Abspaltung von Tennessee

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Am 8. Juni 1861 trennte sich Tennessee von der Union, dem elften und letzten Staat, der der Konföderation beitrat.

Aber über sechs Monate, als sich alle Staaten des tiefen Südens trennten, war Tennessees Kurs nicht immer sicher gewesen. Irgendwann schien eine Sezession unwahrscheinlich.

Tennessee war in dieser Frage geografisch gespalten. Der von den Pflanzern dominierte Westen unterstützte die Sezession. Middle Tennessee war etwa 50/50. Bergarbeiter im Osten, die sich der Sklaverei wenig anschlossen oder sie praktizierten, unterstützten Washington.

In diesem Winter unterstützte Tennessees Gouverneur Isham Harris, ein westlicher Tennessee, die Sezession nachdrücklich und drängte auf ein Staatsreferendum. Der Gesetzgeber des Bundesstaates stimmte zu und legte den Menschen die Frage vor, ob der Staat eine Sezessionskonvention abhalten sollte.

Aber einer der prominentesten Politiker des Staates, John Bell, ein ehemaliger Sprecher des Repräsentantenhauses und Präsidentschaftskandidat, der Tennessee bei den Wahlen von 1860 antrat, setzte sich energisch gegen die Sezession ein. Das Volk lehnte den Vorschlag am 9. Februar rundweg ab und wählte eine überwiegend unionistische Schar von hypothetischen Delegierten für den Kongress, den sie nicht einberufen wollten, bemerkte der Bürgerkriegshistoriker Emory Thomas 1979 in seinem Buch The Confederate Nation.

Die Sezession hat ihren Lauf genommen, schrieb der New Yorker Tagebuchschreiber George Templeton Strong, der einen weit verbreiteten nordischen Optimismus widerspiegelt. Aber die Dinge regelten sich nur kurz.

Während der gesamten Fort Sumter-Krise blieben sezessionistische Gefühle in Tennessee in Schach, weil Lincolns vorsichtige Haltung nicht bedrohlich wirkte. Doch nach der Belagerung gerieten die Dinge außer Kontrolle.

Am 15. April gab Lincoln eine Proklamation heraus, in der 75.000 Freiwillige für die Verteidigung Washingtons gefordert wurden. Gouverneur Harris antwortete schnell:

Tennessee wird keinen einzigen Mann für Nötigung zur Verfügung stellen, schrieb er an Kriegsminister Simon Cameron, aber fünfzigtausend, wenn nötig, um unsere Rechte und die unserer Südlichen Brüder zu verteidigen

Harris rief die gesetzgebende Körperschaft zur Sitzung und bat sie, das Thema erneut an das Volk weiterzugeben. Der Staat würde ein weiteres Referendum abhalten. Inzwischen hat der Gesetzgeber einem Militärbündnis mit der Eidgenossenschaft zugestimmt.

Weniger als einen Monat später stimmte das Volk mit 104 913 zu 47 238 dafür, die Verfassung aufzugeben. In East Tennessee wählten die Wähler 2 zu 1 gegen die Sezession, was den starken Hass auf die Sezession wie beim vorherigen Referendum zum Ausdruck brachte. Aber anders als in West-Virginia (siehe einen kommenden Blog-Beitrag an diesem Freitag), einer weiteren starken Unions-Bastion in einem abgespaltenen Bundesstaat, konnte die US-Armee keine Soldaten mobilisieren, um Sympathisanten zu helfen, wie es in West-Virginia der Fall wäre. Ost-Tennessee hielt die Sympathien der Union während des Krieges aufrecht, was der Konföderation große Schwierigkeiten bereiten würde, bis die letzten Rebellensoldaten vertrieben wurden.