USDA beginnt im Juni mit dem Schuldenerlass und den Auszahlungen an rund 13.000 schwarze, hispanische und andere Minderheitenbauern

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US-Landwirtschaftsminister Tom Vilsack spricht während einer täglichen Pressekonferenz im James Brady Press Briefing Room des Weißen Hauses am 5. Mai in DC (Alex Wong/Getty Images)

VonLaura Reiley 21. Mai 2021 um 11:00 Uhr EDT VonLaura Reiley 21. Mai 2021 um 11:00 Uhr EDT

Bis zu 13.000 Bauern aus Schwarzen und anderen Minderheiten könnten ab Juni Tausende von Dollar an Krediterlass erhalten, als Teil des bundesstaatlichen Konjunkturpakets, das benachteiligten Landwirten helfen soll, aber seit Monaten verschoben wurde.

Etwa 4 Milliarden US-Dollar des American Rescue Plan Act wurden für den Schuldenerlass für benachteiligte farbige Farmer bereitgestellt, um die jahrhundertelange Diskriminierung durch die Regierung zu beseitigen. Schwarze Bauern hatten dem US-Landwirtschaftsministerium vorgeworfen, mit den Füßen ziehen auf dem Programm, denn bisher ist kein Geld aus der Tür gegangen.

Die Farm Service Agency des US-Landwirtschaftsministeriums kündigte jedoch am Freitag an, dass Mitteilungen an benachteiligte Landwirte verschickt werden, und erklärte, dass das Geld zum Schuldenerlass jetzt verfügbar sei und dass die Agentur voraussichtlich Anfang Juni mit der Auszahlung der Direktkredite der Farm Service Agency beginnen werde.

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Bürgerrechtler sagten, das Schuldenerlassprogramm sei ein großer Schritt zur Behebung eines Unrechts nach einem Jahrhundert der Misshandlung farbiger Farmer durch die Regierung und andere. Inzwischen haben weiße Farmer und einige Gesetzgeber das Programm kritisiert und es als eine Form von umgekehrtem Rassismus bezeichnet, und Banken haben gewarnt, es würde Kreditinstituten finanziell schaden.

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Landwirtschaftsminister Tom Vilsack sagte gegenüber ALES, er schätze, dass zwischen 11.000 und 13.000 schwarze, indianische, hispanische, alaskische Ureinwohner, asiatisch-amerikanische oder pazifische Inselbewohner von diesem Programm profitieren werden, wobei die gesamten Kredite vom US-Finanzministerium abbezahlt werden. Berechtigte Landwirte und Viehzüchter erhalten zusätzlich 20 Prozent dieses Darlehens als Barzahlung direkt an sie, um die Steuerlast zu decken, die mit einem so großen Schuldenerlass verbunden ist.

Diese Leute werden einen Brief bekommen, der ihnen mitteilt, dass ihre Schulden gerade bezahlt werden, sagte Vilsack telefonisch. Darin werden die Höhe der Schulden, des Kapitals und der Zinsen sowie alle damit verbundenen Gebühren angegeben. Wenn der Landwirt oder Viehzüchter der Richtigkeit dieser Nummer zustimmt, muss er eine Kopie des Schreibens unterschreiben und an das Landwirtschaftsministerium zurücksenden Zu diesem Zeitpunkt schickt die Abteilung ihnen innerhalb weniger Wochen einen Scheck über 20 Prozent des vergebenen Darlehens.

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In einer Erklärung wiederholte Vilsack seine Verpflichtung, Diskriminierung überall dort zu beenden, wo sie beim USDA existiert, und wie nie zuvor daran zu arbeiten, das Vertrauen und das Vertrauen der amerikanischen Farmer und Viehzüchter zu gewinnen.

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Einige Befürworter schwarzer Bauern sind nicht so zuversichtlich, dass dieser Schuldenerlass alte Wunden heilen wird.

Corey Lea, ein Rinder- und Schweinezüchter in Murfreesboro, Tennessee, und Leiter der Interessenvertretung der Cowtown Foundation, hat das USDA mehrmals wegen angeblicher Diskriminierung verklagt, zuletzt im Jahr 2019. Er sagte, dass weiße Farmer Milliarden von Dollar erhalten hätten Pandemiehilfe und Direktzahlungen, um den Schaden zu mildern, der während des Handelskriegs der Trump-Regierung mit China entstanden ist.

