Im sonnigen Arizona ein Kampf um Solarenergie

Blogs

Ein Haus auf einem Hügel in der Nähe von Bisbee, Arizona, verfügt über Sonnenkollektoren. (Jeff Topping/Reuters)

VonReid Wilson 16. Oktober 2013 VonReid Wilson 16. Oktober 2013

Ein Insider-Kampf darüber, wie viel ein Energieversorger für den Strom aus Sonnenkollektoren auf privaten Dächern zahlen muss, kocht zu einer ausgewachsenen Kampagne über, komplett mit Schattengeld, teurer Fernsehwerbung, Aufrufen zu Aktionen an der Basis und einigen der Besten Meinungsforscher und Berater können Geld kaufen.

Die Fehde zwischen den Versorgungsunternehmen und der Solarpanel-Branche dreht sich um die Net Metering-Richtlinien, die einen Teil der Beziehung zwischen Versorgungsunternehmen und ihren Kunden regeln. Wenn die Kunden über Sonnenkollektoren verfügen, die überschüssigen Strom erzeugen, können die Kunden diesen Strom in das Stromnetz zurückspeisen; Versorger sind verpflichtet, dem Verbraucher einen festgelegten Preis für den von ihm erzeugten Strom zu zahlen.

Wie ist Donna Summer gestorben?

Als diese Tarife erstmals eingeführt wurden, hatte die aufstrebende Solarindustrie nur wenige Privatkunden. Aber jetzt, da immer mehr Kunden aus wirtschaftlichen oder ökologischen Gründen in Sonnenkollektoren investieren, beginnen die öffentlichen Versorgungsunternehmen die Zwickmühle zu spüren – und sie möchten aufhören, Gebühren zu zahlen, die ihrer Meinung nach über dem Marktwert für Strom liegen, den sie nicht immer nutzen können (Weitere Informationen zu net metering, lesen Sie den Blick unseres Kollegen Lenny Bernstein auf die Debatte vom Juni).

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Wenn die Arizona Corporation Commission ihre November-Sitzung abhält, werden die Kommissare einen Antrag der Arizona Public Service Company, des größten Stromversorgers des Staates, prüfen, diese Tarife zu ändern. Die Versorger wollen Preise unter dem Marktwert zahlen und Kunden, die Strom ins Netz zurückspeisen, eine monatliche Gebühr für Wartungskosten in Rechnung stellen.

Auf den ersten Blick scheinen die Folgen des Kampfes der Sonderinteressen keine großen Auswirkungen zu haben. Nur ein winziger Prozentsatz der Haushalte in Arizona hat Sonnenkollektoren. Und APS meldete einen Umsatz von mehr als 3,3 Milliarden US-Dollar [pdf] und einem Einkommen von 382 Millionen US-Dollar im Jahr 2012, was bedeutet, dass die möglichen Auswirkungen einer Zinssenkung auf das Endergebnis gering wären.

Sonnenkollektoren auf Wohndächern erzeugen nur 181 Megawatt Strom, weniger als 2 Prozent der mehr als 10.000 Megawatt APS ist in der Lage zu erzeugen in Kohle-, Atom- und Erdgaskraftwerken im ganzen Bundesstaat. Laut der Solar Energy Industries Association verwenden etwa 27.450 Haushalte Sonnenkollektoren; APS bedient etwa 1,1 Millionen Kunden im ganzen Bundesstaat.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Aber die nationalen Auswirkungen, sagen beide Seiten, könnten enorm sein. Für die Solarindustrie könnten die Verkäufe einbrechen, wenn die Preise, die Verbraucher verlangen können, auf einen Punkt sinken, an dem Solarmodule in Arizona wirtschaftlich nicht rentabel sind. Für die Versorgungsunternehmen würde ein Sieg in Arizona den Stein ins Rollen bringen in anderen Bundesstaaten, in denen die Net Metering-Regeln zur Debatte stehen.

Hier geht es um Fairness. Es gehe darum, die eindeutig bestehende Kostenverschiebung anzugehen, sagte Jim McDonald, ein Sprecher von APS. Die derzeitige Net-Metering-Struktur führt zu einer Kostenverschiebung, die Nicht-Solarkunden ungerecht belastet. Wir sollten dieses Problem jetzt beheben, bevor es noch schlimmer wird.

Wenn die Versorgungsunternehmen in der Lage sind, Solaranlagen auf Dächern in Arizona, dem sonnigsten Bundesstaat, auf den Kopf zu stellen, dann stellen Sie sich vor, was sie überall sonst tun können, sagte Jason Rose, ein erfahrener republikanischer Berater, der für die Solarindustrie arbeitet.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Im Vorfeld des ACC-Treffens im November haben beide Seiten Wand-zu-Wand-Kampagnen gestartet, in der Hoffnung, die Öffentlichkeit und die fünf stimmberechtigten Mitglieder der Corporationskommission, die alle Republikaner sind, zu beeinflussen.

