USA streben Gefangenenaustausch mit Taliban an, um Army Sgt. Bowe Bergdahl

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Um den amerikanischen Gefangenen Bowe Bergdahl zu befreien, bevor die Mehrheit der US-Streitkräfte Afghanistan dieses Jahr verlassen, hat die Obama-Regierung beschlossen, die Gespräche mit den Taliban wieder aufzunehmen und ein Angebot zu versüßen, Taliban-Gefangene in Guantanamo Bay, Kuba, gegen die Armee-Sergeant, aktuelle und ehemalige Beamte sagten.

Fünf Mitglieder der afghanischen Taliban, die seit Jahren in Guantanamo festgehalten werden, würden im Austausch für die Freilassung von Bergdahl, der 2009 in Afghanistan gefangen genommen wurde und vermutlich vom Haqqani-Netzwerk in Pakistan festgehalten wird, in Katar in Schutzhaft genommen. eine verbündete aufständische Gruppe.

Um das seit mehr als zwei Jahren auf dem Tisch liegende amerikanische Angebot aufzufrischen, beschlossen hochrangige Beamte des Weißen Hauses, des Pentagon, des Außenministeriums und anderer Behörden im vergangenen Monat die gleichzeitige Freilassung aller fünf Männer. Taliban-Vertreter hatten sich gegen den vorherigen Plan ausgesprochen, die Gefangenen einzeln oder zu zweit freizulassen, um die Fähigkeit der Taliban und katarischen Vermittler zu testen, sicherzustellen, dass die Männer nicht zur Militanz zurückkehren.

Zwei mit der Entscheidung vertraute Personen betonten, dass es die Taliban waren, die die Verhandlungen vor fast zwei Jahren abgebrochen haben und dass die Tür für die USA seitdem offen steht. Das erneute Angebot wurde nicht offiziell unterbreitet, und kein Außenministerium oder andere Beamte haben unmittelbare Pläne, nach Doha, Katar, zu reisen, wo ein von der katarischen Regierung erleichterter Kontakt stattfinden würde.

Der Pressesprecher des Pentagon, Rear Admiral John Kirby, sagte am Freitag, dass US-Beamte bestrebt seien, den Soldaten zurückzubekommen.

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Er sei zu lange weg, sagte Kirby gegenüber Reportern während eines Briefings. Wir wollen ihn zurück. Wir haben nie aufgehört, das zu versuchen. Er ist hier nie weit weg von den Gedanken.

Beamte sprachen unter der Bedingung der Anonymität, um Teile einer Strategie zu skizzieren, die sie als letzten verzweifelten Versuch bezeichneten, die Taliban zu engagieren.

Die Mitte Januar beschlossene Entscheidung der Beamten auf der Ebene des stellvertretenden Sekretärs würde alle neuen Gespräche auf die Gefangenenfrage beschränken. Die Verhandlungen würden nicht versuchen, sich mit den Taliban in einer Vielzahl von Fragen im Zusammenhang mit der Zukunft Afghanistans zu engagieren. US-Beamte hatten einst gehofft, den Gefangenenaustausch als Mittel zur Vertrauensbildung für diese größeren Diskussionen nutzen zu können, an denen auch die afghanische Regierung beteiligt gewesen wäre. Jetzt konzentrieren sich die Vereinigten Staaten hauptsächlich darauf, Bergdahl nach Hause zu bringen.

Beamte des Pentagon gaben letzten Monat bekannt, dass sie ein neues Video von Bergdahl erhalten haben, das erste Beweismittel, das US-Beamte seit fast drei Jahren gesehen haben, dass der Soldat am Leben bleibt. Sie suchten seit langem nach Beweisen dafür, dass Bergdahl noch lebte, aufgrund von Berichten, dass er einmal einen Fluchtversuch unternommen hatte, und wegen Bedenken hinsichtlich seiner Gesundheit, sagte ein US-Beamter. Die Vereinigten Staaten haben das Video abgefangen, bevor seine Macher beabsichtigten, es zu veröffentlichen oder zu senden, sagte der Beamte.

Bergdahl, ein einer Einheit aus Alaska zugeteilter Infanterist der Armee, wurde gefangen genommen, nachdem er seinen Stützpunkt in der östlichen Provinz Paktika verlassen hatte, eine Entscheidung, die seine Kameraden und Kommandeure in Afghanistan verwirrte. Das US-Militär startete eine massive Fahndung aus Angst, es wäre fast unmöglich, ihn zu finden, wenn seine Entführer ihn nach Pakistan schmuggeln würden. Die Talibandemnächstnahm die Anerkennung für seine Gefangennahme in Anspruch und bot an, ihn im Austausch für 1 Million US-Dollar und 21 afghanische Gefangene freizulassen.

