Tillerson startet persönliche Diplomatie im Streit um den Persischen Golf

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Nach wochenlangen öffentlichen Erklärungen und privaten Telefonaten ohne erkennbares Ergebnis hat Außenminister Rex Tillerson beschlossen, persönlich in den anhaltenden Streit um den Persischen Golf einzugreifen, der die US-Terroroperationen im Nahen Osten bedroht.

Tillerson wird am späten Montag nach Kuwait reisen, wo seine Regierung erfolglos versucht hat, zwischen Saudi-Arabien und drei anderen arabischen Ländern zu vermitteln, die die Beziehungen zu der winzigen, energiereichen Nation Katar, der Heimat der größten US-Militärbasis in der Türkei, blockiert und abgebrochen haben Region.

Er plant, die Woche damit zu verbringen, mit Führern der kriegsführenden Golfhauptstädte zu sprechen, sie in Kuwait zu empfangen oder zwischen den regionalen Hauptstädten zu pendeln, so hochrangige US-Beamte, die warnten, dass noch kein fester Zeitplan festgelegt wurde.

Tillersons erster Vorstoß in hochrangige Krisenverhandlungen kommt, als seine Führung des Außenministeriums im Kongress, im Weißen Haus und innerhalb des Ministeriums selbst in Frage gestellt wurde.

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Hochrangige Beamte des Weißen Hauses haben sich darüber beschwert, dass er sich hinter einer Handvoll hochrangiger Helfer abgeschottet hat und weder ihre Anrufe noch ihre Empfehlungen entgegennimmt. Der Gesetzgeber hat gefragt, was er bezüglich des Vorschlags von Präsident Trump, den Staatshaushalt um fast ein Drittel zu kürzen, zu tun gedenkt, und hat klargestellt, dass er dies nicht zulassen wird.

Zahlreiche hochrangige Stellen und Botschafterposten bleiben unbesetzt, da die Sekretärin beschlossen hat, die Struktur der gesamten Organisation zu überprüfen und die Gesamtbelegschaft zu reduzieren, bevor sie neue Ernennungen trifft.

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Laut einer von Tillerson in Auftrag gegebenen und letzten Monat abgeschlossenen externen Umfrage sind sich viele seiner eigenen Mitarbeiter einig, dass die Abteilung Innovation nicht fördert und zu groß ist. Viele der 35.000 Teilnehmer beschrieben ein System, das durch bürokratische Schichten behindert wird, darunter Dutzende von Sondergesandtenbüros, die geschaffen wurden, um zeitliche Bedürfnisse zu erfüllen und noch lange nach dem Verschwinden dieser Bedürfnisse bestehen bleiben dürfen.

Aber die Umfrageergebnisse, die letzte Woche erstmals vom Wall Street Journal veröffentlicht wurden, beschrieben auch Staatsangestellte als demoralisiert und unsicher, in welche Richtung Tillerson sie führen will. Viele wiederholten Beschwerden des Kongresses über wichtige unbesetzte Führungspositionen, während sich der Sekretär Zeit nimmt, um zu entscheiden, welche Ämter wichtig sind und wer sie besetzen sollte.

Ein Erfolg im Golf würde dazu beitragen, zumindest einen Teil des guten Willens wiederherzustellen, mit dem Tillerson, der als ein Mann mit Erfahrung sowohl im institutionellen Management als auch im Umgang mit der Welt galt, seine Amtszeit begann. Der ehemalige Vorstandsvorsitzende des Energieriesen Exxon Mobil, der umfangreiche globale Kontakte ins Außenministerium mitbrachte, galt auf dem Capitol Hill innerhalb des Ministeriums und im Ausland als reifes Gegengewicht zu einem ungestümen, unerfahrenen Präsidenten.

Aber selbst hochrangige Beamte, die in Tillerson den perfekten Mann für die Aufgabe sehen, die eskalierende Golfkrise zu stoppen, warnen davor, dass es nicht einfach werden wird. Während es bei dem Streit zumindest oberflächlich um den Vorwurf der Unterstützung des Terrorismus geht, sind alle beteiligten Länder wichtige Mitglieder der von den USA geführten Koalition gegen den Islamischen Staat. Ihre Aktionen haben bereits andere regionale Freunde und Feinde angezogen, vom Iran und der Türkei auf der Seite Katars bis hin zu Jordanien und einer Vielzahl kleinerer muslimischer Länder, die Saudi-Arabien unterstützen.

Angesichts tief sitzender Antagonismen und eingegrabener Positionen ist die US-Hebelwirkung begrenzt. Alle Spieler wollen in Amerikas Wohlwollen bleiben, und alle sehen den Fokus der Trump-Administration auf die Region und die Bereitschaft, gemeinsame Feinde zu konfrontieren, als Verbesserung gegenüber dem, was sie als Zögern und Rückzug von Präsident Barack Obama ansahen. Aber es gibt wenig Ahnung davon, wie weit die Trump-Administration mit Aktien, die in der gesamten Region zu erhalten sind, bereit ist, auf eine Lösung zu drängen.