Die Solarindustrie hat Rose und Barry Goldwater Jr., den ehemaligen Kongressabgeordneten und konservativen Aktivisten, eingestellt. Organizing for America, der Ableger von Präsident Obamas Kampagne 2012, hat eine Website erstellt um Unterstützer zu ermutigen, im Namen von Solar bei der Corporation Commission Lobbyarbeit zu leisten. Roses Firma beauftragte Glen Bolger vom republikanischen Meinungsforschungsunternehmen Public Opinion Strategies, Umfragen in ihrem Namen durchzuführen.

Die Versorgungsunternehmen haben sich auf mehrere Organisationen verlassen, die von Sean Noble geleitet werden, dem republikanischen Agenten, der dabei half, Geld durch das konservative Imperium zu schleusen, das von den Milliardärsbrüdern Charles und David Koch aufgebaut wurde. Zwei dieser Organisationen, 60+ und Prosper, haben Fernsehwerbungen geschaltet, in denen die Solarindustrie mit Solyndra verglichen wurde, dem grünen Energieunternehmen, das nach seinem Untergang zu einem konservativen Sammelruf wurde, obwohl es Kredite vom Bundesenergieministerium in Höhe von mehr als 500 Millionen US-Dollar erhalten hatte.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Wir haben das schon einmal gesehen, sagt ein Erzähler in einer Werbung, die diesen Sommer angelaufen ist. Vernetzte Unternehmen erhalten Unternehmenswohlfahrt.

McDonald, der APS-Sprecher, beeilte sich, darauf hinzuweisen, dass sein Versorger nicht gegen die Nutzung von Solarenergie ist. Tatsächlich hat der Versorger in ein neues 240-Megawatt-Solarfeld investiert, das dazu beitragen wird, seine Erzeugungskapazität zu erhöhen.

In vielen dieser Schlachten wurden wir als Anti-Solar dargestellt, sagte McDonald. Solarenergie ist für die Energiezukunft Amerikas von wesentlicher Bedeutung.

Rose sagte in einem Interview, seine Mission sei es, ein sehr starkes republikanisches Argument für Solar zu machen. Seine Gruppe hat versucht, die Debatte als eine Debatte über die Wahl der Verbraucher zu formulieren, ähnlich der Wahl der Schule. Republikaner haben in ihrer DNA diese Solyndra-Zelle, die mit freundlicher Genehmigung von Mitt Romney und anderen sagt, dass alles Solar schlecht ist, sagte Rose.

Kumpel Garrity Freitag Nachtlichter
Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Für die Versorgungsindustrie geht es bei der Argumentation für eine Änderung der Tarife um Fairness gegenüber allen Tarifzahlern. APS muss ein riesiges Stromnetz unterhalten, und Verbraucher, die Strom in dieses Netz zurückspeisen, zahlen nicht ihren gerechten Anteil, um es am Laufen zu halten. APS schätzt, dass es aufgrund von Gebühren, die es an Solarkunden für Energie zahlen muss, die es nicht immer nutzen kann, etwa 18 Millionen US-Dollar pro Jahr verliert.

Wir würden gerne die Tarife rund um die Großhandelstarife sehen, denn das ist der Tarif, den der Markt für Strom zahlt, sagte Richard McMahon, Vizepräsident für Energieversorgung und Finanzen am Edison Electric Institute. Die Wartung des Netzes ist mit Kosten verbunden, fügte McMahon hinzu, und die Kosten werden nicht gedeckt.

Die Solarindustrie kontert dagegen, dass höhere Tarife gut für den Wettbewerb seien und dass Tausende von Solarpaneelen auf Dächern rund um Arizona den Verschleiß des Stromnetzes tatsächlich reduzieren würden.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Im Moment hören die Energieversorger nicht auf ihre Kunden. Sie hören auf ihre Aktionäre, sagte Rhone Resch, Präsidentin der Solar Energy Industries Association. Was sie fordern, widerspricht offen gesagt dem, was die Öffentlichkeit will, was ihre Gebührenzahler wollen.

Derzeit zahlt Arizona Public Service Co. etwa 15 Cent pro Kilowattstunde an Verbraucher, die Strom ins Netz zurückspeisen. APS hat zwei mögliche Alternativen zur aktuellen Tarifstruktur angeboten, die beide den Betrag, den der Versorger für die Nettomessung zahlt, auf zwischen 4 Cent und 10 Cent pro Kilowattstunde reduzieren würden.

Die Debatte über Net Metering war ursprünglich für die Oktober-Sitzung des ACC angesetzt, die am Mittwochmorgen beginnt. Aber Susan Bitter Smith, eine der fünf ACC-Beauftragten, sagte dem Phoenix Wirtschaftsjournal letzte Woche, dass die Debatte auf mindestens November verschoben wird.