Diese Palästinenser tanzen nicht nur hübsch. Sie fordern ihre Gesellschaft heraus.

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RAMALLAH, Westjordanland —Es ist Dienstagabend und eine kleine Gruppe junger Frauen hat sich zu ihrem wöchentlichen Tanzkurs versammelt. Mit sinnlichen, yogaähnlichen Bewegungen aufwärmend, stehen sie sich schließlich in koordinierten Schritten gegenüber.

In engen schwarzen Leggings und übergroßen T-Shirts könnten die Frauen Mitglieder einer Truppe in den USA oder Europa gewesen sein. Tatsächlich wäre ihre Session in den modernen Tanzstudios von Tel Aviv, nicht mehr als 40 Meilen entfernt, nicht fehl am Platz gewesen.

Aber diese Praxis fand in einem alten Arabeskengebäude in West Ramallah statt.

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Während Palästinenser vielleicht besser für den Dabke-Volkstanz bekannt sind, verschieben diese Frauen die Grenzen ihrer konservativen Gesellschaft, indem sie einen moderneren Bewegungsstil annehmen.

Die meisten Tänzerinnen in der Sareyyet Ramallah Company sind Frauen in den Zwanzigern, einige auch Teenager, und alle sagen, dass sie tanzen, um dem Arbeitsalltag oder der Monotonie ihres Studiums sowie der fast 50-jährigen zu entfliehen israelische Besatzung.


Benannt nach dem Gebäude, in dem die Tänzer trainieren, gibt es Sareyyet seit mehr als 10 Jahren. In seinen Anfängen umfasste es nur eine Handvoll Tänzer, die mit traditionellen Truppen um Platz auf der Bühne kämpften.

Aber die Dinge ändern sich, sagte Jumana Dabis, die ehrenamtliche Choreografin und Moderatorin der Gruppe. Jetzt gibt es in Ramallah sogar ein jährliches Frühlingsfestival, das zeitgenössische Tanzaufführungen aus der ganzen Welt zeigt, und Sareyyet tritt oft bei formellen Veranstaltungen auf.

Im vergangenen Monat traten die Tänzer bei der Einweihung des Yasser Arafat Museums in der Stadt auf. Unter den anwesenden Würdenträgern der Palästinensischen Autonomiebehörde und der arabischen Welt war ihr Präsident Mahmoud Abbas.

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Abu Mazen war sehr zufrieden mit uns; er rief sogar „Bravo“, nachdem wir fertig waren, sagte Dabis und bezog sich auf den palästinensischen Präsidenten mit seinem populären Spitznamen.

Die meisten Palästinenser erwarten, dass solche öffentlichen Aufführungen folkloristische Tänze beinhalten, aber wir möchten Menschen aus ihrer Komfortzone holen und Veränderungen provozieren oder inspirieren. Wir wollen, dass die Leute Dinge fühlen, sagte Dabis, ein politischer Aktivist, der tagsüber zeitgenössischen Tanz auf der ganzen Welt studiert hat.

Dennoch räumte sie ein, dass die Gruppe es für die prestigeträchtige Veranstaltung im Museum abgeschwächt habe. Die Frauen haben sogar einige Dabke-Schritte in ihre frei fließende, oft improvisierte Show eingebaut.

Ich habe den Tänzern auch gesagt, sie sollen sich angemessen kleiden. Wir entschieden uns für schwarze Leggings und kurzärmelige T-Shirts, obwohl jemand ein ärmelloses Top trug, sagte sie achselzuckend und lächelte verschmitzt.

Mit zeitgenössischen Tanzshows bei offiziellen Veranstaltungen sprengt die Truppe die Grenzen ihrer konservativen Gesellschaft. (Ghneim Zarour / Mit freundlicher Genehmigung der First Ramallah Dance Company))

Es war ein kleiner, aber mutiger Schritt für eine Gesellschaft, in der sich Frauen normalerweise bescheiden kleiden und oft ihre Haare bedecken.

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Es war eine schöne Erfahrung, unseren Führungskräften zu zeigen, was wir tun, sagte Aminah Bassa, 20, eine ausgebildete Balletttänzerin, die die Freiheit des zeitgenössischen Tanzes bevorzugt.

Trotzdem stehe der moderne Tanz im Westjordanland vor vielen Hindernissen, sagten die Tänzer.

Die Besetzung ist das größte Hindernis. Es ist nicht nur physisch, sondern auch kulturell. Die Israelis stehlen unsere Musik, unseren Tanz, unsere Kultur, sagte Jassi Murad, 17, und bezog sich dabei auf die israelische Kontrolle der palästinensischen Gebiete sowie auf zahlreiche Aspekte des täglichen Lebens.

Dabis fügte hinzu: Wir tanzen nicht nur hübsch. Was wir tun, kommt aus der Politik hier.

Im Oktober hat die Truppe ihren Tanz Ajal bei einem internationalen Festival in Berlin uraufgeführt. Ajal, ein Akronym für Flüchtling auf Arabisch, wurde von der globalen Flüchtlingskrise inspiriert und fordert die Zuschauer auf, Vertriebene als Menschen zu betrachten.

Im Geiste des zeitgenössischen Tanzes wurde jeder Performerin gesagt, sie solle sich nach ihren Gefühlen in der Flüchtlingskrise bewegen. Dabis verwebte dann die Schritte zu einem zusammenhängenden Tanz. Die Berliner Show war ausverkauft.

Ich wollte die menschliche Seite von Flüchtlingen zeigen, Menschen, die einst ein geregeltes Leben führten, aber plötzlich gezwungen waren, ihre Sachen zu packen und zu gehen, sagte Dabis. Palästinenser sind die ultimativen Flüchtlinge. Wir haben dies aufgrund der israelischen Besatzung erfahren.

Die Truppe hofft, Ajal im April beim Festival in Ramallah uraufführen zu können, das kosmopolitischer und weniger konservativ ist als andere palästinensische Städte. Ramallah ist seit langem bekannt für seine moderne Musikszene, Rapper und sogar Breakdancer. Jetzt hoffen die Darsteller des nicht-traditionellen Tanzes, dass sie im Rampenlicht an der Reihe sind.

Wir wissen, dass es eine Weile dauern wird, bis sich die Leute an den zeitgenössischen Tanz gewöhnen, aber es ist an der Zeit, die Leute daran zu gewöhnen, sagte Dabis.

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