Belastungen plagen irakische und US-amerikanische Bewertungen des langfristigen Kampfes gegen den Islamischen Staat

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BAGHDAD —Zwischen den Vereinigten Staaten und dem Irak sind in letzter Zeit Anzeichen von Spannungen hinsichtlich des Zeitplans und der militärischen Komponenten einer Kampagne zur Rückeroberung der vom Islamischen Staat besetzten Ballungszentren aufgetaucht.

Verteidigungsminister Ashton B. Carter sagte dem Kongress diese Woche, dass das US-Zentralkommando ungenau sei, als es kürzlich Reportern sagte, dass eine Offensive in Mossul bereits im April beginnen könnte. Aber dieser Zeitplan hatte bereits eine Erwiderung von Carters irakischem Amtskollegen provoziert, der sagte, die Vereinigten Staaten seien mit dem irakischen Schlachtplan für die nordwestliche Stadt nicht vertraut.

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Auf einer Pressekonferenz Ende letzten Monats sagte der irakische Verteidigungsminister Khaled al-Obeidi, Bagdad werde den Zeitpunkt für die Mossul-Offensive bestimmen.

Andere Beamte nennen hier eine Reihe von Herausforderungen, die Offensiven in Mossul und anderswo verzögern oder erschweren könnten, darunter die Fähigkeit der irakischen Regierungstruppen, zurückerobertes Territorium zu halten, und anhaltende Probleme bei der Koordinierung mit den kurdischen Streitkräften, den sogenannten Peschmerga.

Am besorgniserregendsten ist vielleicht die wachsende Sensibilität hinsichtlich der Rolle der vom Iran unterstützten schiitischen Milizen bei Regierungsoffensiven, die hauptsächlich in sunnitischen Gebieten durchgeführt werden. Ein wichtiger Test ist die Kampagne zur Rückeroberung der mehrheitlich sunnitischen Stadt Tikrit, 200 Kilometer südlich von Mossul, vom Islamischen Staat.

1von 46 Autoplay im Vollbildmodus Schließen 11. März 2015 8. März 2015 Sonntag, 2.–3. März 2015 Anzeige überspringen × Irakische Truppen starten Offensive zur Rückeroberung von Tikrit Fotos ansehenDie Kontrolle über die im Juni vom Islamischen Staat eroberte Stadt im Norden zu erlangen, wäre ein wichtiger Schritt, um die Militanten zu vertreiben.Die von den USA geführte Militärkoalition hat Luftangriffe auf die irakische Stadt Tikrit begonnen. Imam-Ali-Brigaden, Mitglieder einer militanten irakischen schiitischen Gruppe, feuern während der Zusammenstöße in Tikrit, 130 Kilometer nördlich von Bagdad, Raketen gegen extremistische Stellungen des Islamischen Staates ab. US-Kampfflugzeuge haben begonnen, die Streitkräfte des Islamischen Staates in der irakischen Stadt Tikrit anzugreifen. Khalid Mohammed/APWarten Sie 1 Sekunde, um fortzufahren.

Es gibt Bedenken , dass dieser Kampf zu einem blutigen Zermürbungskrieg werden könnte . Nur ein Bruchteil der mindestens 10.000 regierungsnahen Kämpfer, die sich um Tikrit versammeln, gehören den offiziellen Streitkräften an, was die Abhängigkeit des Militärs von Milizen und Freiwilligen unterstreicht, während die Vereinigten Staaten und andere Koalitionspartner versuchen, die irakischen Sicherheitskräfte wieder aufzubauen und umzuschulen.

[ Ansicht: Der militärische Angriff auf Tikrit, Irak, in Bildern ]

Außenminister John F. Kerry räumte am Mittwoch ein, dass Generalmajor Qasem Soleimani, Chef der Elite-Quds-Truppe des Korps der iranischen Revolutionsgarden, vor Ort war und eine Rolle bei der Tikrit-Operation spielte, obwohl er darauf bestand, dass die irakische Regierung verantwortlich war und die Milizen nur vorübergehend gebraucht wurden.

Da die irakische Armee immer mehr aufsteht, werden Milizen und externe Akteure immer weniger zwingend und notwendig sein, sagte Kerry am Donnerstag bei einer Pressekonferenz in Riad mit dem saudischen Außenminister Prinz Saud al-Faisal. Aber dort sind sie nicht, sagte er über die irakischen Streitkräfte in Tikrit.

Im Moment, sagte Kerry über die Beteiligung des Irans und der Milizen, nehmen wir es so, wie es ist.

Faisal, dessen sunnitische Regierung zusammen mit den USA irakische Streitkräfte ausbildet, zeigte sich weitaus besorgter. Die Situation in Tikrit sei ein Paradebeispiel dafür, worüber wir uns Sorgen machen, sagte er an Kerrys Seite. Der Iran übernimmt das Land.

Der kurdische Geheimdienstchef Masrour Barzani wiederholte die saudischen Bedenken in einem Interview vergangene Woche in der kurdischen Hauptstadt Irbil. Wer wird die Arbeit machen? er sagte von Offensiven in Tikrit und Mosul. Ohne die irakische Armee und insbesondere sunnitische Elemente innerhalb dieser Kräfte wird sie nicht die Ergebnisse bringen, die wir uns alle erhoffen.

