An diesem Muttertag ist die Krise für berufstätige Mütter kaum zu übersehen

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VonKarla L. MillerKolumnist 6. Mai 2021 um 7:00 Uhr EDT VonKarla L. MillerKolumnist 6. Mai 2021 um 7:00 Uhr EDT

Zeitsparender Haftungsausschluss: Der Artikel dieser Woche wird sich hauptsächlich auf Probleme konzentrieren, die Eltern und andersgeschlechtliche Paare betreffen. Ich würde auch gerne Perspektiven von kinderlosen Arbeitern hören und gleichgeschlechtliche Paare bei work.advice.wapo@gmail.com . - Karla

Für diese Muttertagskolumne werde ich einige quantitative Daten in eine Frage umwandeln: Warum gibt es nicht mehr Mütter?

25. Verfassungsänderung

Trotz weit verbreiteter Wink-Wink-Nudge-Nudge-Vorhersagen, dass die Sperrung der Pandemie die sinkende Geburtenrate ankurbeln würde, war der erwartete Babyboom eine Pleite. Aber nicht nur das Coronavirus hat eine empfängnisverhütende Wirkung bei denen, die vielleicht daran gedacht haben, eine Familie zu gründen oder zu erweitern. Dies ist Teil eines Abwärtstrends.

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Ich bin kein Ökonom, aber aus Gesprächen mit Mitmüttern und kinderlosen Arbeitern kann ich einige Gründe erraten. Die Kombination aus niedrigen Löhnen und hohen Lebenshaltungskosten lässt ein Baby wie ein Luxusartikel erscheinen, während die wachsende Gig Economy die Zahl der unbefristeten Vollzeitstellen verringert, von denen man einen angemessenen Lebensunterhalt bestreiten kann. Die kurz- und langfristigen Auswirkungen von Geburten auf die Gesundheit von Frauen können abschreckend wirken, insbesondere wenn keine zuverlässige und zugängliche Gesundheitsversorgung vorhanden ist. Und im vergangenen Jahr rückte ein der Pandemie vorausgegangenes Problem in den Fokus: Mutter zu werden bedeutet für viele Frauen lebenslange wirtschaftliche und berufliche Benachteiligung.

Der März sah vielversprechende Gewinne für Frauen. Ist die „Sie-Abtretung“ vorbei?

Frauen erlitten in diesem Jahr große Arbeitsplatzverluste – zum Teil, weil mehrheitlich weibliche Industriezweige am stärksten von der Pandemie betroffen waren, aber auch, weil kein Mensch die doppelte Vollzeitpflicht, minderjährige Kinder zu betreuen und eine Vollzeitbeschäftigung auszuüben, erfüllen kann. Auch in Doppelverdienerfamilien, in denen beide Elternteile von zu Hause aus arbeiten konnten, waren es vor allem Mütter, die den Schlag in die bezahlten Stunden hinnahmen, um sich auf die Schulbildung und Betreuung der Kinder zu konzentrieren. Viele Artikel haben dieses Phänomen behandelt, aber nichts hat es für mich so erfasst wie die Foto der New York Times einer Mutter, die ihrem Kind beim Töpfchengehen hilft, während der Vater des Kindes auf der anderen Seite der Badezimmerwand sein Arbeitsgespräch in einem sauberen, ruhigen Heimbüro entgegennimmt.

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Zugegeben, das ist nur eine Momentaufnahme. Aber es ist nicht schwer vorstellbar, dass sich potenzielle Mütter dieses Foto ansehen, berechnen, wie viel Zeit und Energie ihre aktuellen Jobs erfordern, vielleicht eine Bestandsaufnahme der Arbeitsteilung in ihren Häusern nach einem Jahr im Lockdown machen und denken: … na.

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Selbst mit einer soliden Partnerschaft und einem festen Arbeitsplatz reicht das mittlere Jahreseinkommen in den USA nicht ganz aus, um die jährlichen Ausgaben einer vierköpfigen Familie mit einem einkommensabhängigen Elternteil zu decken. Und in Doppelverdienerfamilien kann die Kinderbetreuung vor der K größerer Teil des Monatsbudgets als Wohnen — schlechte Nachrichten, wenn das Wohnen bereits die größte Ausgabe vieler Familien ist.

