Trumps Kritik an der WHO mag eine Ablenkung sein, aber sie findet über das Weiße Haus hinaus Resonanz

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Präsident Trump spricht mit Mitgliedern der Coronavirus-Task Force während eines Briefings im Weißen Haus am 14. April (Jabin Botsford/ALES)

VonEmily Rauhala 15. April 2020 VonEmily Rauhala 15. April 2020

Präsident Trump ist mit der Weltgesundheitsorganisation nicht zufrieden. Er ist nicht der einzige.

Am Dienstag kündigte Trump inmitten einer globalen Pandemie an, dass er die Finanzierung der Agentur der Vereinten Nationen einfriert, bis eine Überprüfung ihrer neuartigen Coronavirus-Reaktion vorliegt. Die Entscheidung schockierte sogar einige, die den Umgang der Organisation mit der Krise, insbesondere in Bezug auf China, kritisch sahen.

Für viele klingen Trumps Vorwürfe wie ein opportunistischer Versuch, die Aufmerksamkeit von seinem eigenen frühen Lob für China und die WHO abzulenken und die Kritik an seiner schleppenden Reaktion auf das Virus abzulenken – selbst nachdem die WHO schließlich eine Pandemie ausgerufen hatte.

Aber die Kritik am Umgang der WHO mit China findet weit über das Weiße Haus hinaus Resonanz.

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In den frühen Tagen der Krise verstärkte die WHO chinesische Behauptungen und Zahlen, ohne zu signalisieren, dass sie ungenau sein könnten. Die Organisation ging nur langsam mit dem Risiko einer Übertragung von Mensch zu Mensch um, erklärte langsam einen Notfall im Bereich der öffentlichen Gesundheit und verwendete den Begriff Pandemie nur langsam.

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Und es war schnell, Peking zu loben. Als sich die Beweise dafür häuften, dass China Whistleblower zum Schweigen brachte und Fälle unterzählte, überhäufte Tedros Adhanom Ghebreyesus, der Generaldirektor der WHO, Peking weiterhin mit Komplimenten und wich Fragen zu besorgniserregenden Problemen bei der chinesischen Reaktion aus.

Sie hatten die Autorität, Sie hatten die Fähigkeit, China herauszufordern, China zu hinterfragen, was es tat, und Sie mussten dies für die globale Gesundheit tun, sagte David Fidler, ein außerordentlicher Senior Fellow beim Council on Foreign Relations, der geschrieben hat: über die WHO und arbeitete jahrelang mit ihr zusammen und bezog sich dabei auf die Organisation. Sie haben es versäumt.

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Japans stellvertretender Premierminister kürzlich namens der WHO, der chinesischen Gesundheitsorganisation. Bis Mittwochabend hatten fast 1 Million Menschen eine Online-Petition fordert den Rücktritt von Tedros.

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Dies ist teilweise ein Problem der Erwartungen. Die in Genf ansässige Organisation macht vieles gut, ist aber nicht besonders gut gerüstet, um die Welt durch eine Pandemie zu führen.

Die 1948 gegründete Agentur wurde zur Förderung der globalen Gesundheit entwickelt und wurde in der Regel für ihre Bemühungen – insbesondere in den Entwicklungsländern – gelobt, Impfprogramme gegen Tuberkulose, Polio und andere Infektionskrankheiten auszuweiten. Es ist weniger geschickt in der Art von Krise, die derzeit die Welt erfasst. In ein Notfall – wenn entschlossenes Handeln erforderlich ist – kann die WHO überreden und schmeicheln, aber sie kann ihre Mitglieder nicht zu viel zwingen. Sie kann beispielsweise auch keine Geldbußen wegen Nichteinhaltung verhängen.

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Seit Januar steht die WHO im Zentrum der globalen Reaktion, beruft Experten ein, verbreitet Forschung und fordert die Länder auf, zu testen, zu testen, zu testen. Die Organisation wurde für einige ihrer technischen Arbeiten gelobt, insbesondere für die schnelle Verteilung eines Tests an mehr als 70 Labore weltweit – ein Test, den die Vereinigten Staaten nicht verwenden wollten. Die WHO hat auch fast versendet 2 Millionen Schutzausrüstungsartikel in 74 Länder, sagte Tedros, und plant, mehr zu versenden.