Die Taliban brachen die Gespräche 2012 ab, bevor sie überhaupt richtig begannen, und der Versuch, die Verhandlungen zwischen den Taliban und der afghanischen Regierung im vergangenen Jahr wiederzubeleben, endete in einem peinlichen Durcheinander. Ein den Taliban versprochenes politisches Büro wurde in Doha vorbereitet, aber zwei Tage nach seiner Eröffnung im Juni geschlossen ein Streit über das Hissen einer Fahne die Taliban benutzten, als sie Afghanistan vor der US-Invasion 2001 regierten.

Taliban-Vertreter bleiben in Doha, und das Büro ist de facto ein politisches Hauptquartier.

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Unabhängig davon hat das Pentagon die Möglichkeit geprüft, Bergdahls Freilassung direkt mit dem Haqqani-Netzwerk zu verhandeln, das Teil des breiteren Taliban-Aufstands ist, aber separat operiert. Es wird allgemein angenommen, dass das Netzwerk den Soldaten in Pakistan festhält, sagten zwei andere, die mit diesen Erkundungen vertraut sind.

Vorläufige Studien haben untersucht, ob die Haqqanis Gespräche führen würden, um Bergdahl gegen Haqqani-Gefangene einzutauschen, die von US- und NATO-Streitkräften in Afghanistan gefangen genommen und in einem Gefängnis neben dem Luftwaffenstützpunkt Bagram festgehalten werden, sagte ein aktueller und ein ehemaliger US-Beamter.

Die Vereinigten Staaten halten eine Handvoll Haqqani-Gefangene in Afghanistan fest, sagte ein Beamter. Die genaue Zahl wurde nicht bekannt gegeben.

An einem Punkt im Jahr 2012 versuchten US-Beamte, die Haqqanis durch ein hochrangiges Mitglied des in Bagram festgehaltenen Netzwerks zu erspüren, aber es gab keine Reaktion, sagte ein Beamter. Eine andere Person, die mit den Bemühungen vertraut war, sagte, dass ähnliche Sondierungsplanungen durchgeführt wurden, um zu testen, ob die Haqqanis bezahlt oder auf andere Weise dazu verleitet werden könnten, Bergdahl entkommen zu lassen.

Es gebe keine verwertbaren Informationen über Bergdahls genauen Standort, sagte ein Beamter, und eine US-Militärrettungsmission sei seit langem effektiv ausgeschlossen.

Die USA haben bei den Haqqanis, die 2012 als Terroristengruppe gebrandmarkt wurden, noch weniger Zugkraft als bei der wichtigsten Taliban-Organisation. Ein Beamter des Außenministeriums traf sich vor mehr als drei Jahren einmal mit Vertretern von Haqqani, aber es gab keinen weiteren Kontakt, sagten zwei Beamte.

In einem offensichtlichen Versuch, Haqqani-Unterstützung für das separate Abkommen im Zusammenhang mit Guantanamo zu gewinnen, war einer der fünf Gefangenen, die freigelassen würden, ein relativ untergeordnetes Mitglied des Haqqani-Netzwerks, sagte ein Beamter.

Die Entscheidung, die Gespräche wieder aufzunehmen, kommt inmitten der Frustration der USA über den afghanischen Präsidenten Hamid Karzai, der sich geweigert hat, einen Sicherheitspakt zu unterzeichnen, der es einigen Kräften ermöglichen würde, nächstes Jahr im Land zu bleiben. Ohne sie werden alle US-Truppen in diesem Jahr abziehen, und die bereits nachlassende US-Verschuldung bei den Taliban würde reduziert.

Karzai war misstrauisch und manchmal erbittert gegen direkte US-Taliban-Verhandlungen, die er als Versuch sieht, ihn zu untergrabenund schließe einen separaten Frieden. Die offizielle Position der USA lautet nach wie vor, dass sie eine von Afghanistan geführte Aussöhnung zwischen der Regierung und den Taliban-Aufständen anstrebt.

Nach dem Widerstand gegen direktes Engagement mit den Talibanjahrelang, änderten die Vereinigten Staaten in der ersten Amtszeit von Präsident Obama ihren Kurs. Die Bemühungen führten nur zu mehreren geheimen Treffen in Deutschland und im Nahen Osten.aber keine vollen Verhandlungen und keine wirklichen Errungenschaften.

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Der Mann, der im Falle eines Falles erneute Verhandlungen leiten würde, James Dobbins, der US-Sonderbeauftragte für Afghanistan und Pakistan, war öffentlich skeptisch, dass die Taliban wieder zu Gesprächen bereit sind.

Adam Goldman und Karen DeYoung haben zu diesem Bericht beigetragen.