Mann aus Texas bekennt sich zu iranischem Attentat schuldig

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Ein ehemaliger Gebrauchtwagenverkäufer, der beschuldigt wurde, sich mit Iranern in einem kühnen Mordplan verschworen zu haben, bekannte sich am Mittwoch schuldig, bei der Ermordung eines saudischen Diplomaten in einem noblen Restaurant in Georgetown mitgewirkt zu haben.

Manssor Arbabsiar, 58, ein Texaner mit doppelter iranischer und US-amerikanischer Staatsbürgerschaft, trat etwas mehr als ein Jahr nach seiner Verhaftung in einem Gerichtsverfahren in New York in einen Fall ein, der die Welt schockierte und die amerikanisch-iranischen Beziehungen auf einen neuen Tiefpunkt trieb.

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Arbabsiar drohen bis zu 25 Jahre Gefängnis für seine Rolle in der Verschwörung, die nach Angaben von US-Geheimdienstmitarbeitern Teil eines ungewöhnlich dreisten Versuchs hochrangiger iranischer Militärs war, einen Terrorakt auf US-Boden zu verüben. Der Plan wurde entwirrt, als Arbabsiar versuchte, einen mexikanischen Auftragsmörder einzustellen, der sich als verdeckter Informant herausstellte, der für US-amerikanische Drogenbekämpfungsmittel arbeitete.

Dieser Fall unterstreicht die sich entwickelnde Bedrohungsumgebung, mit der wir konfrontiert sind, sagte Lisa Monaco, die Justizabteilung des stellvertretenden Generalstaatsanwalts für nationale Sicherheit. Trotz anfänglicher Skepsis gegenüber Teherans Sponsoring bestätigten Beweise die Behauptungen der USA über ein internationales Attentat im Iran, sagte sie.

Das Attentat erregte internationale Aufmerksamkeit, weil es der erste bekannte Fall war, in dem iranische Regierungsbeamte tief in das US-Territorium vordrangen, um einen hochrangigen ausländischen Diplomaten zu töten – in diesem Fall Adel al-Jubeir, den saudischen Botschafter bei den Vereinigten Staaten Zustände. US-Staatsanwälte behaupten unter Berufung auf Telefonabhörungen und andere Beweise, dass der Plan von einer iranischen Elite-Militäreinheit namens Quds Force stammt und hochrangige iranische Zustimmung hatte.

Arbabsiar wurde von seinem iranischen Cousin, einem Offizier der Quds Force, der von US-Beamten als Gholam Shakuri identifiziert wurde, beauftragt, Komplizen zu finden, um Jubeir zu töten, während er im Café Milano, einem gehobenen Restaurant im Stadtteil Georgetown, das bei Politikern und Diplomaten beliebt ist, speiste Strafverfolgungsbehörden und Gerichtsdokumente. Shakuri, der zusammen mit Arbabsiar angeklagt wurde, bleibt im Iran auf freiem Fuß.

Der Texaner wurde festgenommen, nachdem er dem Undercover-Informanten eine Anzahlung von 100.000 US-Dollar überwiesen hatte, einem Mann, von dem er glaubte, dass er Mitglied eines mexikanischen Drogenkartells war. Nach seiner Gefangennahme erlaubte Arbabsiar US-Beamten, seine Gespräche mit seinen iranischen Kontakten mitzuhören.

Westliche Geheimdienste würden die Verschwörung schließlich mit einer Reihe von vom Iran unterstützten Versuchen in Verbindung bringen, israelische, saudische und westliche Ziele in mindestens sechs Ländern der Welt im vergangenen Jahr anzugreifen. Analysten und Anti-Terror-Experten glauben, dass die Verschwörungen Teil eines anhaltenden verdeckten Krieges sind, den der Iran als Vergeltung für Angriffe auf iranische Wissenschaftler und Nuklearanlagen führt.

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Der Versuch, Ziele in Washington anzugreifen, deutete zwar stark verpfuscht an, dass iranische Spitzenpolitiker ihr Kalkül geändert hatten, ob sie direkte Angriffe in den Vereinigten Staaten riskieren sollten, sagte Matthew Levit , Direktor des Stein Program on Counterterrorism and Intelligence am Washington Institute for Near East Policy, einem Think Tank.

Dabei gehe es weniger um Arbabsiar als vielmehr um die Quds Force und ihre Funktionsweise, sagte er. Wie die jüngsten Ereignisse deutlich gemacht haben, ist der Iran nun bereit, nicht nur israelische, sondern auch US-amerikanische Ziele anzugreifen.