An einem Wendepunkt in aufständischen Kriegen warnt der US-General davor, sich aus fragilen Staaten zurückzuziehen

Nationale Sicherheit

General Joseph Votel, Mitte, der Leiter des US-Zentralkommandos, geht nach einer fast 40-jährigen Militärkarriere in den Ruhestand (Lolita Baldor/AP)

VonMissy Ryan 27. März 2019 VonMissy Ryan 27. März 2019

TAMPA – Vier Jahre, neun Monate, Milliarden von Dollar und das Leben von Zehntausenden alliierter Kämpfer. Als die von den USA unterstützten syrischen Streitkräfte am vergangenen Wochenende ein triumphales Ende des Kampfes gegen den Islamischen Staat erklärten, machte General Joseph Votel, der Chef des US-Zentralkommandos, eine mentale Bestandsaufnahme.

Millionen irakischer und syrischer Zivilisten sind in dem Konflikt gestorben oder vertrieben worden, der weniger als drei Jahre nach Washingtons Sieg in einem früheren Aufstandskrieg ausbrach. Die Zahl der US-Kampfopfer liegt bei 14. Aus dieser düsteren Tabelle zog Votel eine zentrale Schlussfolgerung: Amerika kann es sich nicht leisten, seine Erfolge bei der Terrorismusbekämpfung als selbstverständlich hinzunehmen.

Ich denke, die Lehre daraus ist, dass wir wirklich sehr vorsichtig sein müssen, wenn wir uns von unseren Interessen entfernen, und wenn wir versuchen, es zu schnell zu tun – das ist der Preis, sagte er in einem Interview mit der Centcom-Zentrale am Vorabend des Jahres seinen Ruhestand.

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Der Abschluss der Kampagne zur Eliminierung des sogenannten Kalifats der extremistischen Gruppe fällt mit dem Ende von Votels fast 40-jähriger Militärkarriere zusammen, von der die Hälfte in die Aufstandsbekämpfungsoperationen eingetaucht war, die die Aufmerksamkeit des Pentagons seit 2001 in Anspruch genommen haben. Wie andere Centcom-Führer auch vor ihm tritt er in einem Moment zurück, in dem die militante Bedrohung, scheinbar abgeschwächt, unüberwunden und politische Ziele schwer fassbar bleibt.

Er sprach, als sich das Pentagon darauf vorbereitete, seine Truppenpräsenz in Syrien gemäß den Anweisungen von Präsident Trump zu reduzieren, der versucht hat, das US-Militärengagement im Nahen Osten zu beenden. Während nationale Sicherheitsführer offenbar die Erlaubnis erhalten haben, Bodenoperationen für einige Zeit in Syrien wie in Afghanistan fortzusetzen, bleibt zweifelhaft, wie lange diese Anti-Terror-Missionen andauern werden.

Die US-Streitkräfte in Syrien stehen jetzt zwischen 2.000 und 2.500 Soldaten, sagten Beamte, gegenüber einem Höchststand von fast 3.000 im Februar. Votel lehnte es ab, über Truppenzahlen zu sprechen.

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Trumps Ankündigung im Dezember, alle Truppen zügig abzuziehen, überraschte die militärischen Führer und löste große Besorgnis aus. Der Präsident stimmte später zu, eine kleinere Resttruppe zuzulassen, um syrischen Partnerkräften bei der Stabilisierung von Gebieten zu helfen, die von Militanten zurückerobert wurden.

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Die militärischen Bemühungen erreichen einen Meilenstein, da US-Diplomaten darum kämpfen, Fortschritte in Richtung eines Friedensprozesses zu erzielen, um den größeren Bürgerkrieg in Syrien zu beenden, und das Außenministerium versucht, die Mittel für den Wiederaufbau ehemaliger militanter Hochburgen zu kürzen, ein weiterer Hinweis auf Trumps Wunsch, sich die Hände des Krieges zu waschen .

Votel sagte, das Ende der Schlacht – das am Samstag von den mit den USA verbündeten Syrischen Demokratischen Kräften (SDF) in der Nähe des Dorfes Baghouz angekündigt wurde – sei für den Islamischen Staat keine Überraschung. Experten sagen, dass sich die Gruppe bereits wieder in eine Untergrundorganisation der Aufständischen verwandelt.

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Wir sollten dies nicht als Kapitulation betrachten, sondern als bewussten Versuch, Menschen zu evakuieren, ihre Chancen in Lagern für Binnenvertriebene und in SDF-Gefängnissen zu nutzen und zu versuchen, ihre Fähigkeiten so weit wie möglich zu exportieren.

Bis zu 20.000 Kämpfer sollen sich im Irak und in Syrien verteilt haben. Die Gruppe, die Ende 2017 im Irak für besiegt erklärt wurde, hat bereits Attentate und explosive Anschläge inszeniert.

Während unklar ist, welche Rolle der flüchtige Anführer der Gruppe, Abu Bakr al-Baghdadi, bei der Führung der Gruppe behält, sagte Votel, die Militanten hätten immer noch Anführer und Ressourcen. . . Sie haben immer noch Ideologie.