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Für einige, die die Mission der WHO unterstützen, überrascht es nicht, dass Trump sich entschieden hat, sich während dieser Pandemie ausschließlich auf die offensichtlichen Versäumnisse der Organisation zu konzentrieren.

Ich denke, es ist eine Ablenkung von der Tatsache, dass die USA nicht so aggressiv oder angemessen reagiert haben, wie wir es hätten tun sollen, sagte Jimmy Kolker, ein ehemaliger US-Botschafter, der bis 2017 als stellvertretender Sekretär für globale Angelegenheiten im Gesundheitsministerium tätig war .

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Dafür gebe es viele Gründe, fuhr er fort. Ein kleiner ist, dass einige der Informationen über die Geschehnisse in China länger zurückgehalten wurden, als es hätte sein sollen.

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Aber selbst die Verteidiger der Organisation, darunter aktuelle und ehemalige Berater, haben in Frage gestellt, warum die WHO China weiterhin Glaubwürdigkeit verlieh, obwohl sie mehr Skepsis hätte äußern können.

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Das hätte passieren sollen, sagte Lawrence Gostin, Professor für globales Gesundheitsrecht an der Georgetown University, der auch der WHO technische Hilfe leistet. Dafür war die WHO zuständig.

Ein WHO-Sprecher forderte die Mitgliedstaaten auf, wahrheitsgetreue Angaben zu machen.

Die WHO erwarte von allen ihren Mitgliedstaaten, dass sie Daten zeitnah und genau melden, sagte Tarik Jasarevic. Wir haben von Anfang an alle Länder aufgefordert, Daten zeitnah auszutauschen, und tun dies auch weiterhin.

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Befürworter der öffentlichen Gesundheit reagierten nach Trumps Ankündigung stark und befürchteten, dass der Finanzstopp katastrophale Auswirkungen haben könnte. Demokraten in den Vereinigten Staaten sagten, dass der Präsident nicht die rechtliche Befugnis habe, bereits vom Kongress genehmigte Gelder zurückzuhalten. Die Entscheidung des Präsidenten, sagte die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi (D-Kalifornien), sei gefährlich, illegal und werde schnell angefochten. Nach Angaben des Außenministeriums haben sich die Vereinigten Staaten verpflichtet, der WHO während ihrer aktuellen zweijährigen Förderperiode 893 Millionen US-Dollar zur Verfügung zu stellen. (China hat sich verpflichtet, 86 Millionen US-Dollar im gleichen Zeitraum.)

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Es ist so gefährlich, wie es klingt, die Finanzierung der Weltgesundheitsorganisation während einer Weltgesundheitskrise einzustellen, twitterte Bill Gates, Microsoft-Mitbegründer und Co-Vorsitzender der Bill & Melinda Gates Foundation am Mittwoch. Ihre Arbeit verlangsamt die Verbreitung von COVID-19, und wenn diese Arbeit eingestellt wird, kann sie keine andere Organisation ersetzen. Die Welt braucht @WHO jetzt mehr denn je.

Selbst diejenigen, die der WHO kritisch gegenüberstanden, fordern die Trump-Administration auf, es sich noch einmal zu überlegen.

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Der deutsche Gesetzgeber Norbert Röttgen nannte die Behandlung Chinas durch die Organisation besorgniserregend, sagte jedoch, dass diese Bedenken ausgeräumt werden sollten, wenn die Krise vorbei ist. Dies sei nicht die Zeit, die Finanzierung einzufrieren, sagte er in einem Tweet. Dies wird den Ländern am stärksten schaden, die am wenigsten in der Lage sind, sich selbst zu helfen.

Und ein Einfrieren, warnte Kristine Lee, Associate Fellow am Center for a New American Security, wird nicht unbedingt zu Ergebnissen führen, die Trump oder seine Regierung begrüßen würden. Trumps Rückzug aus der WHO mache es Peking leichter, einzugreifen.

Schlechte Daten verstärken

Der Ansatz der WHO zur Notfallhilfe war unauslöschlich von Chinas Versuchen geprägt, den SARS-Ausbruch von 2002 zu verbergen.

