US-Diplomat und langjähriger Pakistan-Experte wird von der Bundesbehörde untersucht

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Eine erfahrene Diplomatin des Außenministeriums und langjährige pakistanische Expertin wird im Rahmen einer Untersuchung der Spionageabwehr untersucht und ihr wurde nach Angaben von US-Beamten die Sicherheitsfreigabe entzogen.

Das FBI durchsuchte letzten Monat das Haus von Robin L. Raphel im Nordwesten Washingtons, und ihr Büro im Außenministerium wurde ebenfalls untersucht und versiegelt, sagten Beamte. Raphel, eine feste Größe in Washingtons diplomatischen Kreisen und Denkfabriken, wurde letzten Monat in Verwaltungsurlaub versetzt, und ihr Vertrag mit dem Außenministerium durfte diese Woche auslaufen.

Zwei US-Beamte bezeichneten die Untersuchung als eine Angelegenheit der Spionageabwehr, bei der es typischerweise um Spionagevorwürfe im Namen ausländischer Regierungen geht. Die genaue Art der Ermittlungen gegen Raphel bleibt unklar. Sie wurde nicht angeklagt.

Ein Sprecher von Raphel sagte, sie arbeite mit Ermittlern zusammen, sei aber nicht über Umfang oder Art informiert worden oder dass sie das Ziel einer Untersuchung sei.

US-Beamte sprachen unter der Bedingung der Anonymität, da die Ermittlungen andauern. Sprecher des FBI und der National Security Division des Justizministeriums lehnten eine Stellungnahme ab.

Details zu den Ermittlungen der Bundesspionageabwehr werden in der Regel engmaschig festgehalten und die Fälle können sich über Jahre erstrecken. Obwohl Raphel einen Großteil ihrer Karriere mit pakistanischen Angelegenheiten verbracht hat, war nicht bekannt, ob die Untersuchung, die vom Washington Field Office des FBI durchgeführt wurde, mit ihrer Arbeit in diesem Land zusammenhing.

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Wir sind uns dieser Strafverfolgungssache bewusst, sagte die Sprecherin des Außenministeriums, Jen Psaki. Das Außenministerium hat mit unseren Kollegen der Strafverfolgungsbehörden zusammengearbeitet.

Sie sei nicht mehr beim Außenministerium angestellt, sagte Psaki.

Raphel reagierte nicht auf Versuche, sie per Telefon und E-Mail zu erreichen. Auch ihre Tochter lehnte eine Stellungnahme ab und verwies stattdessen Fragen an einen Familiensprecher.

Der Sprecher, Andrew Rice, sagte, dass die Sicherheitsfreigaben von Raphel letzten Monat auf Eis gelegt wurden und dass sie nicht mehr beim Außenministerium angestellt ist.

Sie ist sich dessen bewusst und kann bestätigen, dass es eine Art von Untersuchung gibt, sagte er.

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Rice lehnte es ab, zu sagen, ob Raphel einen Anwalt eingeschaltet hatte, und weigerte sich, Fragen zu ihrem Aufenthaltsort zu beantworten.

US-Beamte räumten ein, dass das FBI am 21. Oktober eine Durchsuchung in Raphels Haus durchgeführt habe, aber keine Details zur Durchsuchung bekanntgeben würden. Agenten entfernten Taschen und Kisten aus dem Haus, aber es ist nicht klar, was dort oder in ihrem Büro beschlagnahmt wurde.

Im Außenministerium blieb Raphels Büro am Donnerstag dunkel und verschlossen.

Zum Zeitpunkt der Razzia war Raphel leitender Berater für Pakistan im Büro des Sonderbeauftragten für Afghanistan und Pakistan. In diesem Job war sie hauptsächlich für die Verwaltung nichtmilitärischer Hilfen wie US-Wirtschaftszuschüsse und Anreize verantwortlich.

Der 67-jährige langjährige Diplomat gehörte zu den ranghöchsten Beratern der US-Regierung für pakistanische und südasiatische Fragen. Sie ist ehemalige stellvertretende Staatssekretärin für Südasien und ehemalige Botschafterin in Tunesien. Zum Zeitpunkt der Durchsuchung ihres Hauses durch das FBI war sie aus dem Auswärtigen Dienst ausgeschieden, arbeitete aber für das Außenministerium mit verlängerbaren, befristeten Verträgen, die teilweise von ihren Sicherheitsüberprüfungen abhingen.

Als prominente Frau unter einer Generation meist männlicher Diplomaten und ehemalige Frau des berühmten US-Botschafters Arnold Raphel gehörte sie zu den bekanntesten Beamten des Außenministeriums und war eine beliebte und oft freimütige Karrierediplomatin.

Arnold Raphel war US-Botschafter in Pakistan, als er 1988 an Bord eines Flugzeugs mit dem damaligen pakistanischen Präsidenten Mohammed Zia ul-Haq getötet wurde. Die Ursache des mysteriösen Flugzeugabsturzes wurde nie bewiesen, aber es wird allgemein angenommen, dass es sich um ein Attentat handelte des Militärdiktators.

Robin Raphel wurde nach seinem Tod von Arnold Raphel geschieden. Sie war damals eine politische Beamtin des Außenministeriums in Südafrika, hatte jedoch frühere Teile ihrer Karriere in Pakistan verbracht. Sie wurde auch in Washington, Großbritannien, Indien und anderswo eingesetzt. 1993 ernannte der damalige Präsident Bill Clinton sie zur ersten stellvertretenden Außenministerin für Süd- und Zentralasien.

Laut einer Biografie des Außenministeriums begann Raphel ihre Regierungskarriere als CIA-Analystin. Sie diente 30 Jahre im Auswärtigen Dienst und ging 2005 aus dem Außenministerium in den Ruhestand. 2009 kehrte sie in das Außenministerium zurück, um als Beraterin von Richard Holbrooke zu arbeiten, der von der damaligen Außenministerin Hillary Rodham Clinton zum neuen ernannt worden war Sonderbeauftragter für Afghanistan und Pakistan.

Vor seiner Rückkehr ins Außenministerium arbeitete Raphel als Lobbyist für Cassidy & Associates, ein in Washington ansässiges Unternehmen für Regierungsbeziehungen. Sie vertrat Pakistan, Äquatorialguinea und die irakische Regionalregierung von Kurdistan gemäß den Offenlegungsformularen des Bundes.

Ein Sprecher von Cassidy sagte, das Unternehmen sei von der US-Regierung nicht wegen Raphel kontaktiert worden und habe keine Kenntnis von Ermittlungen im Zusammenhang mit seinem ehemaligen Mitarbeiter.

Spionagefälle, an denen Beamte des Außenministeriums beteiligt sind, sind relativ selten. Im letzten großen Fall wurde ein ehemaliger Beamter des Außenministeriums, Walter Kendall Myers, 2010 zu lebenslanger Haft verurteilt, nachdem er und seine Frau Gwendolyn Steingraber Myers wegen Spionage für Kuba über drei Jahrzehnte hinweg verurteilt worden waren. Sie erhielt fast sieben Jahre Gefängnis.

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Das Paar lieferte Kuba nach Angaben des Justizministeriums hochgradig geheime Informationen zur nationalen Verteidigung der USA.

Missy Ryan und Julie Tate haben zu diesem Bericht beigetragen.