US-Akademiker verurteilen japanische Bemühungen, die Geschichte der „Trostfrauen“ zu revidieren

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TOKIO —Eine Gruppe amerikanischer Historiker fordert ihre japanischen Kollegen auf, dem Druck der Regierung von Premierminister Shinzo Abe standzuhalten, den Einsatz von Trostfrauen durch die Armee während des Zweiten Weltkriegs herunterzuspielen.

Während der Vorbereitungen zum 70. Jahrestag des Kriegsendes drängt Abes konservative Regierung darauf, die japanische Kriegsgeschichte zu beleuchten und im Gegenzug einige der Nachkriegsbeschränkungen für das Militär zu lockern.

Wir stehen an der Seite der vielen Historiker in Japan und anderswo, die daran gearbeitet haben, die Fakten über diese und andere Gräueltaten des Zweiten Weltkriegs ans Licht zu bringen, heißt es in einem von 19 Akademikern der American University sowie Princeton, Columbia und anderen unterzeichneten Brief unter Bezugnahme auf die Trostfrauen, die in den 1930er und 1940er Jahren gezwungen wurden, in japanischen Militärbordellen zu arbeiten.

Als Historiker drücken wir unsere Bestürzung über die jüngsten Versuche der japanischen Regierung aus, Aussagen in Geschichtsbüchern sowohl in Japan als auch anderswo über die euphemistisch genannten „Trostfrauen“ zu unterdrücken, heißt es in dem Brief, der in der März-Ausgabe der Amerikanischer Geschichtsverein 's Zeitschrift, Perspektiven auf die Geschichte.

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Die Trostfrauen, von denen viele Koreaner waren, sind zu einem Hauptstreitpunkt zwischen der japanischen und der südkoreanischen Regierung geworden. Viele japanische Konservative sagen, die Frauen seien einfach Prostituierte, während Seoul Tokio vorwirft, die Geschichte schönreden zu wollen.

Die Comfort Woman-Statue steht neben einem leeren Stuhl, der Überlebende symbolisiert, die ein hohes Alter erreicht haben, ohne noch ein Urteil in Glendale, Kalifornien, erlebt zu haben. (Frederic J. Brown/AFP/Getty Images)

Beide Regierungen haben das Volumen ihrer Bemühungen, die internationale Meinung zu beeinflussen, erhöht, zuletzt mit einem japanischen Versuch, den amerikanischen Verlag McGraw Hill dazu zu bringen, zwei Absätze über Trostfrauen entfernen aus einem College-Lehrbuch.

Das Buch, Traditionen und Begegnungen: Eine globale Perspektive auf die Vergangenheit , sagt, die japanische Armee habe bis zu 200.000 Frauen im Alter von 14 bis 20 Jahren zwangsweise rekrutiert, einberufen und in Militärbordellen, den sogenannten „Trosthäusern“, eingesetzt die Operation.

Ein wichtiger Teil des Streits um Trostfrauen dreht sich um die Zahl der Frauen, die in sexuelle Sklaverei gezwungen wurden, und um die genaue Rolle, die das Militär bei ihrer Beschaffung spielte.

Die Arbeiten von Akademikern, insbesondere des japanischen Historikers Yoshiaki Yoshimi, haben die wesentlichen Merkmale eines Systems, das einer staatlich geförderten sexuellen Sklaverei gleichkam, unstreitig gemacht, heißt es in dem Brief der Historiker.

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McGraw Hill weigerte sich, das Lehrbuch zu ändern, und sagte, dass die Gelehrten hinter der historischen Tatsache der „Trostfrauen“ stehen und dass sie eindeutig hinter dem Buch stehe.

Wenn man beginnt, sich mit der Geschichte zu befassen und dann Grenzen zu überschreiten, müssen wir als Historiker solidarisch für das sein, was wir tun, sagte Alexis Dudden, Professor an der University of Connecticut, der einer der Organisatoren des Briefes war.

Wir wollen nicht, dass dies als Japan-Bashing angesehen wird, sagte sie. Es ist das Gegenteil von Japan-Bashing. Es ist ein Statement zur Unterstützung unserer japanischen Kollegen.

Herbert Ziegler, außerordentlicher Professor an der Universität von Hawaii und Co-Autor des Lehrbuchs, sagte, die japanische Aufforderung, die Absätze zu entfernen, sei eine Verletzung meiner Meinungsfreiheit und meiner akademischen Freiheit.

Ziegler sagte, er habe Ende letzten Jahres eine E-Mail von einem Beamten des japanischen Konsulats in Hawaii erhalten, in der er um ein Treffen gebeten habe, um die Passagen in dem Buch zu besprechen. Er lehnte ab.

Dann, sagte Ziegler, seien während der Bürozeiten zwei Beamte in seinem Universitätsbüro aufgetaucht, als die Tür offen stand, und kamen einfach herein, setzten sich und begannen mir zu sagen, wie falsch ich liege.

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Es ist ein sehr seltsames Spiel, das sie hier spielen, sagte er.

Takako Ito, eine Sprecherin des Außenministeriums, sagte, die japanische Regierung respektiere und schätze [die] Meinungsfreiheit des Herausgebers und der Autoren, aber das Lehrbuch enthalte einige sachliche Ungenauigkeiten.

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Was Japan verlangt, ist eine angemessene Bewertung der Taten Japans durch die internationale Gemeinschaft auf der Grundlage des Verständnisses genauer Fakten. Japan sollte eine faire Gelegenheit gegeben werden, seine Bedenken vorzubringen, sagte sie. Aus dieser Perspektive erklärte die japanische Regierung dem Herausgeber und dem Autor durch ihre Auslandsvertretungen Japans Verständnis und was Japan getan hat.

Abe hat in einer Rede zum 70. Jahrestag des Kriegsendes in diesem Sommer signalisiert, dass er eine offizielle Entschuldigung aus dem Jahr 1993 nicht zurückweisen wird. Dennoch sagte er kürzlich im Parlament, er sei schockiert über das Lehrbuch und die Regierung müsse nachrücken seine Bemühungen, die richtige Sichtweise im Ausland zu verbreiten.

Katsuto Momii, der Präsident des japanischen Fernsehsenders NHK, sagte am Freitag, man müsse sehr sorgfältig prüfen, ob es wirklich angemessen sei, das Thema Trostfrauen aufzugreifen, während die Regierungspolitik unklar bleibe.

Kritik kritisierte den Kommentar als Beweis dafür, dass der Sender, der zwar von der Regierung überwacht wird, aber redaktionell unabhängig ist, sich an die Linie der Regierung hält.

Es gibt keine Änderung in der Art und Weise, wie wir bei der Erstellung von Shows an Unabhängigkeit, Autonomie, Fairness, Gerechtigkeit und politischer Neutralität festhalten, sagte NHK-Sprecher Shoji Motooka.

Südkoreaner haben auch in den Vereinigten Staaten eifrig ihren Fall vorangetrieben und Denkmäler errichtet, um Frauen in Virginia und Kalifornien zu trösten, wo es große koreanische amerikanische Gemeinden gibt. Sie haben sich auch in einigen Bundesstaaten dafür eingesetzt, ihre Schulbücher zu ändern, um südkoreanische Namen für umstrittene Gewässer und Gebiete zu verwenden.