Der General der US-Armee Martin E. Dempsey, Vorsitzender der Joint Chiefs of Staff, sagte dem Kongress diese Woche, dass örtliche sunnitische Führer die Tikrit-Operation unterstützen, selbst wenn schiitische Milizen teilnehmen. Aber Dempsey, der zusammen mit Carter aussagte, sagte: Wir beobachten genau. Wenn dies zu einer Entschuldigung für ethnische Säuberungen wird, dann hat unsere Kampagne ein Problem und wir müssen eine Anpassung der Kampagne vornehmen.

Tikrit, das jetzt weitgehend ohne Zivilisten lebt, wird als weit weniger problematisch angesehen als Mosul, wo die große verbleibende Zivilbevölkerung nicht nur die Frage aufgeworfen hat, wer diese Offensive anführen wird, sondern auch, welche Truppen das Territorium sichern werden.

Mehrere hundert sunnitische Stammesangehörige gehören zu den regierungsfreundlichen Reihen in Tikrit, aber ob sie zusammen mit den örtlichen Polizeikräften in der Lage sind, dort den wiedererlangten Boden zu halten oder in einer zukünftigen Operation in Mossul, bleibt laut Generalmajor Fadhil Jalil . ein großes Problem al-Barwari, Chef der irakischen Spezialeinheiten. Den schiitischen Milizen werden Massenmorde an Sunniten vorgeworfen, und dies könnte zusammen mit dem langjährigen Ressentiment gegen die schiitisch dominierten Armeekräfte, die vor der Machtübernahme durch den Islamischen Staat in Mossul dienten, die lokale Bevölkerung gegen jede befreiende Kraft aufbringen.

Ich kann angreifen, aber ich brauche jemanden, der den Boden hält, sagte Barwari, dessen Elitetruppen in den USA im vergangenen Jahr zahlreiche Operationen gegen den Islamischen Staat geführt haben. Es gibt jetzt große Anstrengungen, um herauszufinden, wer dies tun wird.

Barwari sagte letzte Woche in Bagdad, dass 10 seiner Einheiten derzeit in Ramadi, der Hauptstadt der westlichen Provinz Anbar, Territorien halten. Die Provinz grenzt an Bagdad, was sie zu einem strategischen Problem macht.

Lokale Provinzräte und Stammesführer haben versucht, Kämpfer zu rekrutieren, die in der Lage sind, Territorien zu halten, aus denen der Islamische Staat verdrängt wurde, aber Initiativen, darunter ein Trainingslager für im Exil lebende Mossul-Polizeikräfte, bleiben unkoordiniert und schlecht ausgestattet.

Ich glaube, sie sind noch nicht ganz fertig, sagte Barzani. Eine kampferprobte Truppe erfordert mehr als nur Training.

Kurdische Beamte sagen unterdessen, dass sie politische Grenzen haben, wie weit ihre Streitkräfte außerhalb der kurdischen Gebiete vorstoßen können, und stellen fest, dass ihnen immer noch die schweren Waffen fehlen, die sie bei einer größeren Operation benötigen.

Nichts Schweres sei geliefert worden, weder von den USA noch von anderen Verbündeten, sagte Barzani und fügte hinzu, dass einige Kurden eine politische Entscheidung vermuteten, sie nicht schwer zu bewaffnen, weil sie zukünftige sezessionistische Ziele befürchteten. Wir sind frustriert. Wir sind enttäuscht. Wir glauben, dass die Peschmerga ihr Leben riskieren und hoffen, dass ihr Leben mehr wert war als Ausrüstung.

Ein Beamter des Verteidigungsministeriums hier sagte letzte Woche, es gebe keinen Zeitplan für die Mossul-Offensive. Manche sprechen vom Juni, aber er hängt vom Erfolg der irakischen Streitkräfte ab. Es sei eine große Herausforderung, und es gebe Fragen, ob die Milizen teilnehmen können, sagte der Beamte, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, da er nicht berechtigt war, mit den Medien zu sprechen.

Die Vereinigten Staaten schätzen, dass sich in Mossul nur 1.000 bis 2.000 Kämpfer des Islamischen Staates befinden, aber irakische Beamte schätzen die Zahl viel höher. Laut Barzani weist der kurdische Geheimdienst auf Tausende von Verstärkungen des Islamischen Staates hin, die in den letzten Monaten eingetroffen sind, viele davon aus Syrien.

Barwari sagte, dass irakische Kommunikationsabhörungen gezeigt hätten, dass der Islamische Staat versuche, seine Präsenz in Mossul auszuweiten. Er sagte, dass es im Dezember 3.500 Kämpfer des Islamischen Staates in der Stadt gab, bevor die extremistische Gruppe dort Handy- und Internet-Netze sperrte, was die Beschaffung von Informationen erschwerte.

Irakische Beamte und Militärs haben auch die Frage gestellt, ob die Rückeroberung Mossuls jetzt Priorität haben oder warten sollte, bis die Nachschublinien des Islamischen Staates im Westirak unterbrochen werden können.

Vor Mossul müssen wir in Ramadi etwas unternehmen und die Belagerung von Haditha in der Provinz Anbar brechen, sagte Karim al-Nouri, Sprecher und Militärkommandant der Badr-Organisation, die sich zu einer der mächtigsten vom Iran unterstützten paramilitärischen Gruppen entwickelt hat das Land.

DeYoung berichtete aus Washington. Mustafa Salim in Bagdad hat zu diesem Bericht beigetragen.

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