Die USA könnten am Rande eines Produktivitätsbooms stehen, ein Game-Changer für die Wirtschaft

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Eine Person arbeitet am 28. Mai in der Tabler Station-Fabrik von Procter & Gamble in Martinsburg, W.Va., mit Robotern. (Timothy Aeppel/Reuters)

VonHeide lang 18. August 2021 um 6:00 Uhr EDT VonHeide lang 18. August 2021 um 6:00 Uhr EDT

Die Vereinigten Staaten erleben derzeit einen Anstieg der Arbeitsproduktivität, der mit dem des Tech-Booms vor 20 Jahren konkurrieren könnte – wenn er anhält.

Da Unternehmen und Kunden neue Technologien annehmen, die es den Amerikanern erleichtern, mit weniger Arbeitskräften mehr zu produzieren, sagen immer mehr Ökonomen, dass dies kein Ausrutscher ist und sich in einen Boom verwandeln könnte – oder zumindest in einen Miniboom ― mit weitreichenden Vorteile für die kommenden Jahre.

Höhere Produktivität ist die besondere Soße der Wirtschaft. Produktivität bezieht sich darauf, wie viel Leistung ein Arbeiter in einer Stunde erbringen kann. Wenn Arbeiter bessere Werkzeuge oder die Hilfe von Robotern und künstlicher Intelligenz haben, können sie Autos viel schneller bauen oder Daten verarbeiten. Eine höhere Produktivität führt in der Regel dazu, dass mehr Güter und Dienstleistungen zu geringeren Kosten verfügbar sind und die Löhne steigen. Ohne sie ist das Wirtschaftswachstum träge.

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Die ersten Daten in dieser Wiederherstellung sind vielversprechend. Die Arbeitsproduktivität stieg im ersten Quartal um 4,3 Prozent, eine der höchsten Raten seit Jahren, so das Arbeitsministerium. Produktivität im zweiten Quartal Das Wachstum verlangsamte sich auf 2,3 Prozent, aber das ist immer noch fast das Doppelte der anämischen Produktivität, die das Land im Jahrzehnt nach der Finanzkrise erlebte – durchschnittlich nur 1,2 Prozent.

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Nach der Großen Rezession hatten Tech-Experten und Ökonomen Schwierigkeiten zu verstehen, warum scheinbare Durchbrüche bei Robotik und künstlicher Intelligenz nicht zu starken und nachhaltigen Ergebnissen führten Produktivität während des Rebounds.

Der Optimismus rührt dieses Mal teilweise davon her, dass der Kongress und das Weiße Haus Schritte unternehmen, um erhebliche Investitionen in die physische und digitale Infrastruktur zu tätigen, und teilweise darauf, dass die Coronavirus-Pandemie eine schnelle und weit verbreitete Einführung der digitalen Wirtschaft, von Robotern und künstlicher Intelligenz erzwingt.

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Laut Analysten von Goldman Sachs und dem McKinsey Global Institute sind die Bedingungen reif dafür, dass die Produktivität auch in den kommenden Jahren hoch bleibt. Da die politischen Entscheidungsträger die Wirtschaft heiß betreiben, besteht eine starke Nachfrage nach Produkten und Dienstleistungen. Es gibt auch einen Arbeitskräftemangel, der Unternehmen zu noch mehr Innovationen zwingt, da sie Schwierigkeiten haben, genügend Mitarbeiter zu finden, um die Rekordzahl von 10 Millionen Stellen zu besetzen. Wenn ein Roboter die Arbeit von jemandem erledigen kann, versuchen Unternehmen es.

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Einige Ökonomen sagen sogar, dass die Vereinigten Staaten am Rande eines Produktivitätsbooms stehen könnten, den es seit Ende der 1990er Jahre nicht mehr gegeben hat.

Amerika hat früher viel mehr öffentliche Investitionen getätigt und war schneller gewachsen. Ich glaube nicht, dass das Zufall ist. Es scheint, als ob wir wieder eintreten eine Ära der öffentlichen Investitionen, sagte Professor Erik Brynjolfsson, Direktor des Digital Economy Lab der Stanford University. Er prognostiziert einen Produktivitätsschub, der den Boomzeiten der 1990er Jahre entsprechen oder übertreffen wird.

