Die Ukraine und Russland brechen die Verbindungen am Himmel ab und werfen Reisende in eine Schleife

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MOSKAU —Vor dem Konflikt in der Südostukraine konnte Alexander Martynov, 37, in sein Auto springen und fünf Stunden über die ukrainische Grenze nach Krasnodar in Russland fahren, wo er Warenlager für lokale Supermärkte vorrätig hält.

Aber als die Spannungen zwischen Russland und der Ukraine in den letzten anderthalb Jahren anhielten, wurde Martynows Pendeln komplizierter.

Als seine Wohnstadt Donezk im April 2014 von prorussischen Separatisten besetzt wurde, floh er in die ukrainische Hauptstadt Kiew. Von dort, sagte der Geschäftsmann, könne er mit einem kurzen Zwischenstopp in Moskau einen Flug nach Krasnodar nehmen.

Dann verschlimmerte sich seine Situation.

Am Sonntag haben die Ukraine und Russland den direkten Flugverkehr bei Tit-for-tat-Aktionen eingestellt, von denen jedes Jahr voraussichtlich 680.000 Passagiere betroffen sein werden, die meisten von ihnen Ukrainer. Das Flugverbot treibt einen weiteren Keil zwischen zwei Länder mit jahrhundertelangen historischen und familiären Bindungen.

Flugbegleiter servieren den Passagieren an Bord des Fluges 578 der Ukrainian International Airlines von Moskau nach Kiew am 24. Oktober in Moskau Getränke. (Brendan Hoffman/Prime für ALES)

Passagiere an Bord der letzten Flüge von Moskau nach Kiew am Samstag waren besonders verärgert über Maßnahmen, die wahrscheinlich wenig politische Auswirkungen haben würden, aber den Reisenden, die zwischen den beiden Ländern pendeln, massive Kopfschmerzen bereiten würden.

Als der ukrainische Flughafen Boryspil, das wichtigste Luftdrehkreuz des Landes, während der Sowjetzeit eröffnet wurde, war Russland das einzige verfügbare Ziel. Ab Sonntag gingen Flüge überall außer Russland.

Es sei völliger Unsinn, sagte ein wütender Martynow, stämmig und kahlköpfig, am Samstag in Moskau. In einem Interview in der Passleitung bezeichnete er sich als ukrainischen Patrioten, sagte aber, er wolle normalisierte Beziehungen zu Russland.

Frag hier irgendjemanden. Wir sind alle Geiseln der Politiker, sagte er.

Kiew kündigte das Flugverbot Ende September im Rahmen eines Sanktionenpakets an, das Russland wegen der Annexion der Krim im März 2014 und der anschließenden Schritte zur Kontrolle der Halbinsel verhängt wurde.

Als Reaktion darauf kündigte Russland an, dass es wahrscheinlich ab dem gleichen Tag ukrainische Flüge blockieren werde.

Alexei Makarkin, ein in Moskau ansässiger Politologe, sagte, die Ukraine tue alles, um sich von Russland abzuschotten.

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Passagiere besteigen am 24. Oktober in Moskau den Flug 578 der Ukrainian International Airlines von Moskau nach Kiew auf dem Flughafen Domodedovo. (Brendan Hoffman/Prime für ALES)

Die Spannungen an der Front seien abgebaut, sagte er in einem Telefoninterview und bezog sich dabei auf eine Flaute bei den Kämpfen zwischen von Russland unterstützten Separatisten und Regierungstruppen in den letzten Monaten im Südosten der Ukraine. Aber die psychische Spannung ist stärker denn je.

Die Verhandlungen in letzter Minute zwischen der russischen und der ukrainischen Regierung konnten die Pattsituation um die Flüge der Fluggesellschaften nicht beenden. Das Verbot trat am frühen Sonntag in Kraft und traf Geschäftsleute, Familien, die ihre Verwandten besuchten, gelegentlich Touristen und Transitpassagiere.

Für viele Passagiere war die Entscheidung in Kiew, russische Fluggesellschaften zu verbieten, ein Schock.

