Sie müssen nicht vor Crack Mayor davonlaufen

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VonClinton Yates 28. November 2014 VonClinton Yates 28. November 2014

Aktualisieren: Dieser Beitrag wurde aktualisiert, um klarzustellen, dass die Frau, mit der Marion Barry 1990 auf Video erwischt wurde, keine Prostituierte war.

Als die ehemalige Bürgermeisterin von DC, Marion Barry, am Wochenende starb, erwartete ich einige krasse Bemerkungen zu seinen Drogenmissbrauchsproblemen. Und wie aufs Stichwort lieferte TMZ am Sonntagmorgen dies: CRACK MAYOR DEAD AT 78, schmetterte die Schlagzeile der Site.

Aber was ich nicht kommen sah, waren die Massen von Menschen, die sogar im Tod bereit waren, die Bedeutung dieser körnigen FBI-Aufnahme des vierjährigen Bürgermeisters, der die Droge im Vista-Hotel rauchte, einfach zu übersehen oder zu leugnen. Die Betroffenen haben jedoch begonnen, Change.org-Petition um TMZ zu ermutigen, die Überschrift zu entfernen. Am Mittwoch hatte sie 19.000 Unterschriften.

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Offensichtlich hat es viele in der Stadt verärgert. Aber es war eine völlig passende Schlagzeile.

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Lassen Sie uns eines klarstellen: Auf nationaler Ebene ist Marion Barry als Bürgermeisterin von D.C. bekannt, die vor der Kamera beim Rauchen von Crack mit einer Prostituierten erwischt wurde (die fragliche Frau war tatsächlich eine ehemalige Freundin). Der Chefredakteur von TMZ erklärte dies diese Woche.

Wenn Sie in einer solchen Situation darüber sprechen, was die Schlagzeile ist, verstehe ich es. Ich meine, ich verstehe, dass es einige Leute gibt, die wahrscheinlich ziemlich verärgert darüber sind. Tatsache ist, dass viele Leute an Bürgermeister Barry denken, wenn sie an dieses Video denken, das ist es, was alles auslöst, TMZ-Schöpfer Harvey Levin sagte WTTG-5 diese Woche . Es ist fast wie bei Richard Nixon. Wer an Richard Nixon denkt, denkt an Watergate. Es gibt also einen Vorfall, der ihn definiert, aber er war Präsident der Vereinigten Staaten. Er hat auch viele andere Dinge getan.

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Aber ändert die Schlagzeile automatisch Barrys Vermächtnis als einer der größten, wenn nicht sogar der größten lokal gewählten Funktionäre, die auf die Stärkung der Schwarzen in den Städten drängten? Natürlich nicht. Ich mache mir keine Sorgen darüber, was eine nationale Boulevardseite im größeren Kontext seiner Karriere von ihm hält. Und keiner von uns, der ihn bewunderte, sollte das auch tun.

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Wir möchten, dass sein Vermächtnis auf die richtige Weise gewürdigt wird. Zeigen Sie seinen Freunden und Unterstützern in der Familie Respekt, heißt es in der Petition, was auf eine größere Besorgnis über seine allgemeine persönliche Geschichte als auf diese spezifische Schlagzeile hinweist. Und das ist in vielerlei Hinsicht ein gerechter Punkt. Aber es spiegelt auch eine Abwehrhaltung gegenüber der Realität von Barrys Leben wider, die genau das Image antreibt, das viele Unterstützer zu zerstören versuchen.

Die Rolle der Sucht in seinem Leben zu minimieren, ist aus zwei Gründen schädlich: Zum einen legitimiert es die weitgehend rassistischen Stigmatisierungen von Crack, von denen wir wissen, dass sie überproportional negative Auswirkungen auf die schwarze Gemeinschaft und insbesondere auf die des Bezirks haben. Es gibt einen Grund, warum die Mindeststrafen für Rock gegen Kokainpulver so waren, wie sie waren. Die Leute erlaubten sich zu glauben, dass es irgendwie schlimmer war, eine Version der Droge zu nehmen, hauptsächlich weil es angeblich schwarze Leute waren, die den größten Teil des Konsums waren.