Es ist kein „Arbeitskräftemangel“. Es ist eine großartige Neubewertung der Arbeit in Amerika.

Die Arbeitsproduktivität lag nach Angaben des Arbeitsministeriums von 1996 bis 2004 im Durchschnitt bei 3,1 Prozent, was hauptsächlich auf die Revolution des Personal Computing zurückzuführen ist.

Ökonomen haben gelernt, dass neue technologische Durchbrüche normalerweise nicht sofort zu einem Produktivitätssprung führen. Die Technologie braucht Zeit, um zu marinieren, damit Unternehmen testen können, wie sie in ihrer Branche am besten eingesetzt werden können. Brynjolfsson argumentiert, dass künstliche Intelligenz und maschinelles Lernen jetzt lange genug geköchelt haben, um einen dramatischen Unterschied zu machen. Andere sind nicht so überzeugt.

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KI ist nichts Neues und hat seit mehr als einem Jahrzehnt menschliche Kundendienstmitarbeiter durch lästige Spracherkennungssysteme ersetzt, ohne das Wachstum wiederzubeleben, argumentiert Der Ökonom der Northwestern University, Robert Gordon, Autor von The Rise and Fall of American Growth.

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Die meisten für diesen Artikel befragten Ökonomen sagen einen Miniboom voraus. Sie sehen nicht, dass die Produktivität so hoch steigt wie in den späten 1990er Jahren, aber sie glauben, dass sie leicht höher sein könnte als das, was bei der Erholung nach der Großen Rezession eingetreten ist.

Am Ende einer Rezession kommt es häufig zu einem Produktivitätsschub, vor allem deshalb, weil Unternehmen so viele Arbeitnehmer entlassen haben, dass diejenigen, die verbleiben, arbeiten schwieriger, zusätzliche Aufgaben zu übernehmen und Chefs genug zu beeindrucken, um in einer beängstigenden Situation beschäftigt zu bleiben. Nehmen wir zum Beispiel 2009, als die Produktivität durchschnittlich 3,6 Prozent betrug. Dieser Sprung neigt dazu, zu verblassen. Deshalb wird der eigentliche Test wahrscheinlich 2022 und 2023 sein.

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Bisher ist es ein Mini-Boom, aber es könnte ein größerer Boom werden, sagte James Manyika, Vorsitzender und Direktor des McKinsey Global Institute, das bis 2024 eine Produktivität von über 2 Prozent pro Jahr prognostiziert.

Die Pandemie zwang viele Unternehmen dazu, ihre Arbeitsweise dramatisch zu ändern, da es unsicher war, Arbeiter in unmittelbarer Nähe zueinander – oder in der Nähe von Kunden – zu haben. Unternehmen beschleunigten ihre Pläne zur Automatisierung und Digitalisierung von Routineaufgaben, manchmal 20- bis 25-mal schneller, als sie es bisher für möglich gehalten hatten, fand McKinsey. Sogar Branchen wie die Fleischverarbeitung, von denen viele dachten, dass sie eine der letzten sein würden, die Roboter einführte, begannen sie während der Pandemie zu verwenden.

Ich glaube, wir befinden uns in einem Produktivitätsboom, sagte Diane Swonk, Chefökonomin bei Grant Thornton. Die Pandemie hat uns alle gezwungen, in einem rasanten Tempo den Umgang mit Technologien zu lernen. Es war eine technische Anpassung an Steroide.

Die Wirtschaft kehrt nicht in den Februar 2020 zurück. Es sind grundlegende Veränderungen eingetreten.

Ein Beispiel für die Produktivitätssteigerung durch Technologie ist die Veränderung, mit der die Amerikaner die Online-Bestellung von Lebensmitteln und Lebensmitteln schnell angenommen haben. In den letzten Monaten stammte etwa die Hälfte des Umsatzes von Chipotle aus digitalen Bestellungen über die eigene Plattform oder andere Dienste wie DoorDash, Verringerung der Abhängigkeit des Unternehmens von Kassierern in einer Zeit, in der Restaurantmitarbeiter schwerer zu finden sind. Auch wenn sich die persönlichen Verkäufe beim Mittagessen erholt haben, gehen die digitalen Bestellungen nicht zurück, sagte CEO Brian Niccol, was es den Mitarbeitern ermöglicht, mehr Bestellungen zu bearbeiten.

