Die Verschiebung der Spiele in Tokio scheint unvermeidlich, da die Länder ungeduldig mit dem IOC werden

Asien & Pazifik

Der Chef der Olympischen Spiele 2020 in Tokio, Yoshiro Mori, hört während einer Pressekonferenz am Montag in Tokio den Fragen von Journalisten zu. (Eugene Hoshiko/AP)

VonRick Maese, Adam Kilgoreund Simon Denyer 23. März 2020 VonRick Maese, Adam Kilgoreund Simon Denyer 23. März 2020

Die Verschiebung der Olympischen Spiele in Tokio schien am Montag zunehmend unvermeidlich, da eine wachsende Zahl von Ländern signalisierte, dass ihre Athleten nicht teilnehmen würden, wenn die Spiele in diesem Sommer wie geplant stattfinden würden .

Am Sonntag begann eine turbulente 24-Stunden-Periode, als der Präsident des Internationalen Olympischen Komitees, Thomas Bach, einen Brief an die olympischen Athleten verschickte, in dem er sagte, das IOC erwäge, die Sommerspiele wegen der neuartigen Coronavirus-Pandemie zu verschieben. Seit 1896 finden die Olympischen Sommerspiele alle vier Jahre statt, außer 1916, 1940 und 1944, als sie wegen Weltkriegen abgesagt wurden. Bach sagte, eine Absage sei ausgeschlossen und das IOC werde verschiedene Szenarien in Betracht ziehen und innerhalb der nächsten vier Wochen eine endgültige Entscheidung treffen.

Dieser lange Zeitplan führte dazu, dass Kanada am Sonntagabend eine Verschiebung forderte und sagte, dass es keine Athleten nach Tokio schicken würde, wenn die Spiele wie geplant am 24. Juli beginnen würden. Australien und Deutschland folgten am Montag mit ähnlichen Ankündigungen, und andere Länder, wie die Vereinigten Staaten, Großbritannien, Brasilien, Norwegen und Slowenien drängten entweder auf eine Verschiebung oder sagten, die Bedingungen müssten sich verbessern, wenn sie teilnehmen sollen.

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Am Montagabend gab der olympische Dachverband der Vereinigten Staaten seine bisher stärkste Erklärung ab, ein sanftes Votum für eine Verschiebung. In einer gemeinsamen Erklärung sagten die Vorsitzende des US-amerikanischen Olympischen und Paralympischen Komitees, Susanne Lyons, und USOPC-CEO Sarah Hirshland, dass der USOPC nach einer Umfrage unter 1.780 Athleten zu dem Schluss gekommen sei, dass eine Verschiebung die beste Option sei.

Der USOPC sagte, 68 Prozent der befragten Athleten glaubten nicht, dass die Spiele in diesem Sommer fair bestritten werden könnten, und 65 Prozent sagten, ihr Training sei durch die Coronavirus-Pandemie stark beeinträchtigt worden.

'Auch wenn die derzeit erheblichen gesundheitlichen Bedenken bis zum Spätsommer beseitigt werden könnten, können die enormen Störungen des Trainingsumfelds, der Dopingkontrollen und des Qualifikationsprozesses nicht zufriedenstellend überwunden werden', sagten Lyons und Hirshland in der Erklärung. 'Zu diesem Zweck ist es klarer denn je, dass der Weg zur Verschiebung der vielversprechendste ist, und wir ermutigen das IOC, alle erforderlichen Schritte zu unternehmen, um sicherzustellen, dass die Spiele unter sicheren und fairen Bedingungen für alle Teilnehmer durchgeführt werden können.'

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Am frühen Montag, Dick Pound, das dienstälteste IOC-Vorstandsmitglied, sagte USA Today, dass 'die Verschiebung beschlossen wurde', aber das IOC hat keinen Hinweis darauf gegeben, dass eine Verzögerung sicher war. In einer Anfrage, Pounds Behauptung zu kommentieren, sagte ein IOC-Sprecher: 'Es ist das Recht jedes IOC-Mitglieds, die gestern bekannt gegebene Entscheidung des IOC [Exekutivausschusses] auszulegen.'

Pound ist eines von 100 IOC-Mitgliedern, seit 1978 Mitglied des Komitees. Er gehört nicht zu den 15 Mitgliedern des mächtigen Exekutivausschusses des IOC, der in allen wichtigen olympischen Angelegenheiten eine zentrale Rolle spielt.