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Sozial benachteiligte Bauern erhielten 0,1 Prozent der Pandemiehilfe, sagte Lea, eine Zahl, die Vilsack nicht bestreitet. Wenn sie im Juni tatsächlich Geld herausbekommen, ist das großartig, die Erleichterung ist definitiv erforderlich. Es gibt jedoch große Bedenken, dass das Amt für Bürgerrechte Landwirten immer noch nicht erlaubt, ihre Diskriminierungsbeschwerden beizulegen.

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Während der Schuldenerlass ein Versuch ist, den historischen Schaden zu korrigieren, der schwarzen Landwirten zugefügt wurde, und farbigen Landwirten zu helfen, die unverhältnismäßig von Covid-19 betroffen sind, sagen Kritiker, dass er in die andere Richtung diskriminierend ist.

Im April gründete der ehemalige Trump-Berater Stephen Miller die America First Legal Foundation, um eine Klage einreichen im Namen von Sid Miller, einem weißen Farmer (der separat als texanischer Landwirtschaftskommissar fungiert) vor dem US-Bezirksgericht für den nördlichen Bezirk von Texas behauptet, dass das USDA-Programm unseren gemeinsamen Fortschritt auf dem Weg zu einer perfekteren Gewerkschaft stört.

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Stephen Miller gab keine Bitte um Kommentar zurück. Die Klage argumentiert jedoch, dass die gesetzliche Kodifizierung sozial benachteiligter Gruppen gegen die Verfassung verstößt. Sie argumentiert auch, dass die Definition der sozial benachteiligten Gruppe auf diejenigen ausgeweitet werden sollte, die Mitglieder von Gruppen sind, die zu einem bestimmten Zeitpunkt rassischen und ethnischen Vorurteilen ausgesetzt waren, darunter Iren, Italiener, Deutsche, Juden und Osteuropäer.

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Ebenfalls im April hat eine Gruppe von Bauern aus Wisconsin, Minnesota, South Dakota und Ohio verklagt die Bundesregierung , beantragte eine gerichtliche Verfügung, die dem USDA verbietet, bei der Feststellung der Berechtigung zum Erlass von Krediten rassische Einstufungen anzuwenden. Und Rep. Tom Tiffany (R-Wis.) und Rep. Burgess Owens (R-Utah) angekündigte Pläne das Gesetz über die Bürgerrechte und die Gleichstellung in der Landwirtschaft einzuführen, das es dem USDA verbieten würde, Personen aufgrund von Rasse, Hautfarbe, nationaler Herkunft oder Geschlecht zu diskriminieren oder ihnen eine Vorzugsbehandlung zu gewähren.

Landwirtschaftsminister Tom Vilsack sagt, dass nur 0,1 Prozent der Covid-Farmhilfe der Trump-Administration an schwarze Bauern gingen

Vilsack leitet diejenigen, die das Hilfsprogramm des USDA wahrnehmen als umgekehrter Rassismus ein Buch von Natalie Baszile namens . zu lesen Wir sind die Ernte des anderen.

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Es gibt ein sehr spezifisches Kapitel über die Schritte, die das USDA in den letzten 100 Jahren unternommen hat. Es wurden Richtlinien implementiert, die speziell so verdreht wurden, dass sozial benachteiligte Produzenten benachteiligt wurden, sagte Vilsack. Es gibt kein besseres Beispiel dafür als die Covid-Hilfsmaßnahmen. Milliarden von Dollar gingen an weiße Farmer, weil das System so strukturiert ist, dass es ihnen erhebliche Vorteile verschafft.

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Schwarze Farmer in Amerika haben im letzten Jahrhundert mehr als 12 Millionen Morgen Ackerland verloren, 85 Prozent ihres Landes laut Volkszählungsdaten, was laut Vilsack auf diskriminierende Regierungs- und Geschäftspolitik zurückzuführen ist, die es schwieriger machte, Kredite zu bekommen oder Ausrüstung zu kaufen.

