Trudeau verteidigt WE Charity-Deal in seltener Aussage vor dem Parlament

Die Amerikaner

Der kanadische Premierminister Justin Trudeau sagt am Donnerstag vor dem Finanzausschuss des Unterhauses per Videolink aus. (Blair Gable/Reuters)

VonAmanda Coletta 30. Juli 2020 VonAmanda Coletta 30. Juli 2020

WE Charity erhielt keine Vorzugsbehandlung – weder von mir noch von irgendjemand anderem, sagte Trudeau bei dem Videolink-Auftritt vor dem Finanzausschuss des Unterhauses, ungewöhnlich für einen amtierenden Premierminister. Die 90-minütige Sitzung wurde live im kanadischen Fernsehen übertragen.

Der liberale Führer entschuldigte sich erneut für sein Versäumnis, sich von den Kabinettsgesprächen über das Abkommen zurückzuziehen. Er versucht, den aufkeimenden Ethik-Skandal zu beruhigen, der seine Minderheitsregierung ins Schleudern gebracht, seine dritte Ethik-Untersuchung als Premierminister angezogen und Aufrufe zum Rücktritt von ihm und seinem Finanzminister angeheizt hat.

Trudeau sagte, er habe „viele Lehren“ aus seinem letzten Ethik-Skandal gezogen. Jetzt ist er in einem anderen.

Trudeau kündigte das Programm erstmals im April an, das Studenten, die während des Ausbruchs des Coronavirus Schwierigkeiten haben, Sommerjobs zu finden, helfen würde, indem es sie für Freiwilligenarbeit in ihren Gemeinden bezahlt.

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In seiner Aussage am Donnerstag sagte Trudeau, er habe erst bei einem Briefing vor einer Kabinettssitzung am 8. Mai erfahren, dass Beamte der in Toronto ansässigen WE Charity empfehlen, das Programm zu verwalten. Er sagte, er habe erwartet, dass das Canada Service Corps, ein bestehendes Jugendinitiative der Regierung, würde das Programm verwalten, es wurde jedoch gesagt, dass es nicht skalieren könne, um es durchzuführen.

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Trudeau, der auf mehreren WE Charity-Veranstaltungen gesprochen hat und dessen Frau Sophie Grégoire Trudeau eine WE-Botschafterin ist, sagte, er wisse, dass die Auswahl der Wohltätigkeitsorganisation genau geprüft werde, also nahm er den Vorschlag von der Kabinettsagenda und fragte die Öffentlichkeit um sicherzustellen, dass alle i's gepunktet und alle t's gekreuzt wurden.

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Als die Entscheidung am 22. Mai vor dem Kabinett zurückging, sagte Trudeau, der öffentliche Dienst sei zuversichtlich in seiner Empfehlung.

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Tatsächlich sagten sie, dass, wenn wir wollten, dass dieses Programm durchgeführt wird, es nur mit WE Charity geschehen kann, sagte er. Die Wahl fiel nicht zwischen Anbietern. Es war zwischen der Durchführung des Programms mit WE Charity oder der Nichtdurchführung des Programms.

Der kanadische Premierminister Justin Trudeau entschuldigt sich erneut. Diesmal handelte es sich um einen schwerwiegenden Verstoß gegen die Ethik.

Trudeau sagte, Kanadas Ethik-Wachhund habe die Arbeit seiner Frau mit der Organisation genehmigt.

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Wie gesagt, ich hätte mich von dieser Entscheidung zurückziehen sollen, um den Anschein von Günstlingswirtschaft zu vermeiden, sagte er dem Ausschuss. Ich weiß, dass Scheinen einem guten Programm schaden können und genau das ist hier natürlich passiert.

Trudeau antwortete seinen Fragestellern sowohl auf Englisch als auch auf Französisch. Sein Auftritt wurde kurz unterbrochen, als die Befugnisse des Ausschussvorsitzenden erloschen.

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Trudeau gab im Juni bekannt, dass WE Charity 14 Millionen US-Dollar für die Verwaltung des Programms erhalten würde. Kritiker, die die Verbindungen der Organisation zu seiner Familie erkannten, stürzten sich.

Inmitten der wirbelnden Kontroverse wurde die Vereinbarung aufgelöst, und die Bundesregierung sagte, das Programm würde stattdessen von öffentlichen Bediensteten geleitet. Kanadas unabhängiger Ethik-Wachhund hat die Untersuchung von Trudeau eingeleitet.

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Dann enthüllten Medienberichte und Zeugenaussagen, dass die Wohltätigkeitsorganisation und ihr gewinnorientierter Arm Trudeaus Mutter Margaret und seinem Bruder Alexandre mehr als 220.000 USD bezahlt hatten, um von 2016 bis 2020 auf ihren Veranstaltungen zu erscheinen und zu sprechen, und mehr als 150.000 USD ihrer Ausgaben gedeckt hatten.

