Türkische Ermittler durchsuchen das saudische Konsulat, wo der Journalist zuletzt gesehen wurde

Naher Osten

Ein Sicherheitsbeamter schaut am Montag aus den Türen des saudischen Konsulats in Istanbul. (Ozan Kose/AFP/Getty Images)

VonKareem Fahim, Johannes Wagnerund Souad Mechennet 15. Oktober 2018 VonKareem Fahim, Johannes Wagnerund Souad Mechennet 15. Oktober 2018

ISTANBUL – Türkische Ermittler durften am Montag das Konsulat Saudi-Arabiens durchsuchen, 13 Tage nachdem der Journalist Jamal Khashoggi beim Besuch der Mission verschwunden war, als Präsident Trump Außenminister Mike Pompeo entsandte, um den Fall mit König Salman, dem saudischen Herrscher, zu besprechen.

Als der Druck auf Saudi-Arabien wuchs, offenzulegen, was es über Khashoggis Schicksal weiß, begannen US-Beamte am Wochenende vorherzusagen, dass die Saudis unweigerlich die Mitschuld am Tod von Khashoggi zugeben und eine verpfuschte Operation behaupten würden, sagte eine mit den Diskussionen vertraute Person.

In den letzten Tagen haben saudische Beamte diskutiert, eine Erklärung abzugeben, die teilweise eine verpatzte Operation erwähnen und die Bestrafung schuldiger Beamter fordern würde, so eine andere Person, die von den Diskussionen wusste. Die Erklärung werde erst abgegeben, nachdem Saudi-Arabien mit der Türkei eine Einigung über das weitere Vorgehen bei den Ermittlungen erzielt habe, sagte die Person.

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Präsident Trump sagte Reportern am 15. Oktober, dass der saudische König Salman das Wissen über das Verschwinden des ALES-Mitarbeiters Jamal Khashoggi entschieden bestreitet. (ALES)

Im Gespräch mit Reportern sagte Trump am Montag, er habe etwa 20 Minuten mit dem König gesprochen und Salman habe die Beteiligung des Königreichs an Khashoggis Verschwinden entschieden bestritten.

Ich möchte nicht in seinen Sinn kommen, aber es hörte sich für mich so an, als könnten dies Schurkenmörder gewesen sein, fügte Trump hinzu. Wer weiß? Wir werden sehr bald versuchen, der Sache auf den Grund zu gehen, aber seine Ablehnung war schlichtweg.

Es war nicht klar, ob Trumps Erwähnung von Schurkenmördern seine eigene Spekulation war, eine Theorie, die er vom König gehört hatte, oder eine beabsichtigte Bestätigung, dass Khashoggi im Konsulat getötet wurde, wie türkische Ermittler festgestellt haben.

Saudi-Arabien hat energisch jegliche Kenntnis von Khashoggis Aufenthaltsort bestritten und – ohne Beweise vorzulegen – gesagt, dass er das Konsulat kurz nach dem Betreten des 2. Oktobers verlassen habe.

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Ein von ALES erhaltenes Video soll Ereignisse in Istanbul an dem Tag zeigen, an dem der ALES-Mitarbeiter Jamal Khashoggi verschwand. (ALES)

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Trump sagte, Pompeo habe die Erlaubnis, überall hin zu reisen, wo es nötig ist, einschließlich der Türkei, um zu untersuchen, was passiert ist. Der Präsident kündigte Pompeos Reise erstmals in einem an twittern in dem er sagte, dass Saudi-Arabien eng mit der Türkei zusammenarbeitet, um eine Antwort zu finden.

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Trump sagte, er habe die Bedeutung des Falls für Salman betont. Die Welt schaut zu. Die Welt redet. Und das ist sehr wichtig, um der Sache auf den Grund zu gehen. Und ich denke, er versteht das sehr gut, sagte Trump. Er sagte sehr stark, dass er es mit der Türkei zu tun hat; dass sie sich geeinigt haben, dass sie es gemeinsam untersuchen. Und ich denke, das ist gut so.

Khashoggis Familie gab am Montag eine Erklärung heraus, in der sie eine unabhängige und unparteiische internationale Kommission aufforderte, sein Verschwinden zu untersuchen.

