kommt aus dem Fitnessstudio oder draußen ist es kalt“, sagt Howard Conday, ein 27-jähriger Geschäftsführer aus Bowie. Aber als Schwarzer muss man vorsichtiger sein. Du siehst, wie unruhig die Leute werden, wenn sie dich damit sehen. Ich würde in D.C. niemals einen Hoodie in der Öffentlichkeit tragen.

Conday ist ein neuer Absolvent von Howard mit Abschlüssen in Recht und Wirtschaft. Kürzlich half er bei der Organisation der Bin ich misstrauisch? Video auf YouTube, das wahrscheinlich gerade irgendwo in Ihrem Facebook-Feed geteilt wird.

In dem Video spricht Conday gegen Racial Profiling und die Zukunft, die dem 17-jährigen Trayvon geraubt wurde. Er klappt seinen schwarzen Hoodie hoch, schaut in die Kamera und fragt: Sehe ich misstrauisch aus?

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Jawohl. Für viele Leute sieht Conday in diesem Hoodie verdächtig aus. Er sieht aus wie der Buhmann. Das macht jeder andere Schwarze in einem Kapuzensweatshirt auch. Solche unglücklichen Wahrheiten förderten nur Unbehagen und Paranoia unter den schwarzen Männern meiner Alma Mater.

Einige von ihnen hörten ganz auf, Hoodies zu tragen. Einer genoss die Fähigkeit, seine Klassenkameraden zu erschrecken, wenn er aus der Bibliothek ging – er war so dünn und freundlich wie ich. Niemand im Leben hat ihn jemals als Bedrohung angesehen.

Eines Nachts versuchte ich mit einem Kapuzenpulli ein paar Interviews für die Schulzeitung zu geben – bekannte Gesichter erstarrten vor Angst, als ich näher kam; Eine Studentin ließ ihre Schlüssel fallen und fragte, ob ich tatsächlich eine Studentin aus dem Nordwesten sei. Diese Interviews fanden ein paar Meter von meinem Wohnheim entfernt statt.

Ich trug Argyle-Pullover und Skinny-Jeans und sogar den klebrigen Flanell mit rücksichtsloser Hingabe, aber ich stellte fest, dass ich unbewusst Regeln aufstellte, wann ich einen Hoodie tragen konnte und wann nicht. Sie haben sich in meinem Kopf so fest verankert wie andere ungeschriebene Regeln, die Eltern ihren schwarzen Söhnen beibringen: Ärgere dich nicht mit der Polizei, renne nicht in der Öffentlichkeit, gehe nie mit beiden Händen in den Taschen (damit jemand denkt, ich hätte eine Waffe).

Meine Regeln:

1. Ich würde die Sweatshirts nur am Wochenende tragen und nachts nie draußen.

2. Ich würde versuchen, mich nicht vom Campus zu wagen. Wenn ich das täte, würde ich den Hoodie nur tragen, wenn ich mit Frauen oder Weißen spazieren gehe.

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3. Einzige Ausnahme war eine Sportveranstaltung, bei der ich immer einen Hoodie trug.

Vor ein paar Monaten habe ich aufgehört, meinen Hoodie in einem Fitnessstudio in der Nähe meines Arbeitsplatzes zu tragen; es wurde mir zu entmutigend, dass meine Kollegen geradeaus blicken, wenn ich an ihnen vorbeiging.

Ich hasse mich selbst dafür, dass ich diese Regeln erstelle. Ich fühle mich schwach, weil ich vor der Wahrnehmung der Leute kapituliere, die das Schlimmste erwarten. Es macht mich weinerlich über die Lasten, die mit einem schwarzen Mann verbunden sind, auf den ich stolz bin. Es hat meine Erfahrung in Northwestern verdorben, einer Schule, die ich immer noch stolz meine Alma Mater nennen darf. Und dann bleiben die Zweifel: Warum lähmt dieses Kleidungsstück so? Es ist. Gerade. Ein Kapuzenpullover.

Jetzt ist es natürlich nicht nur ein Hoodie. Es symbolisiert Protest so viel wie ein Streikpostenzeichen. Eltern machen sich jetzt keine Sorgen, dass ihre Kinder nur angehalten, sondern auch erschossen werden, wenn sie einen tragen. Und solidarisch mit Trayvon zu sein, ist jetzt der Cause du Jour für all die coolen Kids.

In Anbetracht all dessen fühlte ich mich sehr wohl, meinen Hoodie wieder anzuziehen, um am Samstagabend ins Fitnessstudio zu gehen. Ich zog mir die Kapuze über den Kopf, weil es regnete. Ich ging ein paar Schritte aus meiner Wohnung heraus, als ich mir ziemlich sicher bin, dass eine Frau ihre Handtasche umklammerte, als sie an mir vorbeiging. Trotz aller Proteste ist die Angst immer noch real.

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