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Im Zuge dieser Krise ermöglichten aktualisierte Regeln der Organisation, nichtstaatliche Informationsquellen wie Details von nichtstaatlichen Gruppen vor Ort zu berücksichtigen, um Bedrohungen einzuschätzen. Das Ziel: Vertuschungen verhindern. Ob das im Fall des Coronavirus funktioniert hat, ist unklar.

Ende 2019 begannen chinesische Ärzte in Wuhan über eine SARS-ähnliche Erkrankung zu diskutieren, die sich in Krankenhäusern ausbreitete. Sie wurden festgenommen, weil sie Gerüchte verbreitet und im Staatsfernsehen beschimpft hatten.

China teilte der WHO am 31. Dezember mit, dass es in Wuhan eine mysteriöse Lungenentzündung gegeben habe. Am 5. Januar gab die Organisation a Stellungnahme China habe 44 Fälle gemeldet. Chinesische Ermittler meldeten keine Hinweise auf eine Übertragung von Mensch zu Mensch, heißt es in der WHO-Erklärung, oder eine Ausbreitung unter medizinischem Personal.

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In einem Tweet vom 14. Januar, auf den sich Trump letzte Woche bezog, sagte die WHO, die chinesischen Behörden hätten immer noch keine eindeutigen Beweise für eine Übertragung von Mensch zu Mensch gefunden. Es gab keine Spur von Skepsis oder Kommentar zur Inhaftierung von Ärzten.

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Es gab auch Anzeichen dafür, dass China die Fälle unterzählte. Vom 11. bis 17. Januar zum Beispiel hielt die Provinz Hubei, damals das Epizentrum des Ausbruchs, ein Konklave der Kommunistischen Partei ab. Während dieser Zeit teilte die Gesundheitskommission von Wuhan jeden Tag mit, dass es keine Neuinfektionen oder Todesfälle gegeben habe. Am 18. Januar um Mitternacht nahm es die Meldung von Fällen wieder auf – eine Lücke, die bei Wissenschaftlern und Forschern die Augenbrauen hochzog.

Wenn sich die WHO über die Zahlen Sorgen machte, sagte sie dies nicht. Die WHO wiederholte nur routinemäßig, als ob es ihre eigenen Informationen wären, als ob sie sie verifizieren würde, sagte Gostin, der Juraprofessor in Georgetown.

Die WHO ist hinsichtlich der Daten auf die Mitgliedstaaten angewiesen, hätte jedoch Lücken in den Daten feststellen oder einfach feststellen können, dass sie diese nicht unabhängig überprüfen konnten, fuhr er fort. Indem sie chinesische Daten unkritisch zitierten, verliehen WHO-Beamte falschen Informationen Glaubwürdigkeit.

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In der Zwischenzeit breitete sich das Virus unkontrolliert weiter aus. Erst am 20. Januar gaben chinesische Beamte zu, dass sich das Virus von Mensch zu Mensch ausbreitet. Zu diesem Zeitpunkt befand sich Wuhan in einer Krise und bestätigte Fälle gab es in mehreren chinesischen Städten, Japan, Korea, Thailand und – Später an diesem Tag - Die Vereinigten Staaten.

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In Genf wurde ein Notfallausschuss einberufen, um zu entscheiden, ob ein Gesundheitsnotstand von internationaler Tragweite oder PHEIC, ein Post-SARS-Begriff, der eine Gesundheitskrise signalisiert, die durch internationale Ausbreitung ein Risiko für die öffentliche Gesundheit für andere Länder darstellt, ausgerufen werden soll.

Am 23. Januar, während die Diskussionsteilnehmer versammelt waren, begannen chinesische Beamte, Wuhan abzuriegeln. Beamte in Genf rangierten mit der Ausrufung einer PHEIC, wogen die chinesische Ablehnung des wirtschaftlichen Schadens und die Zusicherungen, dass alles in Ordnung sei, ab.

Der Ausschuss war gespalten, entschied aber, dass es sich nicht um einen Notfall handelte, was Experten für öffentliche Gesundheit überraschte.

Das Gremium wartete bis zum 30. Januar – einen ganzen Monat nach der Warnung chinesischer Ärzte –, um die Erklärung abzugeben. Der chinesischen Regierung sei zu den außergewöhnlichen Maßnahmen zu gratulieren, sagte WHO-Chef Tedros. Ich habe absolut keinen Zweifel an Chinas Engagement für Transparenz gelassen.