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Zweitens bedeutet das Verbergen oder Herunterspielen der Rolle von Drogen in Barrys Leben, dasselbe für die vielen Menschen zu tun, die ähnliche Probleme hatten oder überwunden hatten, während sie weiterhin funktionierende Mitglieder der Gesellschaft waren. Vielleicht fällt es Ihnen leicht, die Zugehörigkeit zum Wort als von Natur aus negativ zu betrachten, wenn Sie nie süchtige Nachbarn oder Familienmitglieder hatten, denen die Gefahr des Verkaufs das Leben genommen hat. Einer dieser Leute war der ehemalige ALES-Reporter Ruben Castaneda. Dieses Jahr ist er ein Buch geschrieben über seine Kämpfe mit der Sucht.

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2007 erzählte er die Geschichte zunächst im ALES Magazine. Er sprach darüber, wie sein Einsatz einem größeren Problem entsprach, das die Stadt effektiv definierte.

Mir wurde klar, dass meine Passage das widerspiegelte, was in den Stadtteilen vor sich ging, die vom Drogenhandel und der damit einhergehenden Gewalt zerstört wurden. Einige Viertel in der östlichen Hälfte der Stadt schienen kurz davor, von Crack-inspirierter Gewalt verschlungen zu werden, mit Schießereien über Drogenrasen und fehlgeschlagenen Deals, die zu Vergeltungsangriffen führten, was wiederum zu mehr Rückzahlung führte, schrieb er. Meine Sucht nahm 1990 und 1991 dramatisch zu; ebenso die Straßengewalt. 1989 verzeichnete die Stadt 434 Morde. In den beiden Folgejahren wurden im Bezirk insgesamt fast 1.000 Menschen ermordet.

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Als Kind, das in D.C. aufgewachsen ist, möchte ich nie vergessen, wie verheerend die Auswirkungen dieser Zeit waren. Und ja, Barry ist für mich ein großer Teil dieser Erinnerung. Nicht nur, weil er gebraucht und sich erholt hat, sondern weil er Bürgermeister war. War ich mit dem Ansatz von TMZ zum Gedenken an den Bürgermeister für das Leben zufrieden? Natürlich nicht. Aber es geschmacklos zu nennen, ist so, als würde man Barry effektiv geschmacklos nennen. Er hat Drogen genommen. Es passiert. Da wir diese Woche um Barry trauern, sollten wir seine umstrittene Vergangenheit nicht schönreden. Wenn wir ihm zutrauen, dass er sich von seinen Suchtproblemen erholt hat, sollten wir nicht sauer werden, wenn eine Nachrichtenorganisation dies an prominenter Stelle erwähnt.

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Barry war die größte lokale Persönlichkeit, die diese Stadt je gesehen hat. Seine Identität als Bürgermeister und Drogenkonsument verschaffte ihm nationale Berühmtheit. Aber seinen Crack-Einsatz absichtlich zu übersehen, ist eine Beleidigung für alle anderen – insbesondere für die normalen Leute, für die er schamlos gekämpft hat. Ein großer Teil des Grundes, warum meine Wahrnehmung, wer ein Drogenkonsument ist, nicht in negativen Assoziationen steckt, liegt tatsächlich an Barry. Die Erkenntnisse über Drogenmissbrauch als schädlich für die öffentliche Gesundheit im Vergleich zur Urteilsbildung über persönliche Entscheidungen waren entscheidende Aspekte der gesellschaftlichen Entwicklung, die dazu beigetragen haben, unseren heutigen Umgang mit diesen Problemen zu ändern. Ich zolle Barry viel Anerkennung dafür, ein Teil davon zu sein, wenn auch vielleicht nicht so, wie es viele wollten. Lasst uns also die Wahrheit seiner Sucht nicht auslöschen.

Crack-Kokain ist kein Witz oder etwas, über das man sich lustig machen könnte. Jeder das in Barrys Namen zu tun verdient Vorwurf. Aber seine verheerenden Auswirkungen und die Leben, die es beeinflusste und forderte, weit über Barrys hinaus, sind etwas, das wir nie scheuen sollten, offen zu diskutieren.