Das arubanische IOC-Exekutivvorstandsmitglied Nicole Hoevertsz sagte in einer E-Mail am Montagnachmittag, dass der Vorstand die Verschiebung am Sonntag „besprochen und eine Entscheidung getroffen“ habe, was signalisierte, dass das IOC seine Haltung nicht geändert habe. Sie wies dann auf den Teil der offiziellen Erklärung des IOC hin, der besagte, dass Diskussionen über Verschiebungsszenarien eingeleitet würden, und war zuversichtlich, dass diese Diskussionen innerhalb von vier Wochen abgeschlossen sein würden. Eine Verschiebung jeglicher Länge würde viele Komplexitäten mit sich bringen, mit globalen und lokalen Auswirkungen auf Sportler und Einwohner, Sponsoren und Fernsehsender.

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Pfund hat am Montag keine Nachrichten zurückgegeben. Er sprach mit der kanadischen Presse und schlug einen weniger eindeutigen Ton an .

»Sie sehen eine Verschiebung vor«, sagte Pound. »Ich glaube, das ist jetzt draußen. . . . Wir lesen alle die Teeblätter und so weiter, aber die Japaner selbst sprechen von einer Verschiebung. Viele nationale Olympische Komitees und Länder fordern eine Verschiebung.'

Bis Montag hatte Japan darauf bestanden, dass die Spiele wie geplant stattfinden müssen, obwohl Premierminister Shinzo Abe letzte Woche sagte, dass die Priorität auf der vollständigen Durchführung der Olympischen Spiele liegen müsse. Am Montag sagte er dem Parlament, dies könnte bedeuten, dass die Daten geändert werden müssten.

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Wenn das schwierig ist, hätten wir keine andere Wahl, als uns für eine Verschiebung zu entscheiden, wobei die Athleten an erster Stelle stehen, sagte Abe und betonte, dass eine vollständige Absage keine Option ist.

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Später am Montag bestätigte der Präsident des Organisationskomitees von Tokio 2020, Yoshiro Mori, es sei an der Zeit, über Alternativen nachzudenken.

Was wir vor allem anderen tun werden, ist, zu simulieren, ob wir einen Monat, drei Monate, fünf Monate oder ein Jahr verschieben, sagte Mori. Wir müssen eine Simulation der verschiedenen Szenarien durchführen.

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Die japanische Olympiaministerin Seiko Hashimoto sagte, sie sei froh zu hören, dass das IOC nicht erwäge, die Spiele abzusagen, und Mori sagte, das IOC und Japan würden die verschiedenen Szenarien gerne genau prüfen.

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Bei Sportlern hat die Unklarheit bezüglich der Verschiebung zu Frustration geführt. Sie haben weiterhin trainiert, da die Einrichtungen geschlossen wurden und die Regierungen Einschränkungen verhängt haben. Am Wochenende forderten USA Swimming und USA Track and Field die Verschiebung der Spiele, wobei USA Swimming ausdrücklich eine Verschiebung bis 2021 forderte. Beide Verbände nannten den Schutz der körperlichen und geistigen Gesundheit der Athleten. USA Gymnastics schloss sich ihnen am Montag an, nachdem sie am Wochenende Athleten befragt hatten. Sebastian Coe, Chef von World Athletics, dem internationalen Leichtathletik-Dachverband, antwortete auf Bachs Brief am Sonntag, indem er an ihn schrieb und sagte, der aktuelle Zeitplan sei weder machbar noch wünschenswert.

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Deutschland hat am Montag als letztes Land angekündigt, in diesem Sommer keine Athleten nach Tokio zu schicken. Michael Schirp, ein Sprecher der deutschen Mannschaft, sagte, etwa 200 deutsche Athleten hätten am Samstagabend an einer Telefonkonferenz mit den höchsten olympischen Funktionären des Landes teilgenommen, um ihre Bedenken zu äußern. Sie erhielten eine Umfrage zum Ausfüllen, um ihre Bereitschaft zu messen, in diesem Sommer an Wettkämpfen teilzunehmen. Ihre Gefühle sollten die deutsche Reaktion leiten, sagte Schirp, aber nachdem das IOC gesagt hatte, dass eine Entscheidung noch vier Wochen dauern könnte, entschied Alfons Hörmann, Chef des deutschen Olympischen Komitees, dass er früher handeln musste.

Großbritannien trat anschließend dem Chor bei.

