Trumps Abschiedsgeschenk an Bundesangestellte: Dünnere Gehaltsschecks

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Präsident Trump am Dienstag in Texas. (Mandel Ngan/AFP/Getty Images)

VonHeide lang 12. Januar 2021 um 17:11 Uhr Europäische Sommerzeit VonHeide lang 12. Januar 2021 um 17:11 Uhr Europäische Sommerzeit

Mehr als eine Million Beschäftigte der Bundesregierung und einige Arbeitnehmer des privaten Sektors sehen im Januar kleinere Gehaltsschecks, da sie nun die Sozialversicherungssteuern zurückzahlen müssen, deren Erhebung Präsident Trump von September bis Dezember verzögert hat.

Trump zwang die meisten Bundesangestellten, die unter die Exekutive fallen, einschließlich des Militärs, die Steuerstundung in Anspruch zu nehmen. Ungefähr 1,3 Millionen Bundesangestellte sahen mehrere Monate lang fettere Gehaltsschecks, als die Regierung die Erhebung der 6,2 Prozent Steuer einstellte, die normalerweise aus dem Gehaltsscheck eines Arbeitnehmers zur Finanzierung der Sozialversicherung stammt.

Trump bezeichnete den Schritt als Steuersenkung und versprach, dass er bei einer Wiederwahl nicht zurückgezahlt werden müsste. In Wirklichkeit war Trumps Exekutivaktion im August ein Steuerdarlehen, das die Arbeiter zurückzahlen mussten. Nur der Kongress kann Steuersenkungen genehmigen.

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Dies sei ein Lohnsteuerdarlehen im Gegensatz zu einer Lohnsteuersenkung, sagte Janet Holtzblatt, Senior Fellow am Urban-Brookings Tax Policy Center. Jetzt werden die Leute im Januar von einem niedrigeren Gehaltsscheck getroffen. Wir wussten, dass das Geld zur gleichen Zeit fällig werden würde, wenn die Weihnachtsrechnungen fällig wurden.

Die meisten Unternehmen sowie der US-Postdienst, der Kongress und der Oberste Gerichtshof lehnten eine Teilnahme ab, weil sie den Umzug als verwirrend und potenziell schädlich für Arbeitnehmer und Arbeitgeber ansahen. Aber Bundesangestellte in der Exekutive, die weniger als 104.000 Dollar im Jahr verdienten, hatten keine andere Wahl. Sie haben Ende 2020 zusätzliches Geld erhalten und müssen den Kredit nun zurückzahlen, obwohl viele während der Coronavirus-Pandemie weiterhin zu kämpfen haben.

Timothy James gehört zu den vielen frustrierten Bundesangestellten, die versuchen, sich an einen dünneren Gehaltsscheck anzupassen. Er wird zweiwöchentlich bezahlt und sagte, sein erster Gehaltsscheck im Januar war 300 Dollar weniger. James ist Datenanalyst und Vater von zwei Kindern. Während der Pandemie verlor er seinen zweiten Job. Er und seine Frau hatten gerade eine schwierige Diskussion darüber, welche Kürzungen sie in ihrem Budget vornehmen können. Sie haben eine vorübergehende Unterbrechung der Autozahlungen beantragt, sind sich aber nicht sicher, ob sie genehmigt werden.

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Ich habe das Gefühl, dass ich eine Gehaltskürzung bekommen habe, obwohl ich gerade eine Sternebewertung von meinem Vorgesetzten bekommen habe. Ich fühle mich bestraft. Es ist schrecklich, sagte James. Niemand, der bei klarem Verstand ist, hätte denken sollen, dass dies eine gute Idee wäre.

Ursprünglich sollten die latenten Steuern von Januar bis April zurückgezahlt werden, aber die Ende 2020 vom Kongress verabschiedeten Finanzierungsgesetze erlaubten eine Verteilung der Rückzahlungen auf 12 Monate, um die Belastung zu verringern. Die Gesetzgebung sah auch eine Erhöhung von 1 Prozent für Bundesangestellte und eine Konjunkturzahlung von 600 US-Dollar für Amerikaner vor, die weniger als 75.000 US-Dollar pro Jahr verdienen.

Die Gewerkschaften der Bundesangestellten begrüßten die 12-monatige Rückzahlungsfrist, machten jedoch die Trump-Regierung dafür verantwortlich, die Situation den Arbeitnehmern schlecht zu vermitteln und die Bundesangestellten überhaupt zur Teilnahme zu zwingen.

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Hoffentlich werden wir nie wieder einen Präsidenten der Vereinigten Staaten haben, der seine eigene Belegschaft für eine schlechte Politik aussondern will, die eindeutig als Wahlkampf-Trick gedacht war, sagte Tony Reardon, Präsident der National Treasury Employees Union, und fügte hinzu: Die Kommunikation über diese gesamte Steuerstundung hat von Anfang an stark gefehlt.

Der Präsident der American Federation of Government Employees, Everett Kelley, nannte das Steuersystem ein weiteres Beispiel dafür, wie Präsident Trump, seine Regierung und seine Verbündeten die Politik und die Wahrheit zu seinem persönlichen politischen Vorteil gewendet haben, und es den Amerikanern überlassen, die im Alltag arbeiten, mit den Konsequenzen umzugehen und sie zu übernehmen die Scherben – sei es eine unerwartete Steuerrechnung kurz nach den Feiertagen oder die Glasscherben auf dem Boden des Kapitols.

Die Trump-Administration beschuldigte den Kongress, die Lohnsteuererleichterung nicht dauerhaft gemacht zu haben.

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Jede Not, über die Sie schreiben, ist nur dem Kongress zuzuschreiben. Der Präsident ergriff wie während der gesamten Pandemie unter seinen Behörden entscheidende Maßnahmen, um den Amerikanern zu helfen, und forderte den Kongress auf, sich mit dem Problem zu befassen. Der Kongress habe seine Entscheidung getroffen, sagte Edie Heipel, stellvertretende Pressesprecherin des Büros für Management und Haushalt des Weißen Hauses.

Trump hatte sich im Sommer für eine Lohnsteuersenkung für alle amerikanischen Arbeiter eingesetzt, um während der Pandemie mehr Geld in die Taschen der Menschen zu bekommen. Aber Demokraten und sogar einige Republikaner vertraten die Idee und sagten, dass sie nur denjenigen hilft, die derzeit im Job sind. In den USA erhalten fast 20 Millionen Menschen Arbeitslosenhilfe.

Für James, den Bundesangestellten, ist die größte Frustration, dass die Firma seiner Frau den Arbeitern bei der Steuervergünstigung die Wahl ließ. Sie lehnte ab. Aber James hatte nie eine Wahl.

Hätte ich die Wahl gehabt, hätte ich gesagt: ‚Verdammt nein. Ich will das nicht“, sagte James.

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