Trudeau und Finanzminister Bill Morneau, dessen Familie mit der Wohltätigkeitsorganisation verbunden ist, entschuldigten sich dafür, dass sie sich nicht aus den Kabinettsgesprächen zurückgezogen hatten. Aber das reichte nicht aus, um die Kontroverse einzudämmen.

Während Morneaus letzte Woche auf dem heißen Stuhl an der Reihe war, teilte der Finanzminister dem Ausschuss mit, dass er an diesem Morgen WE Charity einen Scheck über mehr als 30.000 US-Dollar an Reisekosten ausstellen ließ, die 2017 angefallen waren, als er und Mitglieder seiner Familie mit der Organisation nach Kenia reisten und Ecuador.

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Morneau, gegen den auch der Ethik-Wachhund ermittelt wird, sagte, er habe erst in dieser Woche gemerkt, dass er diese Ausgaben nicht bezahlt habe. Er bestand darauf, dass es immer seine Absicht war, die vollen Kosten der Fahrten zu bezahlen, und entschuldigte sich erneut.

Aber WE Charity sagte, die Reisen seien kostenlos gewesen. In einer Pressemitteilung sagte die Organisation, dass sie gelegentlich potenzielle Spender auf Reisen einlädt, um ihre Arbeit aus der Nähe zu sehen, und lädt Morneau und seine Frau ein, weil sie bekannte Philanthropen waren.

Justin Trudeau rappte ein zweites Mal wegen Interessenkonflikten

Die Regierung hat widersprüchliche Informationen über das Jugendstipendienprogramm bereitgestellt, und es bleiben Fragen zu seinen Ursprüngen. Nachdem Trudeau die Auszahlung von 14 Mio.

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Andere im Wohltätigkeitssektor haben die Behauptung bestritten, dass nur WE Charity das Programm durchführen könnte. Nachdem ein hochrangiger Beamter ausgesagt hatte, dass WE Charity im April Vorschläge für jugendbezogene Programme an die Büros der Kabinettsminister geschickt hatte, fragten sich die Oppositionsgesetzgeber, ob die politischen Mitarbeiter ihre Daumen auf die Waage legten, bevor das Programm angekündigt wurde.

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Die Mitgründer von WE Charity, die Brüder Craig und Marc Kielburger, haben sich am Dienstag vor dem Gremium verteidigt. Craig sagte, dass weder er noch sein Bruder jemals mit der Trudeau-Familie in Kontakt gekommen waren, dass der Staatsdienst das Programm initiiert hatte und dass es keinen finanziellen Vorteil für die Wohltätigkeitsorganisation gab.

WE Charity stimmte zu, das Canada Student Service Grant einzuführen, um nicht von der Regierung unterstützt zu werden, sondern um der Regierung zu helfen und jungen Menschen in ganz Kanada zu helfen, sagte Craig Kielburger während einer oft kontroversen vierstündigen Anhörung.

Justin Trudeau liebt Entschuldigungen. Nicht bei diesem speziellen Skandal.

Meinungsumfragen deuten darauf hin, dass der Skandal die Unterstützung für Trudeau schmälert, der für die allgemein gelobte Reaktion seiner Regierung auf die Pandemie Zuwächse verzeichnet hatte.

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Trudeau, der sich vor seiner Wahl zum Premierminister im Jahr 2015 für das Versprechen einsetzte, sonnige Wege und Transparenz in die Regierung zu bringen, wurde während seiner ersten Amtszeit zweimal von der Ethik-Wachhunde wegen Verstoßes gegen Gesetze über Interessenkonflikte verklagt. Seine Liberalen verloren bei den Wahlen im Oktober ihre Mehrheit; er führt jetzt eine Minderheitsregierung.

Die Kielburger gründeten 1995 WE Charity als Free the Children. Seine Finanzen, sein Immobilienimperium und sein Governance-Modell wurden in der Kontroverse auf den Prüfstand gestellt, was mehrere Sponsoren dazu veranlasste, die Verbindungen abzubrechen und Fragen aufwarf, ob die Bundesregierung ihre Sorgfaltspflicht erfüllte.

Trudeau sagte, er bedauere, wie sich dies entwickelt habe, und nahm die anderen Unterstützungen zur Kenntnis, die Studenten während der Pandemie bereitgestellt wurden. Leider wird das Stipendium für den Freiwilligendienst in diesem Sommer wahrscheinlich nicht Teil dieses Pakets sein, und das bedauere ich, sagte er.

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