Mehr als jeder spezifische Vorwurf oder Gegenvorwurf, den die Parteien gegeneinander erhoben haben, besteht die größte Sorge der USA darin, dass der Streit selbst die Ziele im Nahen Osten untergräbt. Obwohl Beamte darauf bestehen, dass die Operationen auf dem riesigen US-Luftwaffenstützpunkt in Katar, dem großen US-Marinestützpunkt in Bahrain oder den anderen Kooperationen, die in den Kriegen in Syrien, im Irak und in Afghanistan eine zentrale Rolle spielen, noch nicht direkt betroffen sind, besteht die Gefahr, dass die Aufmerksamkeit abgelenkt wird von diesen Missionen.

Ein Teil des Problems ist Präsident Trump selbst, der sich in einer Reihe von Tweets und Erklärungen öffentlich auf die Seite Saudi-Arabiens gestellt hat. Die Saudis haben zusammen mit den Vereinigten Arabischen Emiraten, Bahrain und Ägypten Katar der Finanzierung und Unterstützung terroristischer Organisationen beschuldigt .

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Tillerson hat zusammen mit Verteidigungsminister Jim Mattis die Parteien aufgefordert, ihre Differenzen eher früher als später beizulegen. Beide sind sich zwar einig, dass Katar mehr tun könnte, um die Terrorfinanzierung innerhalb seiner Grenzen einzudämmen, aber sie glauben dasselbe in unterschiedlichem Maße von allen Golfstaaten.

Tillerson hat demonstrativ angedeutet, dass die Saudis das Schlagzeilen-Terror-Thema als Deckmantel benutzen, um andere katarische Politiken zu ändern, die sie seit langem missfallen. Nach Rücksprache mit dem Sekretär gelobte der Vorsitzende des Auswärtigen Ausschusses des Senats, Bob Corker (R-Tenn.), im vergangenen Monat, dass der Kongress keine Waffengeschäfte mit Staaten in der Region genehmigen werde, einschließlich der meisten der vorgeschlagenen 110 Milliarden US-Dollar an geplanten US-Waffenverkäufen an Saudi-Arabien von Trump bei seinem Besuch dort, bis der Streit beigelegt war.

Mattis hat sich alle Mühe gegeben, sich mit Katar als Sicherheitspartner zu verbünden. Er empfing letzten Monat seinen Verteidigungsminister in Washington. Am Donnerstag kündigte das Pentagon einen weiteren Mattis-Anruf an den Minister Khalid al-Attiya an, in dem die beiden ihr Engagement für die weitere Zusammenarbeit mit den USA und die Vertiefung ihrer strategischen Partnerschaft bekräftigten.

Nachdem Katar letzte Woche ihre Forderungen abgelehnt hatte, schworen die Saudis und ihre Partner, nicht näher spezifizierte härtere Maßnahmen zu verhängen. Arabische Diplomaten sagten, sie könnten das Einfrieren von katarischen Bankkonten sowie andere Sanktionen einschließen, ein wichtiger Schritt in einer Region, in der Wirtschaft und Finanzen oft Grenzen überschreiten. Nach derzeitigem Stand scheint es keinen Ausweg zu geben, der nicht mit einem demütigenden Rückzug der einen oder anderen Seite verbunden ist.

Wir sind zunehmend besorgt darüber, dass der Streit zu diesem Zeitpunkt in einer Sackgasse ist, sagte die Sprecherin des Außenministeriums, Heather Nauert, am Donnerstag, als Tillerson mit der Planung seiner Shuttle-Diplomatie begann. Wir glauben, dass sich dies möglicherweise über Wochen hinziehen könnte. Es könnte sich über Monate hinziehen. Es könnte sich möglicherweise sogar verstärken.

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Die Anklage wegen Terrorismusfinanzierung, die Trumps Aufmerksamkeit erregte, ist möglicherweise am einfachsten mit verstärkter Überwachung durch die USA zu lösen, sagten Regierungsbeamte.

Aber die meisten Forderungen Saudi-Arabiens und seiner Partner, die Katar abgelehnt hat, drehen sich um jahrelange Streitigkeiten über die Rolle des politischen Islam und die interne Kontrolle durch die autoritären Regierungen der Region. Dazu gehört die Forderung, die Muslimbruderschaft zu verbieten, die panarabische islamistische Bewegung, die in verschiedenen Ländern in unterschiedlicher Gestalt agiert.

Regierungsbeamte sind sich einig, dass Katars Position bei der Aufnahme von Beamten der Bruderschaft und deren Unterstützung in anderen Ländern problematisch ist. Sie glauben jedoch, dass ein Kompromiss ausgearbeitet werden könnte, vielleicht indem Katar seine Unterstützung für Bruderschaftsorganisationen in Ägypten und Libyen einstellt. Ebenso hoffen sie, dass der Forderung nach Schließung des von Katar finanzierten Medienunternehmens Al Jazeera mit Programmänderungen Rechnung getragen werden kann.

Bis jetzt hat Saudi-Arabien jedoch erklärt, dass seine Forderungen nicht verhandelbar sind.