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Ich denke, [digitales Bestellen] wird bleiben, sagte Niccol letzte Woche in einem ALESLive-Interview. Er prognostizierte, dass die Einnahmen aus Bestellungen über digitale Plattformen halten und von hier aus weiter wachsen werden.

In Lagerhäusern und Fabriken wurden während der Pandemie immer häufiger Roboter eingesetzt, ein Trend, der sich wahrscheinlich fortsetzen wird. Das Lehigh Valley in Pennsylvania, ein Lagerzentrum, verzeichnet einen Anstieg der Anträge von Unternehmen, die bauen wollen High-Cube-Lager die viel höher sind, sodass Roboter auf und ab fahren können, um Artikel aus hohen Regalen zu holen, ähnlich wie bei einem riesigen Verkaufsautomaten. Es ist viel schneller, als wenn Leute in einem großen Lagerhaus herumlaufen, um Artikel zu sammeln.

Einige Unternehmen suchen auch nach Möglichkeiten, maschinelles Lernen zu nutzen. Schon vor der Pandemie automatisierten Unternehmen die Terminplanung und verschiedene Verwaltungsaufgaben. Anspruchsvollere Arbeiten werden nun zunehmend von Maschinen erledigt. Letzten Monat stellte das kalifornische Softwareunternehmen Cadence Design Systems eine neue Software vor, die es Cerebrus nannte, eine Hommage an den größten Teil des menschlichen Gehirns. Es wird verwendet, um Mikrochip-Ingenieure produktiver zu machen. In einem kürzlichen Anruf mit Wall Street-Analysten sagten Führungskräfte von Cadence, dass Cerebrus Chip-Ingenieure zehnmal produktiver macht, eine Art Gewinn, der letztendlich die Chipkosten senken könnte, ganz zu schweigen von einer schnelleren Durchlaufzeit für neue Produkte.

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Ich glaube, dass Cerebrus ein grundlegender Durchbruch ist, sagte Anirudh Devgan, Präsident von Cadence Design Systems, bei einer kürzlichen Telefonkonferenz.

Dann gibt es noch den Work-from-Home-Trend. Neu Forschung stellt fest, dass Telearbeit die Produktivität um 5 Prozent steigern könnte, vor allem weil die Arbeitnehmer Zeit sparen, weil sie nicht ins Büro pendeln müssen. Sie können diese Zeit zum Arbeiten oder Aufladen nutzen. Während einige Mitarbeiter ins Büro zurückkehren, wird es immer wahrscheinlicher, dass mehr Menschen in der Lage sein werden, aus der Ferne oder in einem Hybridplan mit einigen Tagen zu Hause und anderen im Büro zu arbeiten. Im Juli arbeiteten 13 Prozent der Amerikaner mit Jobs von zu Hause aus, gegenüber 26 Prozent vor einem Jahr, wie Daten des Arbeitsministeriums zeigen.

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Während es leicht ist, auf jüngste Innovationen am Arbeitsplatz hinzuweisen, ist es schwieriger zu sagen, wie viel davon in den offiziellen Daten zur Arbeitsproduktivität auftauchen wird. Die Studie zur Produktivität von zu Hause aus warnt davor, dass nur ein Fünftel der höheren Produktivität durch Telearbeit in den Produktivitätsdaten auftauchen dürfte, da die übliche staatliche Messung die Pendelzeiten nicht berücksichtigt.

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Es sieht so aus, als stünden wir an der Schwelle zu einem Produktivitätsboom, aber man muss es sehen, um es zu glauben, sagte David Beckworth, Senior Fellow am Mercatus Center der George Mason University. Die bisher veröffentlichten Statistiken dieser Erholung zeigen einen Produktivitätsschub. Wird das so weitergehen? Es ist zu früh, um es genau zu wissen.

Eine weitere wichtige Dynamik sind erhöhte staatliche Investitionen in die Wirtschaft. Das vor kurzem im Senat verabschiedete parteiübergreifende Infrastrukturgesetz in Höhe von 1,2 Billionen US-Dollar wurde von Wirtschaftsführern und Ökonomen allgemein gelobt. Die Entscheidung, die Wirtschaft anzukurbeln, hat auch nach einer Rezession viel mehr Nachfrage geschaffen als normalerweise, was dazu beiträgt, die Produktivität und die Unternehmensinvestitionen weiter anzukurbeln.