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Wenn das Virus wie von der Regierung vorhergesagt anhält, gibt es meiner Meinung nach keine Möglichkeit, ein Team zu entsenden, sagte der Vorsitzende der British Olympic Association, Hugh Robertson, gegenüber Sky Sports.

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Abgesehen davon, was aus Sicht der öffentlichen Gesundheit machbar ist, wäre eine Verschiebung ein enorm kompliziertes Unterfangen.

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Für jedes Szenario müssten die Veranstalter erarbeiten, ob sie die Olympia-Austragungsorte für alle 33 Sportarten sowie für die Paralympics noch sichern könnten und wie hoch die Kosten wären. Zweifel bestehen auch an der Verfügbarkeit einiger Grundstücke, darunter das Olympische Dorf, in dem Hunderte von Wohnungen nach dem geplanten Ende der Spiele am 9. Tokyo Big Sight, ein eng gebuchtes Konferenzzentrum.

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Wir müssen sie einzeln durchgehen, sagte Mori. Allein diese Dinge zu bedenken, würde eine enorme Zeit in Anspruch nehmen.

Mori deutete an, dass die Organisatoren es vorziehen würden, die Olympischen Spiele in diesem Kalenderjahr zu belassen, als er sagte: Wir sind 2020, das ist also die Richtung für den Moment.

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Für Sportler würde sich die Länge einer Verzögerung drastisch ändern, wer sich qualifizieren oder übertreffen kann, mit einer großen Vielfalt je nach Sportart. Eine lange Verzögerung könnte bedeuten, dass einige alternde Veteranen die Chance auf eine letzte Olympiade verpassen. Einige Athleten, insbesondere Turnerinnen, haben kleine Zeitfenster, in denen sie die Besten der Welt sind, und ziehen es vielleicht vor, näher an der Zeit zu konkurrieren, zu der sie sich auf den Höhepunkt vorbereitet hatten.

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NBC-Führungskräfte haben auch mit olympischen Funktionären gesprochen, und ihre Wünsche haben Gewicht. Mehr als 70 Prozent der fast 6 Milliarden US-Dollar des IOC aus dem aktuellen vierjährigen Olympia-Zyklus stammen aus TV-Einnahmen. Davon zahlen NBC und die Muttergesellschaft Comcast etwa die Hälfte.

Ein ehemaliger NBC-Manager glaubte, dass das Unternehmen damit zufrieden sein würde, die Spiele genau um ein Jahr zu verschieben. Eine kürzere Verschiebung – beispielsweise in den Herbst dieses Jahres – würde die Olympischen Spiele dazu zwingen, mit dem Fußball und einer Reihe anderer Veranstaltungen, die bereits ab diesem Frühjahr verschoben wurden, wie dem Golfturnier Masters, zu konkurrieren.

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Die Organisatoren sagen, dass sie vorerst den Fackellauf vorantreiben werden, der am Donnerstag in Fukushima im Nordosten Japans beginnen und Japans Erholung von einem Tsunami und einem Atomunfall im Jahr 2011 in der Region symbolisieren soll. Mori sagte, der Premierminister sei sich nicht sicher, ob er am Beginn des Staffellaufs teilnehmen würde – die Regierung wollte die Bildung von Menschenmengen verhindern – obwohl Mori sagte, er würde selbst teilnehmen.

Mori räumte ein, dass die Staffelroute möglicherweise geändert werden muss, und sagte, dass die Organisatoren untersuchten, wie sie angesichts der sich schnell ändernden Situation mit dem Virus gehalten werden sollte.

Zehntausende strömten am Wochenende in ein Stadion in Sendai nördlich von Tokio, um die olympische Flamme in einem Kessel brennen zu sehen, nachdem sie aus Griechenland eingetroffen war.

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Wir hatten eine fast 10-fache Wahlbeteiligung als wir geschätzt hatten, sagte Toshiro Muto, CEO von Tokio 2020.

Muto sagte, die Organisatoren sollten mit der Beteiligung an sich zufrieden sein, hätten jedoch das Risiko als oberste Priorität eingeräumt und die Vereinbarungen geändert, sodass die Leute einfach an der Flamme vorbeigingen, ohne dass sich eine Menschenmenge bildete.

Denyer meldete sich aus Tokio. Akiko Kashiwagi in Tokio und Ben Strauss in Washington haben zu diesem Bericht beigetragen.

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