Großzügiges Lob für Peking

Im Februar und März, als sich die Beweise für eine Vertuschung verstärkten, lobte die WHO Peking weiterhin und verblüffte einige Experten.

Ende Januar zum Beispiel räumten chinesische Beamte ein, dass sie früher hätten handeln sollen. Aber die WHO und Tedros versicherten der Welt, dass es ihnen gut gehe.

Nach einem privaten Treffen mit Xi am 28. Januar in Peking lobte Tedros laut der staatlichen Nachrichtenagentur Xinhua den Umgang des Landes mit dem Ausbruch und die Wirksamkeit des chinesischen Systems.

Einige sagen, dass die Schmeichelei strategisch war, um einem internationalen Team von Ärzten, Wissenschaftlern und Beobachtern die Einreise ins Land zu ermöglichen. Aber als es Mitte Februar endlich ein WHO-Team nach China schaffte, änderten Tedros und sein Team ihren Ton nicht.

Auf einer Pressekonferenz nach dem Besuch eines internationalen Teams bezeichnete Bruce Aylward, der Leiter der Mission, Chinas Arbeit als atemberaubend, außergewöhnlich und erfolgreich.

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Obwohl es sicherlich Elemente in Chinas Reaktion gab, die es wert waren, untersucht zu werden, waren die Beobachter der WHO überrascht, als Aylward Maßnahmen wie Reiseverbote lobte, die die Organisation ablehnte.

Sie fragten sich auch, warum Tedros bis zum 11. März wartete, um zu sagen, dass Covid-19, das inzwischen mehrere Kontinente verwüstete, eine Pandemie war. In öffentlichen Äußerungen blieb die Führung der WHO manchmal in grundlegenden Fragen der Menschenrechte stumm.

Auf einer Pressekonferenz wurde Tedros nach China gefragt, einschließlich der Tod eines chinesischen Arztes, der alarmierte Kollegen über die Virus, nur von der Polizei festgenommen werden. Er sprach zuerst mit einem Kollegen und nutzte dann die Gelegenheit, etwas zu sagen. Angesichts der Tatsachen sei es sehr schwierig zu sagen, dass sich China versteckt habe.

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Eine Frage der Glaubwürdigkeit

Die Botschaften der Organisation waren ein Segen für konservative Kritiker multilateraler Organisationen, darunter auch Trump.

Der frühere nationale Sicherheitsberater John Bolton twitterte am Freitag, dass die WHO vollständig von den Chinesen durchdrungen wurde, und wiederholte damit konservative Behauptungen, dass die Agentur und ihr Führer kooptiert wurden.

Es gibt keine Beweise dafür, dass Tedros direkt auf Geheiß Pekings handelt. Trump wiederholte das Lob der WHO für China, indem er am 24. Januar Pekings Transparenz applaudierte, am 7. Februar Bedenken hinsichtlich einer Vertuschung abwischte und am 4. März sagte, China habe die Situation unter Kontrolle.

Auffallend ist das Ausmaß, in dem die China-Botschaft der WHO erfolgreichere Elemente ihrer Reaktion überschattet hat und die Glaubwürdigkeit der Agentur gerade dann untergraben hat, als sie sie am meisten brauchte.

Einige Kritiker haben die Abschaffung der Agentur gefordert. Wodurch würdest du es ersetzen? fragte David Heymann, Professor für Infektionsepidemiologie an der London School of Hygiene and Tropical Medicine, der auch die WHO berät. Wäre es jemals möglich, dass 194 Länder einer neuen Organisation zustimmen?

Kelley Lee, Professor an der Simon Fraser University in Kanada, der ein Buch über die WHO geschrieben und das WHO Collaborating Center on Global Change and Health mitgegründet hat, sagte, die Coronavirus-Pandemie zeige die Notwendigkeit einer gut finanzierten, fähigen Agentur. Eine robuste WHO wird viel billiger sein als die Billionen von Dollar, die wir jetzt herausspritzen sehen, sagte sie.

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Liz Sly in Beirut und Anne Gearan und Lenny Bernstein in Washington haben zu diesem Bericht beigetragen.

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