Strom Thurmonds schwarze Tochter: ein Symbol für Amerikas komplizierte Rassengeschichte

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VonMary C. Curtis 5. Februar 2013 VonMary C. Curtis 5. Februar 2013

Essie Mae Washington-Williams lebte 87 Jahre. Aber nach ihren eigenen Worten war sie nie völlig frei, bis sie vor der Welt stehen und laut sagen konnte, dass Strom Thurmond, der ehemalige Senator der Segregation von South Carolina, ihr Vater war. Das war 2003, nachdem ihr mehr als 70 Jahre lang das verweigert wurde, was wir alle verdienen – ihren wahren Namen und ihr Geburtsrecht. In gewisser Weise begann mein Leben mit 78, zumindest mein Leben als das, was ich wirklich war, schrieb Washington-Williams in ihrer Lebensgeschichte. Sie ist gestorben.

Thurmonds ältestes Kind – geboren als er ein 22-jähriger Mann war und ihre Mutter Carrie Butler, eine 16-jährige schwarze Magd im Haus seines Vaters – hatte das Geheimnis des Senators gehütet, ein offenes Geheimnis, über das zwar gemunkelt, aber nie verraten wurde er lebte, weil er mir vertraute, hatte sie gesagt, und ich ihn respektierte. Wie im Fall von Thomas Jefferson, einem anderen erfolgreichen Politiker aus dem Süden, der Vater von schwarzen Kindern war, wurden Geschichten, die unter Afroamerikanern geteilt wurden, lange Zeit nicht geglaubt, bis sie sich als wahr herausstellten.

Als junge Frau im Jahr 1948 schützte Washington-Williams die Karriere ihres Vaters, als er sich als Präsidentschaftskandidat von Dixiecrat, einem Abtrünnigen einer Demokratischen Partei, die sich von der Segregation entfernte, einen Namen machte. Damals versprach er trotzig: Es gibt nicht genug Truppen in der Armee, um die südlichen Völker zu zwingen, die Rassentrennung aufzuheben und das n—- Rennen in unsere Theater, in unsere Schwimmbäder, in unsere Häuser und in unsere Kirchen zuzulassen.

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Sie bewahrte ihr öffentliches Schweigen, als ihr Vater im Gegensatz zum Bürgerrechtsgesetz von 1957 ein ununterbrochenes Filibuster führte, das mehr als 24 Stunden dauerte, und als er sich weiterhin gegen alle Bürgerrechtsgesetze wandte, die vor ihm kamen. Washington-Williams sagte, sie wolle dem Mann, den sie geliebt haben muss, nie etwas antun, auch wenn er seinen Namen und seinen Ruf damit machte, seinem eigenen Fleisch und Blut und jedem wie sie zu schaden.

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Manche mögen Freundlichkeit sehen, aber ich sehe Grausamkeit in den Familienbesuchen in seiner Anwaltskanzlei. Er hat meine Mutter nie beim Namen genannt. Er hat nicht mündlich bestätigt, dass ich sein Kind bin, schrieb Washington-Williams in Dear Senator: A Memoir by the Daughter of Strom Thurmond. Er gab ihr Geld, ja, eine Verteidigung, die ich gehört habe, als die Geschichte veröffentlicht wurde.

Hätte dir das gereicht? Ich würde sofort zurückfragen, Geld wechselte hinter verschlossenen Türen und versteckten Treffen, bei denen dein Vater dich nie Tochter nannte.

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In der verworrenen Familiengeschichte von Thurmond gibt es Echos der Heuchelei und Lügen, die Amerikas Rassentrennung historisch gestützt haben, die Art und Weise, wie so viele dasselbe anders sehen. Wo einige eine Romanze zwischen Thurmond und dem jugendlichen Familiendiener heraufbeschworen haben, kann das niemand wissen. Wir können sicher sein, dass es im South Carolina der 1920er Jahre kein Verhältnis auf sozialer Ebene war und nur eines ein Vetorecht hatte.

Thurmonds Tochter wurde jahrelang von außen nach innen geblickt, ein Muster, das das Leben der Afroamerikaner widerspiegelt, ein wesentlicher Bestandteil des Fortschritts und der Versprechen des Landes, aber nicht immer eingeladen, am Familientisch zu sitzen. Amerikas schwarze Beziehungen werden eng gehalten, wenn sie einem Zweck dienen – wirtschaftlich, kulturell oder sozial – und dann oft verdrängt, dämonisiert oder ignoriert, wenn dieser Zweck erfüllt wurde.

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Washington-Williams starb zu Beginn des Monats der schwarzen Geschichte, eine Zeit, die vorgesehen war, um die Monate und Jahre nachzuholen, in denen schwarze Beiträge wenig beachtet wurden. Es ist amerikanische Geschichte, und sie war ein Teil davon.

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Wir haben jetzt einen afroamerikanischen Präsidenten einer anderen Generation als Thurmond oder seine Tochter. Fakt ist auch, dass die Heirat von Barack Obamas weißer Mutter und schwarzem Vater 1961 in South Carolina und 21 weiteren Bundesstaaten illegal gewesen wäre.

Essie Mae Washington-Williams hat lange genug gelebt, um Obama im Weißen Haus zu sehen. Obwohl ihr Leben die Verbindungen widerspiegelte, die geknüpft und vermisst wurden, da viele Amerikaner zusammenkommen, um ein Volk zu sein, war die Geschichte von Washington-Williams im Grunde ihre eigene.

2003 konnte sie endlich aufhören, den Atem anzuhalten und ihre Wahrheit zu sagen. Die Familie Thurmond bestritt sie nicht, und ihr Name wurde in die Liste der Kinder auf einem Denkmal für den Senator auf dem Gelände des State House von South Carolina aufgenommen, das sich der Flagge der Konföderierten anschloss, einem Denkmal für die Beiträge von Afroamerikanern und Statuen Ehrung von Segregationisten, die ihr Schlimmstes getan haben, aber Washington-Williams nicht davon abhalten konnten, etwas zu erreichen.

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Wanda Bailey, die Tochter von Washington-Williams, sagte in Der Staat Zeitung, dass ihre Mutter eine Inspiration war. Sie war für uns da, sagte Bailey. Sie war eine sehr gebende Person. Sie tat alles, was sie konnte, nicht nur für ihre Kinder, sondern auch für ihre Enkel und Urenkel.

Darin erwies sie sich als besserer Mensch als der Mann, der sein eigenes Leben damit verbrachte, sie zu verleugnen. Ich frage mich, ob sie vor ein paar Jahren gelächelt hat, als sie sagte, dass sie durch Thurmonds Ahnenlinien Mitglied der Vereinigten Töchter der Konföderation werden würde.

Angesichts innerer Konflikte, die sich die meisten nur vorstellen konnten, wurde sie Mutter, Ehefrau, Lehrerin und Tochter, auf die Strom Thurmond oder jeder andere Vater stolz sein konnte.

Mary C. Curtis, eine preisgekrönte Multimedia-Journalistin in Charlotte, N.C., hat für die New York Times, Charlotte Observer und als nationale Korrespondentin für Politics Daily gearbeitet. Folgen Sie ihr auf Twitter: @mcurtisnc3