Heute sind etwa 98 Prozent der amerikanischen Farmer Weiße. In den letzten 30 Jahren haben mehrere große Bürgerrechtsklagen Landwirte für bestimmte Diskriminierungshandlungen entschädigt. Laut Tracy Lloyd McCurty, Geschäftsführerin des Black Belt Justice Center, das schwarze Bauern rechtlich vertritt, haben sich diese für schwarze Bauern weitgehend als katastrophal erwiesen.

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Unsere älteren Bauern hatten fünf Forderungen: finanzielle Entschädigung für wirtschaftliche Schäden, Land, Schuldenerlass, Steuererleichterungen auf Bundes- und Landesebene und Zugang zu nicht gewinnbringendem Kapital, sagte sie. Der Schuldenerlass ist ein notwendiger Schritt zur Beseitigung der allgegenwärtigen Rassendiskriminierung innerhalb des USDA.

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Darüber hinaus wurde das neue Entschuldungsprogramm mit Herausforderungen seitens der Bankenbranche konfrontiert. Drei der größten Bankengruppen – die American Bankers Association, die Independent Community Bankers of America und die National Rural Lenders Association – haben erklärt, dass dieses Programm für Kreditgeber und ihre Aktionäre schädlich sein könnte.

Mark Scanlan, Senior Vice President für Landwirtschaft und ländliche Politik der Independent Community Bankers of America, sagte, dass die Banken dieses Programm zwar nicht ablehnen, die Kreditgeber jedoch besorgt sind, wie es umgesetzt wird. Als Beispiel sagte Scanlan, dass er von einer kleinen Gemeindebank mit 200 Millionen Dollar an Farmdarlehen für diejenigen, die als benachteiligte Landwirte gelten, weiß, die bei vorzeitiger Rückzahlung dieser Kredite mit Verlusten in Höhe von mehreren zehn Millionen Dollar konfrontiert sein könnten.

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Wenn die Kredite ausgebucht sind, produzieren sie keine Einnahmen mehr, sagte Scanlan. „Banken haben Einkommensprognosen. Wenn sie sich also hinsetzen, um ihre Bankprüfung bei den Aufsichtsbehörden abzulegen, ändert sich dies plötzlich über Nacht dramatisch und kann ein erheblicher Verlust sein.

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Er sagte, dass viele dieser Farmkredite auf dem Sekundärmarkt verkauft werden, was der Bank mehr Liquidität gibt, um neue Kredite zu vergeben.

Danny Creel, Executive Director der National Rural Lenders Association, sagte, dass seine Organisation zwar die Auszahlung von USDA-Darlehen unterstützt, das Finanzsystem jedoch nicht dafür ausgelegt ist, eine solche sofortige, von der Regierung finanzierte Auszahlung bestehender Kredite aufrechtzuerhalten.

Reihenfolge wer Präsident wird

Diese Auszahlung von 4 Milliarden US-Dollar könnte Auswirkungen haben, die bei der Entwicklung des American Rescue Act möglicherweise nicht berücksichtigt wurden, sagte Creel. Ländliche Kreditgeber gewähren sozial benachteiligten Bauern in ihren Gemeinden dringend benötigte Kredite in Millionenhöhe.

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Vilsack sagte, dass die Banken bereits einen Schutz mit Vorfälligkeitsentschädigungen haben, bei denen es sich um Gebühren von 3 bis 5 Prozent des Gesamtkredits handelt, die ausgelöst werden, wenn Kredite vorzeitig zurückgezahlt werden.

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Und wir werden diese Vorfälligkeitsentschädigungen innerhalb des USDA bezahlen. Sie bekommen also eine Vorfälligkeitsentschädigung. Die Banken bekommen das Geld zurück. Und so können Banken das Geld dann wieder verleihen“, sagte Vilsack.

Der Rahmen für dieses Darlehensentlastungsprogramm, das als Teil des American Rescue Plan Act verabschiedet wurde, basiert auf einem Gesetzentwurf namens Nothilfe für Farmers of Color Act , von Senator Raphael G. Warnock (D-Ga.) und dem demokratischen Sens. Cory Booker (NJ), Ben Ray Luján (NM) und Debbie Stabenow (Mich.) von den Kongressrepublikanern.

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