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Mit Trauer und Sorge verfolgen wir die widersprüchlichen Nachrichten über das Schicksal unseres Vaters, nachdem er vor zwei Wochen den Kontakt zu ihm verloren hatte, als er nach Betreten des saudischen Konsulats in Istanbul verschwand. Unsere Familie ist traumatisiert und sehnt sich danach, in dieser schmerzhaften Zeit zusammen zu sein. Die starke moralische und rechtliche Verantwortung, die unser Vater uns auferlegt hat, zwingt uns, die Einrichtung einer unabhängigen und unparteiischen internationalen Kommission zur Untersuchung der Umstände seines Todes zu fordern. Wir sind allen dankbar, die unsere Privatsphäre in diesen schwierigen Zeiten respektiert haben, hieß es in der Erklärung.

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Trumps Kommentare kamen Stunden, bevor ein Team türkischer Ermittler im Istanbuler Konsulat eintraf, um in Zusammenarbeit mit Saudi-Arabien eine Durchsuchung der Räumlichkeiten durchzuführen. Türkische Beamte hatten sich in den vergangenen Tagen öffentlich darüber beschwert, dass die Saudis eine Durchsuchung des Grundstücks verweigern.

Nachdem Salman am Sonntag den türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan angerufen hatte, kam es zu einer Vereinbarung, die die Inspektion ermöglichte. Salman dankte ihm dafür, dass er den Vorschlag des Königreichs begrüßte, eine gemeinsame Arbeitsgruppe einzurichten, um das Verschwinden von Khashoggi zu untersuchen, heißt es in einer saudischen Erklärung.

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Aber Stunden vor dem Eintreffen des türkischen Forensikteams fotografierten Journalisten eine Reinigungsmannschaft, die das Konsulat betrat, Eimer, Mopps und scheinbar Flaschen mit Reinigungslösung schleppen. Als die türkischen Ermittler, teilweise in weißer Schutzkleidung, das Konsulat betraten, roch es nach Chemikalien, die mit den Ermittlern in Kontakt standen.

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Sie versuchen, sich über uns und unsere Kooperationsbereitschaft lustig zu machen, sagte einer der Beamten.

Khashoggi lebte in Selbst-
verhängte Exil in den Vereinigten Staaten für das vergangene Jahr und schrieb Kolumnen in ALES, in denen er die saudische Führung kritisierte. Er besuchte das Konsulat am 2. Oktober, um Dokumente zu seiner bevorstehenden Hochzeit zu erhalten, aber er wurde nie gesehen, wie er ging.

Lesen Sie die Kolumnen von Jamal Khashoggi für ALES

Die saudische Regierung steht unter starkem Druck, sein Schicksal offenzulegen. Türkische Beamte haben Details ihrer Ermittlungen veröffentlicht, darunter ein Video, das darauf hindeutet, dass ein Team saudischer Agenten nach Istanbul entsandt wurde, um Khashoggi entweder zu fassen oder zu töten.

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Die türkische Regierung hat der Trump-Administration auch mitgeteilt, dass ihr Audio- und Videoaufzeichnungen von den Ereignissen im Konsulat an diesem Tag vorliegen. US-Beamte sagten, dieses Material stütze die Schlussfolgerung, dass Khashoggi verhört, gefoltert und dann getötet wurde.

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US-Beamte sagten auch, dass der Kronprinz von Saudi-Arabien, Mohammed bin Salman, eine Operation angeordnet habe, um Khashoggi von seinem Haus in Virginia zurück nach Saudi-Arabien zu locken und ihn festzunehmen, so die Abhörmaßnahmen von saudischen Beamten, die die Verschwörung besprechen.

Trump hat gewarnt, dass Saudi-Arabien schwere Strafen drohen würde, sollte festgestellt werden, dass Khashoggi getötet wurde. Und am Sonntag veröffentlichten Großbritannien, Frankreich und Deutschland eine gemeinsame Erklärung, in der sie ihre große Besorgnis über den Fall zum Ausdruck brachten und eine glaubwürdige Untersuchung forderten.

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In einer trotzigen saudischen Erklärung vom Sonntag hieß es, das Königreich lehne alle Drohungen und Versuche ab, es zu untergraben, sei es durch die Androhung von Wirtschaftssanktionen, durch politischen Druck oder durch die Wiederholung falscher Anschuldigungen.