Und schauen wir uns die Entscheidungen der Mütter an. Wenn Frauen sich eine Auszeit nehmen, um eine Familie zu gründen, leidet ihr Verdienstpotenzial. Wenn sie bereit sind, ihre Karriere neu zu starten, wurde ihr Startblock zurückverlegt. Und wie viele, die sich aus der bezahlten Erwerbstätigkeit ausscheiden, festgestellt haben, ist der Auftritt einer Frau, die zu Hause bleibt, nicht mit einem garantierten Ruhestandspaket verbunden.

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Frauen, die auch in familienfreundlichen Betrieben durch die Mutterschaft kontinuierlich arbeiten, können feststellen, dass ihre Lohn- und Aufstiegschancen hinter denen männlicher Kollegen mit Kindern zurückbleiben – die Mutterschaftsstrafe und Vaterschaftsbonus.

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Versteh mich nicht falsch: Für viele ist Mutterschaft emotional lohnend. Aber es ist eine wirtschaftliche Strafe. Wie können wir es genauso lohnend machen, eine einkommensverdienende Mutter zu sein wie ein einkommensverdienender Vater?

Die Regierung von Biden hat im Rahmen eines Kinderbetreuungs-als-Infrastruktur-Ansatzes ehrgeizige Vorschläge angekündigt, um eine qualitativ hochwertige Kinderbetreuung für alle Familien bereitzustellen, den Betreuern einen lebensfähigen Lohn zu zahlen und die Kostenbelastung für alle Eltern zu verringern. Der Plan ist ansprechend, aber alles andere als sicher.

Gesellschaftlich ist es schwer, die Vorstellung zu zerstreuen, dass Frauen von Natur aus besser als Männer darin sind, Kinder zu erziehen und Haushalte zu führen. Aber Frauen haben ähnliche Tore überwunden, um in lukrative Bereiche wie MINT und Betriebswirtschaft einzudringen, in denen Männer von Natur aus besser waren, und da diese Arbeit von der Gesellschaft geschätzt wird, hat sich der Einstieg gelohnt. Männer, die echte Partner in der Erziehung und im häuslichen Leben sein wollen, können – und viele haben es – die Erwartungen und Annahmen überwinden, die ihnen entgegenwirken, insbesondere wenn die Gesellschaft dieser Arbeit mehr Wert beimisst.

Kinderlose Arbeiter ärgern sich darüber, dass sie für berufstätige Mütter und Väter nachlassen müssen

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Arbeitsplätze können diesen Wandel unterstützen, indem sie die Arbeit für Väter wie für Mütter so flexibel und entgegenkommend gestalten, mit gleichbezahltem Elternurlaub für Mütter und Väter und bezahltem Urlaub für alle, die Betreuungspflichten haben. Abgesehen davon, dass dieser Ansatz egalitärer ist, würde er dazu beitragen, die Harvard Business Review-Blog wird als Karrierefalle des berufstätigen Vaters bezeichnet, wenn der Arbeitsdruck hochverdienenden Vätern keinen Raum lässt, sich auf externe Prioritäten zu konzentrieren. Schließlich würde die Anerkennung und Beseitigung der Einstellungsvoreingenommenheit gegenüber älteren Eltern, die ihre Karriere wieder aufnehmen, die Elternschaft weniger zu einem Alles-oder-Nichts-Thema machen .

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Die Pandemie ist nicht allein für den Geburtenrückgang verantwortlich, aber sie hat systemische Probleme verschärft, die insbesondere die Mutterschaft wie ein schlechtes Geschäft erscheinen lassen. Einige der Lösungen, zu denen wir als Reaktion auf die Pandemie gezwungen waren – subventionierte Pflege, bezahlter Urlaub, flexible Arbeitszeiten und Standort – können nicht nur die Belastung von Müttern und Vätern ausgleichen, sondern auch zu einer besseren Vereinbarkeit von Beruf und Privatleben beitragen jedermann.

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