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Er sagte, ein Zeichen der anhaltenden Bedrohung sei unter den Frauen zu finden, die trotzig Lieder zur Unterstützung des Islamischen Staates sangen, als sie in den letzten Wochen aus Baghouz evakuiert wurden. Sie sind nicht kaputt. Sie seien sehr radikalisiert, sagte Votel. Wir können nichts dagegen tun.

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Votel, der zuvor das Special Operations Command und die geheimen Elitetruppen des Joint Special Operations Command kommandierte, beschrieb eine zweigleisige Mission für eine Resttruppe, die in Syrien verbleiben wird: den SDF bei der Bekämpfung militanter Überreste zu helfen und geräumte Gebiete zu sichern. Im Rahmen dieser Operation werden die Vereinigten Staaten weiterhin Luftangriffe in Syrien durchführen, wenn auch in geringerem Tempo als in den letzten Monaten.

Er sagte, die US-Regierung habe mehrere Vereinbarungen zur Wahrung des Friedens in Nordsyrien vorgeschlagen, bei denen Beamte befürchten, dass die Türkei, ein Verbündeter der NATO, mit den kurdisch dominierten SDF zusammenstoßen könnte, die Ankara als terroristische Bedrohung betrachtet. Militärbeamte, darunter Verteidigungsminister Jim Mattis, der im Dezember wegen Differenzen mit Trump zurückgetreten war, äußerten Besorgnis, dass der Abzug der USA die SDF den besser bewaffneten türkischen Streitkräften ausliefern würde.

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Die Feier am Samstag in der Nähe von Baghouz, bei der Musiker eine kurdische Nationalhymne und The Star-Spangled Banner spielten, erinnerte an den Dezember 2011, als sich Militärführer in Bagdad versammelten, um das Ende der früheren US-Militärmission im Irak zu markieren. Dort mischte sich das Lob der Pentagon-Führer für die Opfer, die die Truppen nach der Invasion 2003 zur Sicherung des Irak gebracht hatten, mit der Sorge, dass das Land nach einem abrupten US-Abzug die Stabilität aufrechterhalten könnte. Weniger als drei Jahre später brach ein Großteil des irakischen Militärs angesichts eines Angriffs des Islamischen Staates zusammen.

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Votel verwies auf die irakische Elitetruppe zur Terrorismusbekämpfung, die nach dem Rückzug aus einem kleinen Special Operations-Team im Jahr 2011 weiterhin US-Hilfe erhielt. Für mich ist das nur ein ganz klarer Glöckner, dass es für uns wirklich wichtig ist, auf dem richtigen Niveau, der richtigen Größe und den richtigen Partnern engagiert zu bleiben, sagte er.

Beamte hoffen, eine Streitmacht von mehr als 5.000 Soldaten im Irak zu halten, um den lokalen Streitkräften bei der Eindämmung von Bedrohungen durch Aufständische zu helfen. Noch schlimmer sehen sie die Lage in Afghanistan, wo die Taliban weite Teile des Landes kontrollieren.

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Die Vereinigten Staaten haben seit Jahrzehnten Zehntausende Soldaten in anderen verbündeten Ländern, darunter Südkorea und Deutschland.

Die Herausforderung der Militärführer beim Umgang mit Bedrohungen der Terrorismusbekämpfung – die sie lange Zeit als Generationenproblem beschrieben haben – wird durch den Versuch des Pentagons verschärft, seinen Fokus auf den Wettbewerb mit den großen, fortschrittlichen Militärs Chinas und Russlands zu verlagern.

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Wir sollten nichts für immer tun, sagte Votel. Wir müssen immer auf die Größe und das Engagement achten und sicherstellen, dass es unserem Interesse entspricht. Aber wir müssen auch sehr vorsichtig sein, wenn wir zu schnell zurücktreten.

Der General sprach über andere Konflikte, die sich als dauerhafter und komplexer erwiesen haben, als die amerikanischen Führer erwartet hatten. In Afghanistan, sagte Votel, sollten Truppenabzüge an Fortschritte im erhofften Friedensprozess mit den Taliban geknüpft werden. In Afghanistan sind jetzt etwa 14.000 Soldaten stationiert. Ende letzten Jahres gab Trump dort einen ersten Befehl zu einem erheblichen Truppenabbau, aber hochrangige Beamte überredeten ihn, mit diesem Schritt zu warten, während Diplomaten Friedensgespräche ankurbeln wollten.

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Votel warnte auch davor, die US-Hilfe für eine von Saudi-Arabien geführte Koalition zu unterbrechen, die im Jemen gegen Huthi-Kämpfer kämpft, was laut Kritikern die größte humanitäre Krise der Welt verschärft hat. Der Senat hat kürzlich eine Maßnahme verabschiedet, die, falls sie erlassen wird, die militärische Unterstützung dieser Kampagne beenden würde. Aber militärische Führer sagen, dass sie die Golfkoalition besser in Richtung einer verantwortungsvolleren Operation lenken können, wenn sie daran beteiligt bleiben.

Es wird nicht besser, wenn wir uns zurückziehen, sagte Votel.