Die Demokraten im Kongress machten sich über die von Trump verbreitete Theorie lustig, dass Schurkenmörder Khashoggi getötet hätten.

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Senator Chris Murphy (D-Conn.), ein Mitglied des Auswärtigen Ausschusses des Senats, sagte in a twittern . Absolut außergewöhnlich, dass sie den Präsidenten der Vereinigten Staaten als ihren PR-Agenten gewinnen konnten, um es auf die Bühne zu bringen.

Als Teil einer wachsenden internationalen Gegenreaktion gegen die saudische Regierung haben immer mehr prominente Wirtschaftsführer und Unternehmen erklärt, dass sie nicht mehr an einer großen Investitionskonferenz teilnehmen werden, die diesen Monat in Saudi-Arabien stattfinden soll. Mehrere hochrangige Finanzmanager haben sich zurückgezogen, darunter die Chefs von JPMorgan Chase und den Vermögensverwaltungsgiganten BlackRock und Blackstone Group. Ihre Aktion erfolgte, nachdem Führungskräfte aus den Bereichen Technik und Medien erklärt hatten, dass sie nicht teilnehmen würden.

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Am Montag gaben zwei weitere Washingtoner Lobbying-Firmen ihre Vertretung Saudi-Arabiens inmitten des eskalierenden Aufruhrs um Khashoggi . auf's Verschwinden, nach Angaben von Personen, die mit den Entscheidungen vertraut sind.

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Die Glover Park Group teilte der saudischen Botschaft in Washington mit, dass sie ihren zweijährigen Vertrag zur Vertretung des Königreichs kündigte, so eine Person, die über den Umzug Bescheid wusste. Das Beratungsunternehmen, das 2001 von demokratischen politischen Veteranen gegründet wurde, hatte laut Offenlegungsberichten, die beim Justizministerium eingereicht wurden, eine Gebühr von 150.000 US-Dollar pro Monat erhalten, um den Saudis bei einer Reihe von Problemen mit den Regierungsbeziehungen zu helfen.

Unabhängig davon gab das von der GOP gegründete Lobbying-Kraftpaket BGR Group, das einen Vertrag über 80.000 US-Dollar pro Monat mit der saudischen Regierung hatte, bekannt, dass es auch das Königreich als Kunden fallen lässt.

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Die BGR arbeite nicht mehr für Saudi-Arabien, sagte Jeffrey H. Birnbaum, Präsident der Öffentlichkeitsarbeit der BGR.

Insgesamt haben drei große Washingtoner Lobbying-Firmen ihre Verbindungen zu Saudi-Arabien nach den Berichten über die Ermordung Khashoggis abgebrochen. Ende letzter Woche gab die Harbour Group bekannt, dass sie ihre Beziehung zum Königreich beendet.

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Die Überläufer unterstreichen die Tiefe der Krise, der sich Saudi-Arabien gegenübersieht, das letztes Jahr 27 Millionen US-Dollar in die Lobbyarbeit in Washington gesteckt hat und es laut öffentlichen Aufzeichnungen zu einem der Länder mit den höchsten Ausgaben gemacht hat, die versucht, die US-Politik zu beeinflussen.

Am Montag sagte die saudische Botschaft einen seit langem geplanten Empfang ab, der am Donnerstagabend zu Ehren des jährlichen Nationalfeiertags des Landes stattfinden sollte, der an die Umbenennung des Königreichs im Jahr 1932 erinnert.

Eingeladene Gäste erhielten am Montagmorgen eine kurze E-Mail, in der sie darüber informiert wurden, dass die Veranstaltung nicht stattfindet.

Bitte beachten Sie, dass der Empfang zum Nationalfeiertag des Königreichs Saudi-Arabien am Donnerstag, 18. Oktober, von 18:00 bis 20:00 Uhr abgesagt wurde, heißt es in der E-Mail, laut einer von ALES erhaltenen Kopie. Der Grund für die Planänderung wurde nicht erklärt.

Der Empfang wäre Teil einer wochenlangen Feier gewesen.Ein Botschaftssprecher reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Wagner berichtete aus Washington. Zu diesem Bericht haben Erin Cunningham, Zeynep Karatas und Loveday Morris in Istanbul sowie Tom Hamburger, John Hudson und Jeanne Whalen in Washington beigetragen.

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