Infrastrukturinvestitionen haben sicherlich das Potenzial, unsere Produktivität zu steigern, sagte Julia Coronado, Gründerin von MacroPolicy Perspectives und ehemalige US-amerikanische Ökonomin der Federal Reserve.

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Die Nation hat diese Art von öffentlichen Investitionen seit Jahren nicht mehr gesehen. Verbesserungen bei Straßen und Brücken sind dringend erforderlich, aber Ökonomen freuen sich am meisten über das Geld, das in der Rechnung für den Ausbau und die Verbesserung des Breitbands sowie für Forschung und Entwicklung enthalten ist. Die Demokraten arbeiten auch an einem umstritteneren Ausgabenpaket in Höhe von 3,5 Billionen US-Dollar, obwohl einige Ökonomen Teile dieses Gesetzentwurfs loben, die die Kinderbetreuung und den bezahlten Urlaub ausweiten würden, um mehr US-Eltern, insbesondere Müttern, die Arbeit zu erleichtern.

Es wird kein Game Changer sein, nur Straßen und Brücken zu reparieren. Es wird am Rand helfen, aber es ist nicht transformierend, sagte Coronado. Stattdessen stellte sie fest, dass die Schaffung einer stärkeren Kinderbetreuungsinfrastruktur den Arbeitsmarkt dynamischer gestalten und eine stärkere Erwerbsbeteiligung von Frauen fördern könnte.

Eine höhere Produktivität könnte auch viele der wichtigsten wirtschaftlichen Sorgen des Landes lindern. Die Inflation bewegt sich derzeit auf einem 13-Jahres-Hoch, was von vielen Amerikanern als große Sorge bezeichnet wird. Da die Preise für so viele Waren und Dienstleistungen steigen, können sich die Arbeiter nicht mehr leisten, so viel zu kaufen. Produktivitätszuwächse führen in der Regel zu niedrigeren Preisen, da Fabriken und Büros mehr produzieren können und dies tendenziell zu höheren Löhnen führt, da die Arbeitnehmer als wertvoller und effektiver angesehen werden.

Frauen gehören in die Küche

Mittelfristig ist die größte Sorge der US-Wirtschaft die schrumpfende Erwerbsbevölkerung. Da die Babyboomer in Rente gehen und sich das Bevölkerungswachstum verlangsamt, gibt es einfach weniger Arbeitskräfte. Einwanderung hilft bei dieser Belastung, ebenso wie Produktivitätssteigerungen, die zu einer höheren Leistung pro Arbeitnehmer führen.

Wir werden zu wenig Nachwuchs haben. Alle Aufgaben, die mit dem vorherigen Arbeitsaufwand erledigt wurden, müssen also weitgehend automatisiert werden, sagte Rajeev Dhawan, Direktor des Economic Forecasting Center an der Georgia State University. Es werden nicht so viele Fahrer für Uber und Müllwagen und so weiter zur Verfügung stehen. Es ist ganz klar. Es wird etwas geben müssen.

Ein Hauptargument des Wirtschaftsteams des Weißen Hauses ist, dass Investitionen in die Pflegeinfrastruktur wie bezahlter Urlaub, Vorschulen für alle und erschwinglichere Alten- und Kinderbetreuung mehr Menschen helfen könnten, zu arbeiten. Das könnte die Zahl der erwerbstätigen Frauen erhöhen, wenn auch nicht unbedingt die Produktivität.

Jetzt ist der Moment, einen langfristigen Plan aufzustellen, um Amerika besser wieder aufzubauen, sagte Präsident Biden in dieser Woche . Es beginnt mit Investitionen, von denen wir wissen, dass sie die Wirtschaft produktiver machen und langfristig zu mehr Wachstum führen.

Für viele Ökonomen ist es zu früh, sich in die wirklich optimistischen Argumente einiger Technologen und Politiker einzuklinken, aber sie sagen, dass ein Mini-Produktivitätsboom eine reale Möglichkeit ist.

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