Strategisch hätte man damit vor einem Jahr nicht gerechnet, nicht jetzt, sagte Oksana Timchenko, Rechtsanwältin aus Odessa, Ukraine, in Zobelmantel, Diamantohrringen und Lederstiefeln mit Stilettoabsatz am Samstag.

Sie nahm den vorletzten Flug von Ukraine International Airlines von Moskau, nachdem sie ihre Familie besucht hatte, sagte sie, flog aber oft durch Russland auf dem Weg nach Miami und New York.

Die Türkei werde viel Geld verdienen, sagte sie und erklärte, dass sie wahrscheinlich zukünftige Flüge über Istanbul planen werde.

Sie bezeichnete das Flugverbot als Schaufensterdekoration der ukrainischen Regierung, die ihrer Meinung nach mehr daran interessiert sei, mit Russland umzugehen als an der Bekämpfung von Korruption und anderen innenpolitischen Problemen.

Oleg Panteleyev, Chef der russischen Luftfahrt-Informationsagentur AviaPort, sagte, dass das Flugverbot jedes Jahr durchschnittlich 680.000 Reisende zwischen der Ukraine und Russland betreffen würde. Panteleyev sagte, dass das Verhältnis von ukrainischen zu russischen Passagieren auf den Flügen mindestens 2 zu 1 oder sogar 3 zu 1 betrug.

Nach Angaben des russischen Luftfahrtbundesamtes flogen in den ersten acht Monaten des Jahres 2015 mehr als 800.000 Menschen zwischen Russland und der Ukraine. Die Agentur veröffentlicht keine Statistiken nach Nationalität der Passagiere.

Maya Lomidze, die Exekutivdirektorin des russischen Reiseveranstalterverbandes, sagte, dass der Reiseverkehr von Russland in die Ukraine nach der Revolution im Februar 2014, die die prorussische Regierung der Ukraine gestürzt hat, stark zurückgegangen sei.

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Es ist bei Null, sagte sie.

Die meisten Passagiere, die am Samstag reisten, besuchten Verwandte. Viele Ukrainer haben Familie in Russland, weil sich die Menschen zu Zeiten der Sowjetunion frei zwischen den beiden Ländern bewegten.

Am Samstag kehrte Sergey Turumsubayev, ein 31-jähriger Mechaniker aus Boryspil, Ukraine, aus dem Haus seiner Großeltern in Moskau nach Hause zurück.

Ich bin für keine Seite, sagte er. Ich freue mich, sagen zu können, dass ich unpolitisch bin.

Turumsubayevs Familie ist ein gutes Beispiel für die Verbundenheit unter der Sowjetunion.

Sein Vater, ein sowjetischer Militäroffizier, wurde von Russland nach Boryspil entsandt und heiratete eine in der Stadt aufgewachsene Frau. Turumsubayevs Großeltern väterlicherseits leben in Moskau. Andere Verwandte leben in Saratow und Belgorod, Städten in Russland. Ein anderer seiner Großväter stammt aus Kasachstan, einer anderen ehemaligen Sowjetrepublik.

Andere auf dem Samstagsflug besuchten auch Verwandte. Eine junge Frau namens Olga reiste zur Beerdigung ihrer Tante nach Odessa. Eine 58-jährige Frau flog nach Odessa zurück, nachdem sie das Grab ihrer Mutter in der Region Moskau besucht hatte.

Lyudmilla Temirsalina, eine Fernsehproduzentin, die in der Nähe von Kiew lebt, sagte, sie sei in Russland gewesen, um eine Reality-TV-Show namens Battle of the Hair Salons zu drehen.

Mit dem in Kraft getretenen Flugverbot müssten Cast und Crew eine 30-stündige Zugfahrt von Saratow nach Kiew zurücklegen. Der Flug aus Moskau dauerte knapp eine Stunde und 20 Minuten.

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Angesprochen auf die Entscheidung, Flüge zu verbieten, sagte sie, ich denke, alle sind ein bisschen enttäuscht.

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